Bij Oranje vindt Reiziger oase van rust

Ach, je bent er even uit, zucht hij, gevolgd door een snelle, camouflerende lach. Het is een wel erg relativerende houding die Michael Reiziger aanneemt voor de oefenvierdaagse met het Nederlands elftal in Frankrijk....

Van onze verslaggever

John Volkers

PARIJS

De prof van AC Milan, volgens overlevering serieus tot in zijn kruin, voegt er snel aan toe dat het zeker 'geen uitje' is. Maar het is duidelijk: afleiding en intermezzi zijn meer dan welkom in een periode die zorgelijker is dan hij zelf bij zijn vertrek naar Lombardije ooit had kunnen vermoeden.

Zondagavond heeft hij al het vliegtuig uit Perugia genomen. 'Alles zat tegen. Door stommiteiten verliest het elftal zijn wedstrijden. Deze keer ook weer. De scheidsrechter gaf voordeel toen Edgar (Davids) doorbrak. Het werd een beenbreuk. En had dat geen penalty moeten zijn?'

Via Milaan is hij naar Amsterdam ('heerlijk om even thuis te zijn') gevlogen, en daarna door naar Parijs, weg van de problematiek die de club met de duurste hofhouding van Europa beheerst.

Opnieuw relativerend: 'Wij merken als spelersgroep niet eens zo veel van alle ophef. Het is maar net welke kranten je leest. De kranten schrijven zich stuk over de situatie bij Milan. Als je geen commentaar wilt geven, dan zeg je niets. De huisjournalisten houden het redelijk. '

Bij het Nederlands elftal, oase van rust sinds de hectische zomer in Engeland, mag rechtsback Reiziger, voor zover daar gebrek aan bestaat, even zelfvertrouwen en goede sfeer tanken. Bij Milan dat zijn slechtste seizoen beleeft sinds Berlusconi in 1986 de club adopteerde, lijken zulke bronnen opgedroogd.

Trainer Capello moest vorig jaar vertrekken omdat zijn harde aanpak was uitgewerkt, opvolger Tabarez was te zachtaardig en interim Sacchi blijkt nu te zenuwachtig en zeker niet in staat de reeks van negatieve resultaten te stoppen. Zondag was hij zo in paniek dat hij in de tweede helft een defensie van 140 jaar oud presenteerde: Tassotti, Baresi, Vierchowod en Costacurta.

De jonge backs Coco en Reiziger kregen zijn vertrouwen niet. Reiziger, in een loopje met de werkelijkheid: 'Sacchi heeft nog alle vertrouwen in mij. Hij heeft niet voor niets mijn concurrent Panucci naar Real Madrid laten gaan. Hij zegt dat ik zijn man ben. In het begin kreeg ik een vaste plaats van hem, maar door een blessure ben ik die kwijtgeraakt. '

Officieus is Reiziger, zeven maanden na zijn aantreden, een kandidaat voor de opruiming die Berlusconi gaat houden. Het strookt niet met het gevoel dat de ex-Ajacied zelf heeft. 'Ik ben als voetballer beter geworden. Ik ben rustiger in het veld.' Dat hij moeilijke maanden achter de rug heeft, ontkent de verdediger niet. 'Alle vier nieuwelingen, Dugarry, Blomqvist, Davids en ik, hebben problemen gekend.'

De entree was lastig. 'Beter dan vorig seizoen kon bijna niet. Milan had als kampioen de hegemonie en het is moeilijker die te houden dan te veroveren. We spelen een ander systeem dan onder Capello. En heel leerzaam is het te ervaren dat je ondanks alle individuele kwaliteiten toch teamverband nodig hebt om een prestatie te leveren. Zonder uitgebalanceerd team ga je voor de bijl.

'Als nieuweling kun je weinig veranderen. Milan rust nog altijd op het systeem van de oudere spelers, dat de club heeft groot gemaakt. Misschien komt er wel een nieuw systeem.' Misschien kan Milan dat onlangs weer twee Ajacieden, Kluivert en Bogarde, aantrok dat nieuwe voetbal in alle rust ontwikkelen. 'We hebben onze eerdere doelstellingen allemaal gemist. Ons laatste doel, UEFA Cup, zal ook heel moeilijk worden.'

In Parijs kan Reiziger trachten zijn innerlijke gevoel over wel bestaande kwaliteiten weer eens bevestigd krijgen. De uitblinker van Euro'96 treedt met het Nederlands elftal aan tegen WK-gastland Frankrijk. In de kwartfinale van het EK werd het duel met de Fransen na strafschoppen verloren.

'We zijn hier zeker niet met revanchegedachten. We zijn hier om onze internationale plaats vast te stellen. Frankrijk is van een andere kaliber dan België en Wales. Het is van hoog Europees gehalte, gelijk te stellen met Duitsland, Italië en Spanje. '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden