Lionel Messi. Tekende vanavond voor twee goals, bereidde er een voor.
Lionel Messi. Tekende vanavond voor twee goals, bereidde er een voor. © ANP

Blikvangers PSG en Barcelona schitteren op openingsavond van de Champions League

Op de openingsdag van de Champions League lieten de sterren zich vertroetelen door het volle schijnsel van het licht. Messi, Neymar, Mbappé en Cavani, ze scoorden allemaal en legden de nadruk op een simpel feit: zij zijn de blikvangers op het kampioenenbal.

Terwijl de duurste mannen van de wereld, van wie Mbappé trouwens nog een jongen is, namens Paris SG de Champions League openden met een afranseling van Celtic (0-5), besliste Messi de papieren topper met Juventus. De Argentijnse tovenaar oogt scherp in het vroege seizoen. Hij scoorde twee keer, schoot kiezelhard tegen de paal en bereidde een treffer voor tijdens de vermorzeling van Juventus (3-0).

Ronaldo krijgt de laatste jaren de Gouden Ballen, maar in potentie is Messi met afstand de beste voetballer van de wereld. Ronaldo is de goalmachine, de winnaar van de grote prijzen de laatste jaren en het voorbeeld voor fitheid in voetballand. Messi is het genie, de dribbelaar, de man die met één pass defensies ontregelt.

Voor het eerst sinds jaren hoefde hij in de zomer geen krachtenslopend eindtoernooi te spelen, na de verloren finales van het WK in 2014 en de Copa America in 2015 en 2016. Hij moet ook top zijn. Met de Argentijnse nationale ploeg heeft hij op 7 oktober een zware klus te klaren: er moet thuis van Peru gewonnen worden, om de kansen op het WK intact te houden.

Barcelona - Juventus was op papier de mooiste wedstrijd van dinsdag. Juventus deed de eerste helft aardig mee, ondanks de onwennigheid van een bijna nieuwe defensie. De drie-eenheid met Barzagli, Bonucci en Chiellini is ontmanteld, al is het maar omdat Bonucci naar AC Milan vertrok en Chiellini geblesseerd is. Bovendien viel rechtsachter De Sciglio uit.  Juventus leek even op weg naar een kansrijke avond, maar de kampioen van Italië miste woensdag de schotvaardigheid en de pure klasse van Messi.

Het was bijna rust toen Messi aanzette voor een dribbel, de combinatie aanging met Suarez en kort uithaalde voor 1-0. Opvallend was de formatie van de voorhoede. Terwijl Messi vorig seizoen  meestal opereerde vanaf rechts, Suarez vanuit het centrum en Neymar van links, is de formatie nu als volgt: Ousmane Dembélé, debutant in de basisploeg van trainer Valverde, op rechts, Messi in het midden, Suarez vanaf links. Messi maakte kort na rust al bijna 2-0, toen zijn schot via de paal en de rug van doelman Buffon net naast ging.

Even later liet Messi zich van zijn slechte kant zien, door bij scheidsrechter Skomina te vragen om een gele kaart, die hij terecht zelf kreeg. Messi, 30 jaar inmiddels, wijdde zich weer aan het spel zelf. Eerst dribbelde hij over rechts, waarna Sturaro de voorzet wegtrapte naar de plek waar Rakitic stond. Messi zelf scoorde daarna opnieuw, met zo'n typisch Messi-doelpunt. De bal vrijspelen voor zijn linkervoet en met verzengende kracht inschieten. 

De voor 222 miljoen naar Parijs vertrokken Neymar was zowaar even vergeten in Camp Nou. De Braziliaan scoorde trouwens ook, 0-1 bij dat arme Celtic. Al bij rust was het 0-3. Mbappé en Cavani scoorden eveneens.