Bij eerbetoon Inge Vermeulen komt de lach na de traan

Na de 4-0-zege op Oranje Zwart loopt SCHC-aanvalster Claire Verhage huilend naar de dugout. Ze zegt dat het vooral tranen van opluchting zijn. De zelfdoding van keepster Inge Vermeulen heeft een krater geslagen bij de hockeyclub uit Bilthoven. Het eerbetoon in Eindhoven aan de 30 jaar geworden doelvrouw is meer dan geslaagd.

Oranje Zwart - SCHC. Beeld Novum

SCHC wint voor het eerst zonder Vermeulen en aanvoerder Carlien Dirkse van den Heuvel vertolkt de gevoelens in de groep. 'Deze is voor jou Inge, we zullen laten zien hoe sterk we zijn.' Voor het duel met OZ voelt Verhage 'alle handjes trillen' als de speelsters hand in hand een minuut stilte houden ter nagedachtenis aan Vermeulen. Ze glimlacht als ze denkt 'aan de mooie momenten met Inge.'

Dirkse van den Heuvel heeft de rouwbanden uitgedeeld en breekt de spanning in de ploeg door lachend naar boven te wijzen. 'Meiden, Inge zit nu vast boven ergens een peukje te roken, zoals ze graag deed.' Daarna speelt SCHC met het hart, want Vermeulen had volgens Dirkse van den Heuvel niet anders verwacht. 'Je kunt zo'n rouwproces niet sturen, iedereen doet het anders. Maar we moesten wel een team blijven.'

De hockeysters van SCHC gingen door een muur van verdriet, vertelt Verhage. 'Het was beladen, je merkte wat het verlies van Inge met ons deed. Onbewust voelen je benen drie keer zo zwaar. Dit gaat veel verder dan een knop omzetten. Het vreet energie, elke dag komt Inge wel even voorbij. De eerste keer in de zaal zonder Inge, de eerste keer op het veld, zondag de eerste thuiswedstrijd. Daar moeten we doorheen.'

Spanning

Bij Floortje Engels druipt de spanning van het gezicht in de wetenschap dat ze de onmogelijke taak heeft om Vermeulen te vervangen. De oud-international bewijst haar klasse door een strafcorner van Magis te pareren. Verhage: 'Bij het eerste oefenduel keek ik onbewust naar ons doel. Daar stond iemand anders, het was wennen. Maar Floortje doet het fantastisch, we hadden onder deze omstandigheden geen betere keepster kunnen krijgen.'

Nu wil SCHC net als vorig seizoen spelen om de landstitel. 'Het is een dubbel gevoel', zegt Verhage. 'We zitten volop in een rouwproces en tegelijkertijd moeten we door. Inge had ook niet anders gewild. We mogen haar dood niet als excuus gebruiken, het moet nu onze kracht zijn. Soms horen we de muziek, die tijdens haar begrafenis werd gespeeld. Dan komt de lach meteen na de traan. We zijn als team nog hechter geworden.'

Interim-coach Nettie van Maasakker was bij SCHC niet alleen de moeder van international Caia, zegt Dirkse van den Heuvel. 'Ze was de moeder van het hele team.' Van Maasakker: 'Niemand had kunnen voorzien dat we de competitie zouden hervatten met rouwbanden. Het is zo knap hoe de meiden ermee omgingen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden