Blessure hindert Smith bij zijn soepele draai

Terwijl de vliegtuigen van Schiphol in de verte opstijgen, slingeren de krachtpatsers van de atletiek hun speer en discus in het Ter Speckepark in Lisse zo ver mogelijk weg....

Het is prettig werpen in Lisse, zeggen de kenners. Soms, als je geluk hebt, kun je daar zomaar een stevig record scoren. Twee jaar terug, zegt Elliot Thijssen, gooide een concurrent zeven meter verder dan zijn persoonlijk record. `Dat stond op 62 meter, als gevolg van een windvlaag ging de speer zomaar naar 69 meter.'

Dat zijn geen afstanden waarvan grote mannen als Jan Zelezny wakker zullen liggen. De drievoudig olympisch kampioen uit Tsjechië slingert het klassieke wapen vaak over de negentig meter. Ter vergelijking: Thijssen wierp de speer zaterdag bij de opening van het baanatletiekseizoen naar een afstand van 72,52 meter.

Dat was bijna een meter verder dan zijn persoonlijk record, maar ruim onder de limiet (80,80 meter) die geldt voor de komende WK in Parijs. Om nog maar te zwijgen van de olympische ondergrens: 83,50 meter.

Voor Thijssen zal het nog lastig worden om bij de komende mondiale toernooien aanwezig te kunnen zijn, van Rutger Smith mag worden verwacht dat hij dit jaar in Parijs (WK) en volgend jaar in Athene (Olympische Spelen) aanwezig is met zowel kogel als discus.

Zaterdag was de krachtpatser uit Groningen nog niet in topvorm. Hij had last van een onwillige spier in het linkerbovenbeen, een blessure die hij had opgelopen bij de recente trainingsstage in Californië.

Smith (21) sleutelde op het universiteitsterrein van UCLA in Los Angeles met trainer Gert Damkat aan zijn techniek. Dat gebied geldt als het walhalla voor werpers, zegt Smith. De Amerikaanse krachtpatser John Godina werkt ook zijn programma af in dit trainingscentrum.

Was Smith een paar jaar terug nog een broekie die door Godina van adviezen werd voorzien, tegenwoordig wisselt de Amerikaanse wereldkampioen kogelstoten geen woord meer met de Groninger. Smith, met een grijns: `Hij ziet me meer en meer als een mogelijke concurrent. Van zijn trainer, Art Venegas, krijg ik overigens nog wel geregeld tips.'

Vanwege de blessure liep het in Lisse nog niet naar wens. De kogel ging naar 19,80 meter, minder ver dan de worp van de Amerikaan Reese Hoffa, die 20 centimeter verder kwam.

Smith heeft zijn eerste piek dit seizoen geprogrammeerd bij de FBK-Games in Hengelo op 1 juni. Daar wil hij het record van Erik de Bruin (20,95) uit de boeken stoten. Zelfverzekerd: `Ik ben hier nog niet top, maar het feit dat ik uit stand al weer 17,50 meter ver stootte, zegt genoeg over mijn vorm. Daarmee moet een worp over de 21 meter mogelijk zijn.'

Rond die tijd hoopt Smith met de discus ook weer een afstand te bereiken van 64,60, de limiet voor de WK in Parijs. De ronde schijf had de afgelopen maand al in San Diego naar die afstand moeten zeilen, maar in Zuid-Californië kampte Smith nog met de lastige blessure, die de voor de discus benodigde soepele draai in de weg stond.

De omstandigheden zijn in de havenstad aan de Pacific altijd ideaal voor worpen, zegt Smith. `Je werpt daar op een soort heuvel in de richting van de oceaan, ja dat is een legale constructie, hoor. Er komt wind onder, en die tilt de discus op. Dan zeilt-ie heel ver.'

Shaun Pickering, telg uit een grote Britse atletiekfamilie, weet er alles van. Pickering, die tot 1998 professioneel met de kogel stootte, woont en werkt in Amsterdam, waar hij bij AAC trainingen verzorgt.

Hij was, samen met atleten als Jason Tunks, Erik van Vreumingen en Lieja Koeman, tegelijkertijd met Smith in Californië. Het was jammer, zegt hij, dat de Nederlander in San Diego niet kon werpen. `Die plaats heeft de beste wind in de wereld.'

Ook in andere plaatsen in het westen van de VS, in Modesto, Huntington Beach, Salinas en Mount Sac, wordt altijd ver geworpen. `De warme wind uit de bergen in de woestijn zorgt er samen met de bries uit de Pacific voor een uplift.'

Niet elke discuswerper weet er handig mee om te springen. `Je moet wel verstand van aerodynamica hebben.' In het zonnige Californië wordt ver geworpen, ook in Nederland, vlak land zonder berg- en oceaanbries, kan de discus ver scheren.

Pickering: `Hier in Lisse is het niet verkeerd, maar je kunt vooral goed werpen in Hoorn en Hengelo. De banen liggen daar in een kom, als de wind uit de goede hoek komt, kun je er heel ver komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden