Bij iSkate zitten zeven medailles rond de tafel

Een staf met groot olympisch succes

Crisis in het schaatsen brengt kampioenen bij elkaar. Het nieuwe begeleidingsteam van iSkate, Nederlands grootste schaatsorganisatie, heeft in totaal meer olympische titels dan de eigen rijders: zeven om twee.

Jac Orie: 'Over het algemeen werkt het als je talent bij talent zet. Al bestaat het gevaar dat ze elkaar onderuit schoffelen.' Beeld Jiri Buller/de Volkskrant

Of dit de nieuwe toekomst is van het schaatsen: een staf aanstellen met groot olympisch succes? Gianni Romme, goed voor twee keer goud, schudt dinsdagmiddag het hoofd. Hij is een van de trainers van team Plantina, de opvolger van sponsor Beslist.nl.

Komend jaar bestaat dit team uit een sprinttak, getraind door Gerard van Velde - een keer olympisch goud - en een vrouwen allroundtak met Romme aan het roer. De huidige commercieel directeur Mark Tuitert won goud in Vancouver in 2010 en zodra drievoudig olympisch kampioene Marianne Timmer als onafhankelijk adviseur aanschuift voor sporttechnisch overleg, zitten er zomaar zeven medailles aan tafel.

Dit is een contrast met de drie overgebleven schaatsploegen: Clafis, LottoNL-Jumbo en Justlease. Hun trainers Jillert Anema, Jac Orie en Rutger Tijssen staan bekend om hun theoretische benadering. Zij behoorden als schaatsers niet tot de wereldtop. Romme: 'Maar wie zegt wat iemand tot de beste coach maakt?'

Romme gaat zijn tiende seizoen als coach in. Hij werkte in het verleden voor de Italiaanse bond en begon een aantal jaar geleden een samenwerking met Timmer bij het team dat in het laatste jaar Continu werd genoemd. Destijds zeiden beide coaches dat het een meerwaarde was dat zij weten hoe het is om meervoudig olympisch kampioen te worden.

Romme, nu: 'Een olympische titel is geen garantie dat je ook een topcoach bent. Je moet blijven leren, de ene coach heeft de ene kwaliteit, de andere weer iets anders. Het feit dat wij nu een samenwerking aangaan heeft te maken met onze passie voor de sport, wij oud-schaatsers zijn allemaal liefhebbers.'

Mark Tuitert. Beeld ANP

Maar Yuri Solinger, algemeen directeur van iSkate, zegt dat hij in de 'Ajaxfilosofie' gelooft. Solinger: 'Je moet de kleedkamer hebben geroken om wat te kunnen. Ik denk dat dat heel belangrijk is. Ervaring op en naast het ijs is heel nuttig, want het schaatsen is een klein en interessant wereldje. Daarom denk ik dat het goed is dat kampioenen hun kennis doorgeven.'

Ervaring op het vlak van het winnen van een olympische gouden medaille zegt niet dat een trainer automatisch goed is, denkt Solinger, die zelf ook oud-schaatser is, maar niet van olympisch niveau. 'Maar het winnen van goud is wel een ervaring die niet-kampioenen niet met je kunnen delen.'

Plantina gaat een verbinding aan voor twee jaar, tot en met de Spelen van 2018 in Pyeongchang, Continu is als cosponsor actief. Het vinden van een sponsor is niet gemakkelijk, merkte Solinger. Meerdere ploegen zijn nog op zoek naar een geldschieter en ook iSkate gaat achteruit in budget. Het afgelopen jaar werkte de club met een budget van 2,4 miljoen, het komende jaar hoopt Solinger twee miljoen te hebben.

Gerard van Velde. Beeld Francois Wieringa

De samenvoeging van Continu bij iSkate past bij het streven van de KNSB naar minder commerciële teams in Nederland en dus sterkere formaties. Het afgelopen jaar waren er negen commerciële teams actief in de schaatswereld, geregeld werd er door schaatsers geklaagd over drukte tijdens trainingsuren. Romme: 'In die gedachte van de KNSB zijn wij ook meegegaan.'

'Marianne en ik werkten de afgelopen jaren redelijk kleinschalig en op eigen houtje. Maar hier maken we die gebundelde kennis weer groter. Ik denk dat dat iets is dat nu heel belangrijk is. Je ziet aan alle kanten dat we met elkaar wat moeten doen. We hebben elkaar nodig nu het in het schaatsen niet meer zo makkelijk is.'

Tijdens de acht jaar dat Solinger nu een organiserende rol in de schaatswereld heeft, heeft hij niet meegemaakt dat het in april zo onrustig was als nu. 'Nooit eerder was er zoveel onzekerheid.'

Coach Marianne Timmer met haar Team Liga. Beeld ANP

Solinger denkt dat het verbinden van schaatsploegen momenteel de beste optie is. 'We hebben elkaar allemaal nodig, terwijl we vaak op eilandjes leven. In tijden dat het moeilijk gaat moet je elkaar opzoeken om sterker te worden. In tijden van grote weelde kun je je eigen ding doen, dan maakt dat niet uit.'

Over de ploeginvulling van het allroundteam van Romme is nog niets zeker, maar de namen van Nauta, Achtereekte, Van der Weijden en Joling gaan rond. De ploeg van Van Velde zal volgens de verwachting van Solinger uit onder meer Ronald en Michel Mulder en Kai Verbij bestaan. Solinger: 'Iedereen is in hoofdlijnen akkoord.'

Van hun ambities maken ze bij iSkate ondertussen geen geheim. Het liefst zien ze hun schaatsers meer olympische titels bemachtigen dan de begeleidingstaf heeft.

Gianni Romme. Beeld Jiri Buller/de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.