Blamage voor Spaanse sterren op Cyprus, nederlaag Engeland in Zweden Wereldkampioen Frankrijk start zwak in EK-cyclus

De kwalificatiereeks voor het Europees kampioenschap voetbal in 2000 is voor een aantal favorieten teleurstellend begonnen. Engeland, Spanje, Noorwegen en Kroatië zetten hun campagne voor EURO 2000 met een nederlaag in, waarbij vooral Spanje (3-2 verlies tegen Cyprus) zich blameerde....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Aan de vooravond van het WK gold Glenn Hoddle nog als de man die Engeland kon terugbrengen naar de internationale top, maar van enig krediet in eigen land is sindsdien amper sprake meer. Hoddle raakte recentelijk in opspraak door zijn boek over het WK en zijn positie is nog wankeler geworden nu Engeland de EK-kwalificatiereeks met een nederlaag van 2-1 tegen Zweden is begonnen.

Een aantal Engelse zondagskranten drong gisteren al aan op Hoddle's ontslag en deed hem meteen maar een 'vluchtroute' aan de hand: coach worden van Tottenham Hotspur, de club waar de Zwitserse coach Gross afgelopen weekeinde werd ontslagen en waar Hoddle zelf als speler successen boekte.

In reactie op alle kritiek zei Hoddle er niet aan te denken zijn functie neer te leggen. 'Ik heb een contract tot en met het EK van 2000 en dat dien ik in elk geval uit.' Hij zinspeelde er zelfs op dat hij ook na 2000 in dienst van de FA blijft.

In het volgepakte Rasunda-stadion in Stockholm kwam Engeland zaterdag in de tweede minuut op voorsprong toen Shearer uit een vrije trap raak schoot, zijn 21ste treffer in 44 interlands. Zweden raakte niet ontmoedigd door die tegenvaller. Nog voor het rustsignaal zetten Andersson en Mjällby de thuisploeg op voorsprong.

Halverwege de tweede helft liep de ploeg van Hoddle een nieuwe deuk op toen middenvelder Ince een grove overtreding op oud-Feyenoorder Larsson met een tweede gele kaart bestraft zag. Ook buiten het veld ging het mis met Engeland. Na afloop sloopten hooligans stadionhekken en richtten zij grote schade aan in het centrum van Stockholm.

De volgende tegenstander van Engeland in de zware groep 5, Polen, begon de kwalificatiereeks aanmerkelijk beter. In Boergas maakten de Polen korte metten met WK-ganger Bulgarije (3-0) dat maar geen afscheid kan nemen van Stoitsjkov. PSV-er Iwan stond bij Polen in de basis en maakte het derde doelpunt.

De grootste verrassing van het weekeinde deed zich voor in groep 6 waar Spanje onderuit ging bij Cyprus: 3-2. In diezelfde groep verging het een andere WK-ganger al niet veel beter. Oostenrijk kwam in eigen huis niet langs Israël (1-1). De gelijkmaker van de Israëli viel op een moment dat die ploeg al langdurig met een man minder speelde.

Ook wereldkampioen Frankrijk ving de kwalificatiereeks zwak aan. Het debuut van coach Roger Lemerre bracht de Fransen niet meer dan een puntendeling met IJsland. Met de hulp van de blunderende doelman Barthez zette Dadason de IJslanders in de 33ste minuut koppend op voorsprong, drie minuten later maakte Dugarry gelijk. Nadien konden de Fransen geen bres meer slaan in de verdedigingsmuur van de thuisploeg. Verder dan een lobje op de lat door Djorkaeff kwam de wereldkampioen niet.

Lemerre, de opvolger van de nationale held Jacquet, nam het gezichtsverlies tamelijk laconiek op: 'IJsland is een serieuze tegenstander in deze groep. Het gat tussen zogenaamde grote en kleine landen wordt steeds kleiner.'

In het topduel in diezelfde groep 4 versloeg Oekraïne in Kiev buurland Rusland met 3-2. Voor 82 duizend toeschouwers schoten Popov en Skatsjenko het gastland voor rust naar een 2-0 voorsprong. Varlamov bracht halverwege de tweede helft de spanning terug. Totdat de Russische doelman Kharin een kwartier voor tijd een strafschop veroorzaakte die hem bovendien een rode kaart kostte. Rebrov schoot van elf meter raak (3-1).

De spits van Dinamo Kiev die vorig seizoen naam maakte in de Champions League verprutste verder nog een aantal mooie kansen. Met een man minder wist Rusland via Onopko (een tot Rus genaturaliseerde Oekraïner) zelfs nog even terug te komen, maar meer dan 3-2 zat er niet in.

De nieuwe Russische coach Bisjovets, een Oekraïner, loofde de veerkracht van zijn ploeg. Temeer daar de voorbereiding verre van ideaal was. De economische crisis in Rusland trof ook de nationale ploeg. Die verbleef zaterdagmorgen noodgedwongen urenlang op het vliegveld van Moskou. Pas nadat de vlucht naar Kiev contant in Amerikaanse dollars was betaald, gaven de luchthavenautoriteiten toestemming tot vertrek.

De nummer drie van het WK, Kroatië, ging in zijn openingswedstrijd in groep 8 onderuit tegen Ierland: 2-0. Zonder sterspeler Suker (geblesseerd) hadden de Kroaten weinig in te brengen tegen de energieke Ieren. De eindstand stond al na een kwartier op het scorebord. Twee spelers van Manchester United, Irwin en Keane, troffen doel. Kroatië beëindigde het duel met negen man na 'rood' voor Stanic en Pamic.

In groep 1 was Italië beter bij de les. Onder leiding van de debuterende bondscoach Zoff wonnen de Italianen zaterdag met 2-0 van Wales. Dat gebeurde op Anfield Road, de thuishaven van Liverpool en voor deze ene gelegenheid ook die van Wales. Fuser (na een blunder in de defensie van Wales) en Vieri (prachtige individuele actie) waren de doelpuntenmakers.

In groep 2 was er persoonlijk succes voor twee in Nederland actieve spelers. Archil Arveladze van NAC schoot Georgië naar een benauwde 1-0 zege op Albanië, Vitesse-spits Machlas trof voor Griekenland eenmaal doel in het duel tegen Slovenië (2-2).

De meest opvallende uitslag in deze groep kwam echter uit Oslo. Noorwegen, in eigen huis al sinds september 1991 ongeslagen, liet zich zondag verrassen door het onbeduidende Letland. 'Een nachtmerrie', zo typeerde de debuterende Noorse coach Semb de nederlaag van 3-1.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.