Bij Ajax valt eigen jeugd meer op dan dure aankopen

De bouw van het nieuwe Ajax lijkt vertraging op te lopen, door blessures en het ontbreken van balans in de selectie....

Van onze verslaggever Paul Onkenhout

De eerste proeve, het toernooi om de Gotham Cup in New Jersey, sloot Ajax als vierde en laatste af. Slechts door een vernuftige regel bleef dat de Amsterdammers in het eigen toernooi gisteren bespaard.

Ajax hield Atletico Madrid 2, ondanks nederlagen tegen Santos (1-4) en de superieure toernooiwinnaar Lazio Roma (2-3), achter zich doordat de ploeg vaker scoorde dan de Spanjaarden. Hun B-ploeg gaf het eerste grote voetbaltoernooi in Amsterdam sinds 1993 een ongewenst cachet.

Dat deden de B-artiesten die waren opgetrommeld om het publiek in de pauzes te amuseren, overigens ook. De organisator, het Britse marketingbureau IEP, zal desondanks tevreden zijn geweest. Het stadion liep op beide dagen halfvol en 78 televisiemaatschappijen kochten de uitzendrechten.

De Engelse heren konden pronken met een ontzagwekkende winnaar, het even kostbare als talentrijke Lazio Roma. Als vierde ploeg maakten de Italianen korte metten met de verdediging van Ajax.

In New Jersey namen Aston Villa en Panathinaikos binnen twintig minuten een 2-0 voorsprong. Zaterdag was Santos aan de beurt, gisteren bracht Lazio Roma de kwetsbaarheid van Ajax aan het licht.

Vooral het nieuwe centrale duo, Van Halst en Verlaat, een tweetal bovendien dat dit seizoen wordt geacht Ajax koelbloedig vorm te geven, heeft zijn draai nog niet gevonden. In de vier prestigieuze oefenduels die Ajax tot nu toe speelde, scoorden de tegenstanders twaalf keer. Er staan zeven doelpunten tegenover - en niet één zege.

Verzachtende omstandigheden zijn er ook. De verdedigers Tobiasen en Vierklau zijn geblesseerd, evenals Nieuwenburg, Sier en Babangida. Gisteravond deed Wouters bovendien geen beroep op de voornaamste aankopen, Laudrup en Machlas. De Deen kreeg een avond vrijaf, de Griek hield aan het duel met Santos een scheur in het trommelvlies over.

De blessures bieden het voordeel dat Ajax voor het eerst sinds lange tijd weer eens kan pronken met de jeugdopleiding en de (internationale) scouting. Een jeugdploeg, aangevuld met enkele routiniers (Grim, Van Halst, Verlaat, Winter en Witschge), hield zich staande tegen Lazio.

De kritiek op de jeugdopleiding zal dit seizoen zonder twijfel verflauwen. In de ploeg die het toernooi afsloot, stonden de jongeren Bobson, Knopper, Culina, Piqué, Christopher Kanu en De Cler opgesteld. Bovendien speelde Mokoena het grootste deel van de wedstrijd, als rechtsback.

Plotseling lijkt Ajax weer een rijke club te zijn geworden. De stagnatie van de doorstroming in het verleden lijkt te wijten aan een kortstondig gebrek aan talent, en niet aan de kwaliteit van de jeugdopleiding zelf.

De zetten van Wouters zullen, hoewel ze uit nood werden geboren, met name Hans Westerhof plezier hebben gedaan. Uit alle hoeken werd de directeur opleidingen de afgelopen twee jaar bekritiseerd, van Cruijff tot Seedorf-senior.

Vooral de blessures van de backs Tobiasen en Vierklau dwongen Wouters in het weekeinde tot improviseren. De Zuid-Afrikaan Mokoena en middenvelder Piqué werden inderhaast omgeschoold. Ook Kanu, een jongere broer van oud-Ajacied Nwankwo, stond (kortstondig) op een voor hem ongewone positie (rechtsback), evenals de Australische middenvelder Culina (spits).

Aanvallende middenvelder Knopper en Bobson (linksbuiten) namen wel hun vertrouwde posities in. De jeugdploeg bleek in staat Lazio Roma in de tweede helft bij te benen, dankzij Knopper vooral die een grote voortvarendheid aan de dag legde en beide doelpunten (1-2 en 2-3) maakte met schoten van afstand.

Knopper heeft inmiddels Reuser achter zich gelaten. Reuser maakte in het weekeinde deel uit van de selectie van het tweede elftal. De volgende prooi van Knopper is Laudrup.

Wouters zei te overwegen zondag, als bekerwinnaar Ajax in de Arena in de strijd om de Super Cup landskampioen Feyenoord ontmoet, Knopper opnieuw een kans te gunnen. Laudrup zal in dat geval een vleugel bezetten.

De jonge trainer van Ajax heeft aanvallend tal van mogelijkheden, misschien zelfs te veel, en verdedigend te weinig. Schijnbaar onbezorgd keek hij terug op de eerste duels voor eigen publiek.

Zowel na de nederlaag tegen Santos als tegen Lazio sprak Wouters zijn tevredenheid uit over de vooruitgang die zijn ploeg boekt. Hij nam het (opnieuw) op voor Van Halst, in het weekeinde de meest bekritiseerde speler in Amsterdam.

'Ik had zelf toen ik indertijd als speler bij Ajax kwam, drie maanden nodig om te wennen aan het niveau. Hij zal er sneller klaar voor zijn dan ik.'

En inderdaad, een tikkeltje vreemd vindt ook Wouters het dat hij als verliezende trainer voortdurend zijn tevredenheid uitspreekt over het vertoonde spel. 'Het is wel de bedoeling dat ik ook eens na een overwinning kan zeggen dat ik tevreden ben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden