Nieuws Darten

Bier, zweet en de titel: Van Gerwen weer wereldkampioen darts

Voor de derde keer is darter Michael van Gerwen ‘champion of the woooooorld.’ Op Nieuwjaarsdag won hij de WK-finale met 7-3 van de Engelsman Michael Smith, die hartstochtelijk werd gesteund door het thuispubliek in het Londense Alexandra Palace. Donderdagavond wordt Mighty Mike gehuldigd in zijn woonplaats Vlijmen. 

Michael van Gerwen wint voor de derde keer het wereldkampioenschap darten. Beeld EPA

Voor het eerst werd het WK van de PDC gespeeld zonder 14-voudig wereldkampioen Phil Taylor, die met pijltjespensioen is gegaan. Een andere dartslegende, Raymond van Barneveld, sneuvelde in de tweede ronde tegen de Litouwer Darius Labanauskas, terwijl titelverdediger Cross er in de vierde ronde uitvloog. Van Gerwen, opkomend onder de tonen van Pink Floyds Shine On You Crazy Diamond gevolgd door Seven Nation Army van The White Stripes, dartelde ondertussen door naar de finale.

Michael van Gerwen wint voor de derde keer het wereldkampioenschap darten. Beeld Getty Images

Hij won achtereenvolgens van de Engelsman Alan Tabern (3-1), de Duitser Max Hopp (4-1), Phil Taylors protegee Adrian Lewis (4-1) en de Engelsman Ryan Joyce (5-1), om in de halve finale weinig heel te laten van tweevoudig wereldkampioen Gary Anderson (6-1). In de finale was hij de grote favoriet tegen Smith, wiens bijnaam ‘Bully Boy’ is, ofwel pestkop. De onderlinge score was met 25-6 in het voordeel van Van Gerwen.

Michael van Gerwen wint voor de derde keer het wereldkampioenschap darten. Beeld EPA

Toch had Van Gerwen naar eigen zeggen last van zenuwen en hij bereikte nooit zijn beste spel, zoals hij dat enkele ronden eerder had getoond tegen Lewis. Smith, die ooit een 180 scoorde terwijl hij op krukken liep, kreeg enkele kansen maar greep ze niet. Van Gerwen nam een 3-0 voorsprong in sets waarmee hij het luidruchtige, deels beschonken publiek het zwijgen oplegde. Voor Smith was het vooral zaak om een 7-0 nederlaag te voorkomen, een doel dat hij wist te bereiken.

Engelsman Michael Smith tijdens de WK-finale tegen Michael van Gerwen. Beeld Getty Images

‘Het was een fenomenaal gevoel dit toernooi weer te winnen,’ zei Van Gerwen na de herovering van de titel. Vorig jaar verloor hij die aan debutant Rob Cross. De titel leverde de Brabander dit keer een half miljoen pond op, een recordbedrag. Van Gerwen bezit nog steeds het hoogste gemiddelde (114,05), twee jaar geleden bereikt in de halve finale tegen Van Barneveld. De 29-jarige is een fervent voorstander van professionalisering van deze ‘kroegsport’, een ontwikkeling die met horten en stoten gepaard gaat. Voor zijn eerste wedstrijd kreeg hij voor de walk-on bier over zich heen gegooid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.