Bleek AZ ontbeert brutaliteit in Sevilla

De club die zichzelf vorig seizoen brutaal en zelfverzekerd had gepresenteerd aan Europa zal in deze editie van de UEFA Cup tot bescheidenheid worden gedwongen....

Van onze verslaggever Charles Bromet

Van Gaal had vooraf al gezegd dat het zwakke seizoen dat Betis doormaakt in de Primera Division – de ploeg is zestiende, en won slechts vijf van de 23 duels – voor AZ geen enkele garantie voor succes hoefde te betekenen.

In die gedachte werd de AZ-coach bevestigd gedurende een wedstrijd waarin Betis liet zien wat het inhoudt om pressie te spelen. Verdedigers kregen geen kans op te bouwen, het middenveld werd geneutraliseerd en de kansen die AZ niettemin kreeg, ontstonden dan ook uit lukrake passes of een incidenteel afstandschot.

De in de winterstop van RKC overgenomen middenvelder Molhoek, die zijn Europese debuut maakte voor AZ, werd door Van Gaal al na 32 minuten naar de kant gehaald. Het veelvuldige balverlies van de aankoop bracht zijn teamgenoten steeds meer in verlegenheid, en de vervanging door De Zeeuw was daarom logisch.

Maar het zou onjuist zijn alleen Molhoek aan te wijzen als schuldige voor de nalatigheid van de middenlinie. Zijn ontgroening zal weliswaar hard zijn aangekomen, maar deze kan hij tegelijkertijd interpreteren als een belangrijke les.

In breder verband geldt dat ook voor AZ als geheel, dat dit seizoen wilde trachten de onder Co Adriaanse opgebouwde reputatie in Europa – vorig seizoen reikte de ploeg tot de halve finale van de UEFA Cup – niet te grabbel te gooien.

Betis, dat is afgedaald naar de UEFA Cup nadat de ploeg in de Champions League als derde was geëindigd in een groep met Chelsea en Liverpool, is in dat opzicht misschien wel een ideale tegenstander. De Spanjaarden, gecoacht door de voormalige Barcelona-trainer Serra Ferrer, zijn namelijk van een andere orde dan de vorige opponenten in de UEFA Cup, Grasshoppers, Litex Lovech, Middlesbrough, Dnjepr en Krylia.

Betis heerste, overigens zonder al te veel kansen af te dwingen. De ploeg werd het gevaarlijkst als centrale verdediger Juanito, de kopsterke aanvoerder van het team, zich bij vrije schoppen en hoekschoppen meldde in het doelgebied van Timmer. Twee keer was hij dicht bij de openingstreffer.

Niettemin kreeg AZ ook gisteren kansen om op voorsprong te komen. De beste mogelijkheid deed zich voor na 22 minuten, toen Meerdink kon doorbreken na een dieptepass van Mathijsen. Maar hij schoot de bal tegen het gelaat van doelman Contreras, die zijn strafschopgebied was uitgekomen.

Scheidsrechter Ivanov constateerde ten onrechte een handsbal, en bestrafte Contreras met geel, hetgeen niet conform de spelregels was. AZ greep het moment echter niet aan om zich wat brutaler te manifesteren, en zal het rustsignaal als een verlossing hebben ervaren.

Het duurde echter tot de 69ste minuut voordat Betis erin slaagde het overwicht om te zetten in een doelpunt. Na balverlies van Perez werd invaller Tardelli in stelling gebracht, die de bal knap controleerde, wegdraaide bij de voor de return geschorste Steinsson en Timmer vervolgens kansloos liet met een hard en hoog schot van dichtbij, 1-0.

Toen tien minuten voor tijd de doorgaans betrouwbare verdediger Mathijsen ook nog eens kinderlijk in de fout ging, werd Betis in een zetel naar de winst geholpen. In de nabijheid van spits Robert wilde Mathijsen door het centrum van de defensie uitverdedigen, maar hij had buiten de alertheid van de voormalige PSV-aanvaller gerekend. De Braziliaan kon doodgemoedereerd scoren.

Als Betis op 23 februari in Alkmaar op bezoek komt, zal dat zijn in het besef dat alleen een volledig opgepepte opponent nog in staat kan zijn de weg naar de achtste finales van de UEFA Cup te torpederen.

Zoals AZ zich gisteren presenteerde – bleekjes, angstig en strijdloos – hoeft Betis geen onaangename verrassing te verwachten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden