Bij Omniworld moet de onderste steen boven

Topsport en Almere, er rust vooralsnog een vloek op. Voor de tweede keer binnen een jaar is Omniworld Volleybal failliet....

‘Voor dit seizoen hadden wij een sluitende begroting die door de gemeente was goedgekeurd’, zegt technisch directeur Martin Teffer. ‘De gemeente stelde bij de eenmalige subsidie van 345 duizend euro één harde voorwaarde: dat Reinders zich zwart op wit garant stelde voor het restant van de begroting, zijnde 300 duizend euro. Die garantieverklaring is door Reinders afgegeven, dus wij gingen ervan uit dat dit seizoen wel goed zat.’

Teffer vraagt zich af hoe het mogelijk is dat het geld in november al op is. Maar de misère is niet van vandaag of gisteren. Tien jaar geleden zag de gemeente mogelijkheden de stad te promoten via de topsport. Betaald voetbal, volleybal, basketbal, handbal en zaalvoetbal werden de speerpunten. Vooral wethouder Henk Smeeman (VVD) was ervan gecharmeerd en droomde hardop van een voetbalstadion met 20 duizend toeschouwers.

Betaald voetbal was een commerciële bedrijfstak die niet in aanmerking zou komen voor gemeenschapsgeld. Volleybal en basketbal verdienden wel financiële ondersteuning. Omniworld Volleybal & Basketbal konden tot 2009 rekenen op een jaarlijkse gemeentebijdrage van 461 duizend euro. Daarnaast werden de topsportbegrotingen aangevuld om op het hoogste niveau mee te spelen. Almere maakte vanaf het seizoen 2003-2004 in vier jaar bijna 6 miljoen euro over aan Omniworld.

Sportieve successen waren er genoeg. Maar in december 2006 besloot de raad voor de laatste keer de topsportbegroting aan te zuiveren, vooral omdat de bouw van het Topsportcentrum vertraging opliep en pas in juni 2007 werd opgeleverd. Vanaf het seizoen 2007-2008 was Omniworld weer aangewezen op de eerder toegezegde subsidie van 461 duizend euro.

In december 2007 werd Omniworld door de gemeenteraad gedwongen het faillissement aan te vragen. De raad weigerde de tweede tranche van de subsidie uit te keren, omdat de club geen sluitende begroting kon overleggen. Eelco Derks, in die tijd directeur van Omniworld, kan er zich nog kwaad over maken. ‘Afspraken werden niet nagekomen, woorden verdraaid. De gemeente was akkoord gegaan met ons businessplan dat berustte op 80 procent harde afspraken en toezeggingen. We kwamen twee ton tekort.’

‘Daarnaast was de gemeente ervan op de hoogte dat er interessante trajecten waren uitgezet met grote sponsors. Er was zicht op groeiende inkomsten. Ondersteuning van de gemeente was van cruciaal belang om sponsors over de streep te trekken’, aldus Derks.

‘De raad weigerde te luisteren en trok de stekker eruit. Zeven jaar keihard werken naar de filistijnen. Je laat een club toch niet struikelen over twee ton als er al meer dan 6 miljoen in is gestopt?’

Bovendien verloor Omniworld door het faillissement rond de zes ton aan toegezegde sponsorgelden. Derks: ‘We waren volop bezig met het opzetten van een businessclub.’ Die bedrijven trokken zich terug en kwamen niet meer opdagen bij de doorstart van het volleybal. Voor een doorstart van het topbasketbal bleek bij bedrijven geen interesse.

Het volleybal vond een redder in de Robert J Reinders Group, een evenementenbedrijf uit Hengelo. Het ontving in januari een startsubsidie van 130 duizend euro voor de rest van het seizoen en stelde zich garant voor een tekort van maximaal 110 duizend euro.

Teffer: ‘Reinders dacht in het groot. Hij stelde direct een ambitieus vijfjarenplan op, waarin we in het derde jaar landskampioen moesten worden en in het vijfde jaar moesten deelnemen aan de Champions League. De begroting moest groeien tot ruim een miljoen euro.’

De vijf jaar werden vijf maanden, de ambitieuze plannen bleken een zeepbel. Wethouder Visser, de opvolger van Smeeman, was niet verrast door de ontwikkelingen. ‘Er ging veel meer geld uit dan er in kwam’, zegt hij over Reinders.

Volgens Marcel Kummel, de woordvoerder van de Reinders Group, ging er meer tijd en geld zitten in het vinden van sponsors dan was gedacht. ‘Het ging moeizaam. Toezeggingen werden niet waargemaakt.’

GroenLinks in Almere wil een enquête naar de rol van de gemeente in het ambitieuze sportproject. De rechtbank heeft inmiddels een curator aangesteld die de financiële zaken gaat afwikkelen.

Op papier hoeft het faillissement niet het einde van het topvolleybal in Almere te betekenen. De licentie is eigendom van de vereniging VC Omniworld, de amateurtak. De club heeft zich nog niet uit de competitie teruggetrokken. Teffer: ‘Als Omniworld failliet wordt verklaard, gaan wij daartegen in beroep. Wij willen dat de onderste steen boven komt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden