INTERVIEW

Billy Bakker is geen leider die met de vuist op tafel slaat

Omdat de 'absolute leider' ontbreekt bij de hockeyers benoemde coach Caldas er drie. Bakker is aanvoerder bij de World League. 'Nederlands elftal moet clubteam worden.'

Billy Bakker maakt 1-0 voor Nederland tijdens de kwartfinale hockey heren op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Beeld anp

Na zijn 150ste interland bij de Hockey World League in Londen herinnert Billy Bakker zich de bravoure bij zijn debuut. Op 28 november 2009 speelde de 28-jarige aanvoerder bij de Champions Trophy in Australië zijn eerste interland tegen Spanje, als rechtsachter. 'Ik zei in een interview dat de nieuwe generatie het wel even ging doen. Het was een jaar na de Spelen van Peking, waarin het mannenteam vierde was geworden.

'Werden we opnieuw vierde na een pak slaag van Australië. Op het middenveld en in de aanval had ik iconen als Teun de Nooijer voor me. Bondscoach Michel van den Heuvel had me als back zien spelen bij Amsterdam.


'Ik was een aanvallende rechtsback, bestreek de gehele flank. Verdedigen is nooit mijn beste kwaliteit geweest. Ik heb zo'n 20 interlands als rechtsachter gespeeld. Ik vond het allang mooi.'


In het spelershotel in Londen omschrijft Bakker zijn interlandcarrière als 'een boek met verschillende hoofdstukken'. Met welke titel? 'Het gouden team klinkt te pretentieus, want zoveel gouden medailles heb ik niet gewonnen. Het ware team, daar ben ik altijd naar op zoek.'

De spits

Bakker scoorde tegen China zijn 50ste doelpunt, op de Spelen van Londen in 2012 schitterde hij met zes treffers als spits. 'Ik was geen echte nummer 9, een diepe spits. Mirco Pruyser leeft van zijn goals, dat is zijn specialiteit. Ik was meer de hangende spits, de meehockeyende afmaker, die het leuk vond om te scoren maar betrokken wilde zijn bij het spel.

'Met Paul van Ass als coach speelden we leuk en frivool. Ook op het WK in 2014 waren we tweede , zij het na een weer een afstraffing door Australië in de finale. Bij dat toernooi stond ik te geïsoleerd voorin, was ik afhankelijk van een paar ballen.

'Daarom heeft Max Caldas me na zijn aanstelling als bondscoach in 2014 naar het middenveld gehaald. Het is voor mij de ideale plek. En nu we zonedekking spelen kom ik als diepgaande middenvelder ook geregeld in de cirkel om te scoren.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Billy Bakker tijdens het WK hockey in 2014. Beeld anp

Meestal net niet

Bakker: 'Na die verloren WK-finale in 2014 worstelde ik met mijn motivatie. Ik was er helemaal klaar mee. Weer tweede geworden, het werd bijna een obsessie. En ik had niet het maximale uit mezelf kunnen halen. Ik heb daarna een toernooi overgeslagen met de Nederlandse ploeg en dat heeft me goed gedaan.'

Voor de halve finales van de HWL keerde het Nederlandse team terug naar Lee Valley Hockey and Tennis Centre, waar in 2015 de ban na acht jaar zonder hoofdprijzen werd gebroken. Misschien heeft de gouden medaille bij het EK in Engeland de ploeg verblind, zegt Bakker. 'Eigenlijk zit Nederland op een EK bij voorbaat al in de halve finales, waarin we moeizaam van Ierland wonnen.

'Sta je ondanks een matig toernooi in de finale tegen Duitsland en prompt speelden we weergaloos. Alles viel goed en we werden Europees kampioen. D e ontlading was gigantisch, voor het eerst sinds 2007 hadden we weer een gouden medaille. Zo dun is het lijntje tussen alles of niets.'

150 interlands speelde hockeyer Billy Bakker (28). Hij bereikte deze mijlpaal donderdag tijdens de Hockey World League in Londen, in de wedstrijd tegen China, waar Nederland ook het ticket voor het WK, volgend jaar in India, veiligstelde.

Achteraf hebben de staf en de spelers een kapitale inschattingsfout gemaakt door het accent voor de Spelen van Rio op de defensie te leggen, aldus Bakker. 'Het creatieve, aanvallende spel dat Nederland zo kenmerkt, was niet zichtbaar in Rio. We lieten ons regeren door angst. We waren te verkrampt en hebben in Rio te afwachtend gespeeld. Nu spelen we weer aanvallend hockey.'

Het beeld van een netnietgeneratie was bevestigd, zeker toen de hockeyers meteen na de nederlaag om het brons naar het Heineken House vertrokken, waar ze niets te vieren hadden. Bakker: 'Ik heb op bijna alle toernooien medailles gewonnen en goud op het EK in 2015. Het maakt me trots. Had deze generatie meer moeten winnen? De Spelen in Rio deden pijn, hoe konden we vierde worden met in potentie zo'n goed team? Daarom hebben we na intense evaluaties veel veranderd.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Hockey World league Billy Bakker duelleert in Londen met de Indiër Akashdeep Singh. Beeld Getty Images

De aanvoerder

Bakker: 'Ik ben geen leider die met zijn vuist op tafel slaat. Ik laat me horen als het moet, maar ik denk wel na voor ik iets zeg. Ik ben geen emotionele aanvoerder, zodra het belangrijk wordt weet ik aan welke touwtjes ik moet trekken. Het Nederlands elftal moet een clubteam worden, daarvan krijg ik energie.

'Internationals strijden met hun clubs tegen elkaar en iedereen heeft het gevoel dat hij de beste speler is. Je moet het toch mengen, je hebt een probleem als spelers hun ego niet ondergeschikt willen maken aan de groep. Je hebt die leeuw op je borst, die trots mag je wel uitstralen. We kwamen niet alleen naar Londen om ons te plaatsen voor het WK, we willen nu ook het toernooi winnen.'

Blijft Bakker aanvoerder? 'Ik weet het niet, wellicht wordt dat voor het EK opnieuw bepaald. Mijn rol in het team blijft hetzelfde. En zeker in eigen land gaan we om een gouden medaille spelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden