Nieuws Voetbal

Bevlogen Tadic houdt jonkies van Ajax scherp

Het is een vertrouwd beeld voor de wedstrijden van Ajax. Als de spelers na de warming-up naar de kleedkamer gaan, blijft er één iemand op het veld: Dusan Tadic. Met de bal aan de voet dribbelt hij twee keer naar het doel, maakt een paar passeerbewegingen en werkt dan af. Een keer met links en een keer met rechts. De gedrevenheid en vastberadenheid van de aanvaller zijn terug te zien in het spel van Ajax.

Leeroy Owusu van De Graafschaf and Dusan Tadic (R) van Ajax. Beeld ANP Pro Shots

Vanaf de tribunes wordt Tadic luidkeels toegezongen. Maar het is voor Tadic niet de reden om in zijn eentje achter te blijven. De aanvaller wil met een lekker gevoel aan de wedstrijd beginnen. Of het nu is in de Champions League tegen Bayern München of in de competitie tegen De Graafschap.

Dus dribbelt hij ook deze zondag voor het duel met de hekkensluiter van de eredivisie twee keer naar het lege doel waarachter de fanatieke fans zich hebben verzameld. Kappen, draaien en schieten. Eerst met rechts. Dan met links. Waarna hij richting de kleedkamer verdwijnt.

‘Je moet je altijd hetzelfde voorbereiden op een wedstrijd, ongeacht tegen wie je speelt’, zegt hij na de 8-0-overwinning op De Graafschap. De gedrevenheid en vastberadenheid van de aanvaller zijn terug te zien in het spel van Ajax. De ploeg van Erik ten Hag laat niks heel van de armetierige bezoekers en neemt geen genoegen met ­­­4-0, 5-0 of 6-0.

Tadic maakt, na een sublieme pass van Hakim Ziyech, na een kwartier de openingsteffer. Als de zege na rust al lang en breed is veiliggesteld, haalt Ten Hag hem naar de kant. Tot onvrede van de aanvaller zelf. ‘Het ging goed, dan wil je niet gewisseld worden. Maar ik weet ook: soms is het verstandig om je rust te pakken.’

Dusan Tadic. Beeld ANP

Agressiviteit in Amsterdam

De aanvaller kwam aan het begin van het seizoen voor 11,4 miljoen euro over van het Engelse Southampton. De 29-jarige Serviër moest naast kwaliteit ook de juiste mentaliteit en agressiviteit naar Amsterdam brengen. Als een van de nieuwe leiders (samen met Daley Blind) was hij nodig om de talenten Frenkie de Jong, Matthijs de Ligt, Donny van de Beek en Noussair Mazraoui verder te laten ontbolsteren.

Ajax heeft de investering in Tadic al dubbel en dwars terugverdiend. Met acht doelpunten en vijf assists in de voorronden en groepsfase van de Champions League was hij van onschatbare waarde bij het bereiken van de tweede ronde van het miljoenenbal, waarvoor maandag wordt geloot. Het leverde de club al meer dan 60 miljoen euro op.

Tadic is een onzichtbare leider. Waar Ziyech zich tegen De Graafschap in een speeltuin waant – hij scoort drie keer en wisselt geniale steekballen af met te ver doorgedreven acties – hoef je van de Serviër geen poppenkast te verwachten. ‘Toen ik jong was deed ik ook nog weleens dingen die niet perse nodig waren. Ik houd nog steeds van trucjes, maar het moet vooral effectief zijn. Ik moet het goede voorbeeld geven.’

Dat zit hem in kleine dingen, meent de oud-speler van Groningen en Twente. Als hij merkt dat spelers niet scherp zijn, spreekt hij ze aan. Het liefst één op één. ‘Wat ik dan zeg? Ik wijs ze erop dat ze niet gefocust zijn of motiveer ze juist.’ Als voorbeeld noemt hij het gelijkspel in de eerste competitiewedstrijd tegen Heracles Almelo. Achteraf een godsgeschenk, aldus Tadic. ‘Die wedstrijd heeft ons wakker geschud en doen beseffen dat we altijd scherp moeten zijn.’

Lewandowski

Toch weet ook hij dat het moeilijker is om je als speler van Ajax te motiveren voor Ted van de Pavert en Erik Bakker van De Graafschap dan Robert Lewandowski en Franck Ribéry van Bayern München. ‘Het gaat erom dat je jezelf telkens weer kan pushen. Als het nodig is, spreek ik mezelf voor de wedstrijd extra toe en leg ik mezelf op dat ik elk persoonlijk duel moet winnen.’

Tegen De Graafschap ziet Tadic in de tweede helft vanaf de bank dat het met de gedrevenheid bij Ajax wel goed zit. Zelfs Blind is na twee doelpunten hongerig naar meer. Een paar minuten voor tijd completeert de mee opgekomen verdediger zijn hattrick. Ook rechtsback Mazraoui pikt zijn eerste eredivisiedoelpunt mee.

Valt het niveau in de eredivisie Tadic niet tegen? ‘De thuiswedstrijden weten we redelijk makkelijk te winnen, maar de uitwedstrijden kunnen lastig zijn. Dat hebben we al een paar keer gezien’, zegt hij afgemeten. Een voorzichtige glimlach verschijnt pas op het gezicht als hem wordt gevraagd aan wie hij Ajax het liefst gekoppeld ziet in de Champions League. ‘Het maakt mij niet uit. Het zal sowieso een mooie tegenstander worden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden