NieuwsTour de France

Bij de herboren Cavendish blijven de tranen stromen

Met elke nieuwe etappezege wordt het verhaal van sprinter Mark Cavendish mooier. De Brit was al afgeschreven en hoorde aan zijn wielerpensioen te gaan denken. Maar met vier etappezeges zijn die geluiden verstomd.

Mark Cavendish (in het groen) op weg naar zijn vierde etappezege in deze Tour. Beeld Getty
Mark Cavendish (in het groen) op weg naar zijn vierde etappezege in deze Tour.Beeld Getty

Op 1 kilometer van de finish van de vlakke 13de etappe naar Carcassonne heeft Deceuninck-QuickStep drie renners in één lijn op kop. Eén voor één leveren ze een uiterste inspanning. Als de tank leeg is, sturen ze naar opzij. Achter hen de man in de groene trui van het puntenklassement, voor wie ze het allemaal doen: Mark Cavendish.

Hij móet winnen, anders is de opoffering voor niets. ‘Daarmee zetten ze mij wel onder druk, ja’, zegt de Brit nadat hij voor de 34ste keer winnend over de streep van een Touretappe is gekomen − de ongedachte evenaring van het record van de beste wielrenner aller tijden, Eddy Merckx.

Een van de charmes van wielrennen is dat het tegelijk een individuele- en teamsport is. Het afgeschreven individu Mark Cavendish maakt een comeback en wint zijn vierde etappe deze Tour. Zonder zijn zeven ploeggenoten was hem dat nooit gelukt.

Een sprinter die meerdere etappes wil winnen in de Tour moet zijn complete ploeg bijna onophoudelijk om zich heen hebben en die renners moeten flink voor hem werken. Ook als zeker is dat de etappe niet in een massasprint eindigt.

Zo bestaat elke ploeg uit knechten die niet in de prijzen kunnen vallen, omdat ze zichzelf moeten wegcijferen. Om iedereen gemotiveerd te houden proberen ploegen individuen te smeden tot een collectief en dopen dat dan ‘Band of brothers’ (Bora-Hansgrohe), ‘Samen Winnen’ (Jumbo-Visma), ‘Ride as One’ (Arkea) of ‘The Wolfpack’ (Deceuninck-QuickStep).

Vrijdag reden tientallen kilometers lang alle zeven ploeggenoten van Cavendish, inclusief wereldkampioen Julian Alaphilippe, op een lint vooraan het peloton. Het kortetermijndoel: drie gedoemde koplopers vier minuten verderop terughalen en zorgen dat de etappe eindigt in een massasprint. Toen dit doel op 50 kilometer van Carcassonne was gehaald, kon de wolfsroedel wat gas terugnemen. Andere ploegen die dachten een sprinter in huis te hebben die Cavendish kon verslaan, hadden er ook baat bij het peloton tot de finish bij elkaar te houden.

‘Onze ploeg vecht voor Mark in vlakke etappes, maar ook om hem op tijd binnen te krijgen in de bergritten’, zegt Tim Declerq (bijnaam: El Traktor), omdat hij een betrouwbare kracht is die het peloton zo hard op sleeptouw kan nemen dat niemand het in zijn hoofd haalt daaruit te ontsnappen. Hij is zo’n ‘Quickstepper’ die volledig in dienst rijdt voor Cavendish. En met plezier. ‘Er is zo’n ongelooflijke vibe in de ploeg, nu.’ Als hij denkt dat Cavendish de etappe kan winnen, is het de taak van ‘De Trekker’ alle ontsnappingen te neutraliseren.

In de bergen, ‘de knikskes’ zoals de Belg ze noemt, rijdt hij juist achteraan met Cavendish en twee á drie ploeggenoten om ervoor te zorgen dat de sprinter op tijd binnenkomt. ‘Ik wijk niet van zijn zijde’, zei Declerq tegen de NOS. Hij ziet Cavendish dan 5 uur huilend op zijn limiet rijden, de neiging onderdrukkend om zijn fiets in de greppel te gooien. Tot nu toe won de knecht samen met de Deen Michael Mørkøv steeds de strijd tegen de klok. ‘Dan samen over de streep gaan is emotioneler en mooier dan een overwinning’, vindt hij.

Tranen

Al werden de vier zeges van Cavendish evenzeer met de nodige tranen gevierd, vooral van de winnaar. ‘Het is dan ook een schitterend verhaal’, zegt Declerq, ‘volledig afgeschreven en dan zo’n terugkeer.’ Steeds als de Brit wint, wacht hij met het beklimmen van het podium totdat hij al zijn ploeggenoten heeft kunnen onderwerpen aan een uitgebreide knuffelsessie. Op Declerq moet Cavendish vaak wat langer wachten, want die maakt geen deel uit van het geoliede sprinttreintje dat vrijdag, maar vooral dinsdag in Valence een masterclass weggaf.

‘Dat was uit het boekje’, zei Cavendish over die sprint. Met vier renners van één ploeg op kop en alles en iedereen daarachter de laatste kilometer ingaan, is zelden vertoond. Geheel volgens plan stuurde eerst Kasper Asgreen op 650 meter van de finish uit, na een krachtig signaal met de linkerelleboog. ‘Langs die kant passeren’, zei hij ermee tegen Davide Ballerini, winnaar van Omloop Het Nieuwsblad. Die ging op 250 meter uit de weg en liet het aan Mørkøv, gezien als de beste lead-out ter wereld, om Cavendish in positie te brengen. Op circa 100 meter ging de Deen niet uit de weg, maar trapte iets minder hard zodat alleen Cavendish erlangs kon om de zaak af te maken. ‘Eigenlijk’, zei de mederecordhouder die niet met Merckx vergeleken durft te worden, ‘heb ik het minste werk van het team.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden