Blijlevens heft de armen voor twee man in de auto

Jeroen Blijlevens vervloekte de Heer toen hij de finish van de zesde etappe passeerde, en hij dankte de Heer een uurtje later, in de auto, op weg naar het hotel in Chatelaillon Plage....

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

MARENNES

De tweede plaats werd een eerste en nog was de pret niet op. De Belg Steels werd uit de Tour verbannen omdat hij tijdens de tumultueze sprint een drinkbus naar de Fransman Moncassin smeet. En de Oezbeek Abdoesjaparov moet naar huis wegens dopinggebruik. Blijlevens, 's avonds in het hotel: 'Zo, weer twee concurrenten minder.'

Zowel in '95 als in '96 won Blijlevens de vijfde etappe van de Tour. Een heuse traditie bleef donderdag uit, gisteren leek het weer mis te gaan. Maar onderweg naar het hotel was er hoop: 'Ik wist dat we een protest gingen indienen.'

Aan een protest kwam TVM gisteren niet eens toe. De jury had zelf al actie ondernomen. YYyèèèsss, schreeuwde assistent-ploegleider Hendrik Redant toen hij de uitkomst vernam. Geschrokken: 'O jee, nu moet ik geloof ik Cees Priem gaan bellen.' Ex-renner Redant is pas twee maanden de assistent van de TVM-ploegleider.

's Avonds om half negen, opgeknapt en wel, vertelt Blijlevens zijn verhaal van de eerste Nederlandse etappezege. Een kilometer voor de meet leek hij kansloos toen hij met Cipollini in aanvaring kwam. 'Ik moest vol in de remmen en me weer helemaal op tempo trekken.'

Blijlevens sprintte aan de rechterkant, links werd gesmeten en getrokken. 'En toen kwam het hele pak naar rechts. Moest ik wéér vol in de remmen.' Hij zag dat hij naast de hoofdprijs greep, maar voelde zich de snelste van de laatste honderden meters.

Grote grijns: 'Ik ben echt heel goed in vorm. Alles gaat makkelijk. Die klimmetjes van de vierde categorie doen me niks.' Het doel is nog een etappezege. 'Voor de groene trui kom ik net te kort, in de sprintjes bergop.'

Juichend over de finish gaan is mooier, maar 'spelregels zijn spelregels'. Hij heeft nu maar zijn armen de lucht in gestoken voor een publiek van twee man, in de TVM-auto.

Kwart voor negen en weer gaat de telefoon. TVM-baas Bos aan de lijn.

'Goeiendag.'

'Bedankt.'

'Ja, morgen doen we het dunnetjes over.'

'Nee, maandag niet.'

'Oké, dag, bedankt.'

Waarom zou de sprinter Blijlevens maandag een bergetappe moeten winnen?

'Nee, de baas vertelde dat hij er maandag weer bij is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden