Bloedvergiftiging doodsoorzaak Muhammad Ali

Bokslegende Muhammad Ali is vrijdag op 74-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van een een septische shock. Dat heeft een woordvoerder van de familie zaterdag bekendgemaakt. Ali werd donderdag al in het ziekenhuis opgenomen met ademhalingsproblemen.

Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Bij een septische shock dringt een bacterie de bloedbaan binnen, waardoor de vaatwand wordt geprikkeld en open gaat staan. Het is nog niet duidelijk hoe de bloedvergiftiging bij Ali is ontstaan, liet Bob Gunell, woordvoerder van de familie, zaterdag weten tijdens een persconferentie. Volgens Gunell stierf de bokslegende vrijdagavond om 21.10 uur.

Ali wordt volgende week vrijdag begraven in zijn thuisstad Louisville, Kentucky. Zijn familie heeft bekendgemaakt dat de voormalige Amerikaanse president Bill Clinton zal spreken op de uitvaartplechtigheid. Ook acteur Billy Crystal zal een grafrede uitspreken. De kist met het lichaam van Ali dzal door Louisville worden gedragen in een grote processie. De plechtigheid zal openbaar toegankelijk zijn en wordt gehouden in een hal die ruim 22.000 mensen kan herbergen.

Hoewel interreligieus, zal de ceremonie wel worden geleid door een imam, heeft de familie bekendgemaakt. Dit om recht te doen aan het islamitische geloof van Ali, die werd geboren als Cassius Clay maar in 1964 zijn naam veranderde.

Honderden klappen

Ali leed al ruim dertig jaar aan de ziekte van Parkinson, als gevolg van de honderden klappen op het hoofd die hij tijdens het boksen ontving. De laatste dagen ging zijn gezondheid achteruit, maar het ziekenhuis meldde eerder nog dat de situatie niet ernstig was.

Dochter Hana Ali beschreef zaterdag in een emotioneel bericht de laatste uren van haar vader. Al zijn organen waren al uitgevallen, maar zijn hart bleef maar kloppen. 'Zijn hart wilde niet stoppen', aldus Hana. 'Het bleef zeker nog dertig minuten kloppen. Niemand die dit ooit heeft meegemaakt. Het was een bewijs voor zijn krachtige wil en geest. We probeerden sterk te zijn en fluisterden in zijn oor: je mag gaan nu, met ons gaat het goed. We houden van je en we bedanken je. Je mag nu naar God gaan.'

Ze hielden Ali's handen vast en zongen islamitische gebeden, vervolgde Hana. 'Onze harten doen pijn, maar we zijn blij dat papa nu vrij is.'

Bill Clinton met Muhammad Ali in 2001. Beeld photo_news

Al in december 2014 werd gevreesd voor zijn leven, toen Ali werd opgenomen in een ziekenhuis wegens een ernstige infectie aan de urinewegen. Het duurde een aantal weken voordat hij daarvan was hersteld.

Zijn laatste publieke optreden dateerde van april dit jaar, bij een benefietgala in Arizona voor zijn eigen Muhammad Ali Parkinson Center.

Beeld anp

'The Greatest'

Ali, ook wel 'The Greatest' genoemd, is een van de bekendste sportmensen van de 20ste eeuw. Hij is oud-wereldkampioen in het zwaargewicht. De voormalige olympisch kampioen (1960) werd legendarisch door onder meer zijn imposante techniek, zijn trefzekere stoten en zijn gevoel voor show en entertainment binnen en buiten de ring. 'Float like a butterfly, sting like a bee' werd zijn motto, omdat hij zich zo lichtvoetig door de ring verplaatste, om opeens met een snel slagensalvo zijn tegenstander uit te schakelen.

Ali, toen nog Cassius Clay, verwierf wereldwijde faam door op 22-jarige leeftijd de toenmalige wereldkampioen Sonny Liston. Dezelfde Liston zou hij later in zijn carrière nog een keer verslaan, net als boksgrootheden George Foreman en Joe Frazier.

Later in zijn leven zou Clay zijn naam veranderen naar Muhammad Ali, nadat hij zichzelf had bekeerd tot de islam. De bokser mengde zich vaak in maatschappelijke vraagstukken, zoals de rassenkwestie of de oorlog in Vietnam.

Vanwege het overlijden van bokslegende Muhammad Ali is zaterdagavond op NPO 3 een documentaire over hem te zien. The Trials of Muhammad Ali staat geprogrammeerd om 20.55 uur bij de VPRO.

Wat Muhammad Ali bovenal onderscheidde van andere sporthelden, was de moed zich met de grote maatschappelijke vraagstukken te bemoeien. Dat doet de moderne atleet, op advies van zijn zaakwaarnemer, niet meer. Lees hier het uitgebreide postuum van Muhammad Ali (+).

De wereld rouwt om de dood van de grootste bokser aller tijden. Lees hier alle reacties op Ali's overlijden. 'God is zijn kampioen komen halen.'

Muhammad Ali in 2005 Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden