Bíjna de grootste skiër aller tijden

Alleen olympisch goud in Korea weerhoudt Marcel Hirscher nog ervan geschiedenis te schrijven als de grootste skiër ooit. Intussen wordt de Oostenrijker met een Nederlandse moeder geplaagd door zijn faam.

Marcel Hiirscher gisteren tijdens de wereldbeker slalom in Madonnadi Campiglio. Hij werd tweede. Beeld ap
Marcel Hiirscher gisteren tijdens de wereldbeker slalom in Madonnadi Campiglio. Hij werd tweede.Beeld ap

Een jaar geleden ontsnapte skiër Marcel Hirscher op de piste van Madonna di Campiglio aan een fataal ongeluk. Zat die herinnering hem gisteravond dwars? De Oostenrijkse topskiër, die een Nederlandse moeder heeft, greep bij terugkeer in het Italiaanse wintersportoord op de slalom naast zijn 42ste wereldbekerzege.

In de eerste heat verloor Hirscher in het begin van de piste kostbare tijd ten opzichte van zijn Noorse concurrent Henrik Kristoffersen. Het gebeurde juist op de plek waar vorig jaar een drone met een camera vlak achter hem neerstortte. Hirscher skiedde die wedstrijd uit, niet wetend dat het van afstand bestuurbare vliegtuigje van 10 kilogram vanaf 20 meter naar beneden was geploft.

Gisterenavond was hij terug op de plek waar het bijna misging. Hij hoefde niet te vrezen voor neerstortende drones: de wereldskibond, die plotseling het risico van drones besefte, verbood het gebruik van drones bij internationale wedstrijden, ondanks de spectaculaire beelden die ermee gemaakt kunnen worden.

Tekst gaat verder onder de video.

Hirscher was in Madonna di Campiglio zoals altijd favoriet bij slalomwedstrijden. Hij ging hij op de kunstig uitgelichte piste van Madonna di Campiglio voorzichtig van start. Pas toen hij voorbij het punt was waar de drone hem bijna had geraakt, maakte hij vaart zoals de skiwereld van hem gewend is. Hij ging in soepele stijl naar beneden, maar hij was niet zo agressief zoals iedereen van hem gewend is.

In de tweede heat gooide Hirscher alle schroom van zich af. Wellicht omdat hij de baan vertrouwde nadat hij de eerste keer zonder kleerscheuren naar beneden was gekomen. Het bleek niet genoeg: Hirscher werd verslagen door Kristoffersen

Hoewel hij vorig jaar ook tweede werd op deze piste, is Hirscher het niet gewend. Hij rijgt de laatste jaren de zeges aan elkaar. De afgelopen vijf jaar won hij het algemeen klassement van de wereldbeker, de op één na meest prestigieuze prijs in het skiën. Door alle successen is hij misschien wel de populairste Oostenrijkse sporter van zijn generatie.

Maar wil Hirscher de geschiedenis ingaan als grootste skiër aller tijden, zal hij nog een titel moeten pakken: goud op de Olympische Spelen, het toernooi waar Hirscher een moeilijke verhouding mee heeft.

Uitblinker

Marcel Hirscher (Oostenrijkse vader, Nederlandse moeder) is een van de succesvolste skiërs. De 27-jarige Oostenrijker won als eerste skiër het algehele wereldbekerklassement vijfmaal op rij: van 2012 tot 2016. Dat geldt als de belangrijkste prijs in het skiën. Hij blinkt vooral uit op de slalom en reuzenslalom: op beide onderdelen won hij de wereldbeker driemaal. De multimiljonair werd viermaal wereldkampioen, waarvan tweemaal als lid van het Oostenrijkse team. De enige hoofdprijs die nog ontbreekt is olympisch goud. In 2014 bleef hij in Sotsji op de slalom steken op de tweede plaats.

Zware kritiek

Want het was tijdens de Winterspelen van Sotsji dat Hirscher, inmiddels multimiljonair, te maken kreeg met de schaduwkant van zijn faam. Hij werd bij de slalom tweede achter zijn landgenoot Mario Matt. Toen Matt over de finish kwam, applaudisseerde Hirscher niet. Hij was zwaar teleurgesteld over het mislopen van de enige ontbrekende prijs op zijn palmares. Het kwam hem op zware kritiek van de Oostenrijkse media te staan. Hirscher was oncollegiaal en onsportief.

De kritiek en constante aandacht valt Hirscher zwaar. 'Toen ik achttien was droomde ik ervan professioneel skiër te zijn, maar ik was niet voorbereid op wat er bij succes komt kijken', zei hij tegen The New York Times.

In het gehucht Annaberg, zijn geboorte- en woonplaats, ligt de sleutel van Hirschers sportieve succes. Zijn Oostenrijkse vader Ferdinand en Nederlandse moeder Sylvia de Vlieg waren daar eigenaar van een Schutzhütte, een berghut waar wandelaars kunnen overnachten. Marcel was nog geen drie maanden voordat hij met zijn ouders meeging naar de berghut. Daar was het steil. Er waren amper paden, laat staan wegen. De kleine Hirscher moest proberen te lopen op stenen. Volgens zijn vader heeft Marcel daar zijn gevoel voor balans en evenwicht ontwikkeld.

Ferdinand Hirscher, zelf skileraar, was ervan overtuigd dat een goede skiër zijn technische basis van zijn 5e tot zijn 13e legt. Uren waren vader en zoon bezig met de perfecte bocht; eindeloos werd er aan zijn techniek geslepen.

Sneeuwkettingen

De Nederlandse wortels van Hirscher liggen in Den Haag, waar zijn moeder vandaan komt. Sylvia de Vlieg werd tijdens een vakantie in Oostenrijk geholpen door Ferdinand Hirscher met het monteren van de sneeuwkettingen. Het was het begin van een huwelijk dat twee zonen zou voortbrengen. Leon, Marcels broer, bleek ook talentvol, maar moest zijn carrière staken vanwege blessureleed.

Marcel Hirscher brak in 2012 door. Hij won het algemeen klassement van de wereldbeker en was het beste op de reuzenslalom. Hirscher bleef winnen, maar het bracht hem niet het geluk dat hij had verwacht.

Over de constante druk zei hij in Zwitserse Neue Zürcher Zeitung: 'Voor de reuzenslalom van de WK in 2013 sliep ik maar twee uur, midden in de nacht was er nog een fysiotherapeut bij me. Als ik zoiets eerlijk zeg, vindt men dat ik uitvluchten zoek, of voor de wedstrijd al verslagen ben.'

Hirscher staat bekend als een technisch haast volmaakte skiër. Hij wordt geroemd om zijn buitengewone soepelheid in knieën, heupen en enkels. In Oostenrijk wordt hij Jahrhunderdtalent genoemd, een talent als hij komt maar eens in de 100 jaar voor.

Ook dit jaar staat Hirscher met een ruime voorsprong aan kop van het slalomklassement van de wereldbeker. In Madonna di Campiglio wordt hij weliswaar tweede, maar hij laat het hele seizoen zien de meest constante skiër te zijn. Na afloop vierde hij zijn tweede plek als een goed resultaat. Vooral omdat hij de piste in de Italiaanse Dolomieten ditmaal zonder risico's had genomen.

Oostenrijk verwacht over anderhalve jaar een gouden medaille van Hirscher tijdens de Winterspelen in Korea. Tot die tijd wordt alles wat Hirscher zegt breed uitgemeten in de Oostenrijkse pers, terwijl hij zelf verlangt naar een rustig bestaan. Hij liet al eens doorschemeren tijdelijk te willen stoppen met skiën. Maar dit jaar verlengde hij wel zijn contract bij skifabrikant Atomic tot na de Spelen van Pyeongchang. Hij lijkt van plan om over veertien maanden nogmaals een gooi naar goud te doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden