Profiel

'Blangé is in alles wat hij zegt en doet topsporter'

Een volleyballer wordt de prestatie-innovatie manager van de voetbalbond. De eerste grap was al gemaakt. Wordt de ingooi nu een opslag? 'Het gaat bij Blangé altijd en overal om winnen.'

Peter Blangé na afloop van de wedstrijd van Servie tegen Duitsland tijdens het EK volleybal. Beeld anp

De meest cruciale bal in zijn volleybalcarrière gaf Peter Blangé in 1996, tijdens de olympische finale in Atlanta. Bij matchpoint voor Italië koos hij, als spelverdeler van het Nederlandse team, voor ploeggenoot Bas van de Goor die het punt moest maken. Geen toeval, beweerde Blangé later. 'Ik wist dat de scoringspercentages van de middenaanvallers het hoogst waren. Het was dus een keuze op verstand, niet op gevoel.'

Zondagmiddag werd bekend dat Peter Blangé (52) de nieuwe prestatie- en innovatiemanger wordt bij de KNVB. Vanaf januari gaat hij in Zeist aan de slag met alle vertegenwoordigde elftallen tot aan het 'grote Oranje'. Het komt er in grote lijnen op neer dat hij het verschil moet gaan maken in die laatste paar procenten die in topsport vaak beslissend zijn.

Één van de zaken die technisch directeur Hans van Breukelen opviel in de gesprekken met Blangé was diens gedrevenheid om altijd en overal te willen winnen. 'In alles wat hij zegt en doet draagt Peter topsportmentaliteit uit. Gaandeweg de gesprekken vallen dan de puzzelstukjes in elkaar. Dan weet je: hem moeten we hebben.'

Geen kleuterschool

De lat hoger leggen dan eigenlijk mogelijk is; het is iets wat als een rode draad door de carrière van Blangé loopt. 'Een zeven staat bij mij gelijk aan falen', liet hij eens optekenen in het Algemeen Dagblad. En in NRC Handelsblad zei hij: 'Topsport is geen kleuterschool. Het is een harde wereld op leven en dood, en het resultaat is heilig.'

Met vijfhonderd interlands is Blangé nog altijd recordinternational in het volleybal. In 1998 botste hij met bondscoach Toon Gerbrands, die met het oog op de toekomst koos voor Bas van de Goor als aanvoerder. Tijdens de World Leaguefinale tegen Rusland kregen ze woorden over de tactiek. Wat hij precies had gezegd, wist Blangé niet meer. 'Maar in het heetst van de strijd zal dat niet al te vriendelijk zijn geweest', zei hij destijds. 'Het heeft mij de kop gekost.'

Gerbrands, algemeen directeur van PSV, voelde er niet voor om te reageren op de aanstelling van Blangé bij de KNVB. 'Ik vind dat niet mijn rol. De KNVB maakt het profiel en daarna de keuze.'

Na zijn spelersloopbaan werd Blangé clubcoach bij Nesselande en vervolgens bondscoach van het Nederlandse mannenteam. Hij vertrok in 2010, nadat de doelstelling - kwalificatie voor de Olympische Spelen van Londen - niet was gehaald. 'Dat heet dan naar buiten toe: in goed overleg. Maar dan weet iedereen al dat het hommeles is geweest', gaf hij later toe.

500 interlands

Peter Blangé speelde met het Nederlandse volleybalteam 500 interlands.

Sportstatistiek

Blangé koos daarna voor een baan aan de zijlijn van de topsport, als commercieel directeur bij Ortec Sports, een bedrijf dat gespecialiseerd is in sportstatistieken. In die hoedanigheid kwam hij ook veel bij voetbalclubs over de vloer. 'Ik kan genieten van de presentaties in de voetballerij', zei hij daarover. 'Maar je wordt daar natuurlijk ook gefileerd door de technische mannen uit die wereld. Ik kwam aanzetten met datafiles over spelers en al hun acties. In de voetballerij is dat echter behoorlijk discutabel. Ga maar eens praten met coaches over een pass die niet goed aankomt. De een zegt dat het de schuld is van degene die de pass geeft, de ander meent dat het gaat om een goeie pass die niet begrepen werd.'

Eenzelfde weerstand zal Blangé, die de afgelopen twee jaar als manager bij InnoSportLab Papendal werkte, ongetwijfeld opnieuw ondervinden in zijn nieuwe functie. Op social media maakte oud-trainer Gerard Somer al het grapje dat Blangé waarschijnlijk als eerste de inworp gaat afschaffen en zal vervangen voor een opslag.

Maar daarover hoeft niemand zich zorgen te maken. In een interview op de website van de KNVB zegt Blangé: 'Voetbal moet te allen tijde centraal blijven staan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.