Bettini wint ook Lombardije

Paolo Bettini greep in Madrid naast de wereldtitel, het wielerpeloton heeft het geweten. Na een verbluffend staaltje machtsvertoon twee weken geleden in Zürich won ‘De Krekel’ zaterdag ook nog de Ronde van Lombardije...

ANP

In de Züri Metzgete soleerde Bettini naar de overwinning. In Lombardije konden nog drie coureurs hem op hangen en wurgen volgen maar waren er voor zijn landgenoot Gilberto Simoni, de opnieuw ijzersterke Luxemburger Frank Schleck en de Italiaan Giampaolo Caruso slechts ereplaatsen te verdelen. ‘Ik heb gereden a la Bettini, ik heb er een spektakel van gemaakt’, sprak de winnaar met begrijpelijk zelfvertrouwen. Bettini toonde in de 246 kilometer tussen Mendrisio en Como aan nog steeds tot de beste eendaagse coureurs van de wereld te horen.

Deels door ziekte ging dit jaar een groot deel van zijn voorjaar de mist in. Paolo Bettini (31) was nu eens niet de grote man in Luik-Bastenaken-Luik, maar bereikte pas in de Ronde van Italië weer een aanvaardbaar niveau, resulterend in een ritzege en een kortstondig bezit van de roze leiderstrui. In de Ronde van Zwitserland (juni) stapte hij af om pas weer in de Ronde van Spanje half september met een ritzege van zich te doen spreken.

Hij was precies op tijd in vorm voor het WK in Madrid, maar kreeg niet de steun die hij wilde omdat de Italiaanse bondscoach Ballerini toch vooral gokte op de sprintcapaciteiten van Alessandro Petacchi. De afloop is bekend: Petacchi bleek in de slotfase niet in goeden doen, maar Bettini had op dat moment al met zijn krachten gesmeten en verloor tegen een Belgisch collectief met afmaker Tom Boonen.

Bettini zon op wraak. In de Züri Metzgete voerde de adrenaline hem naar een doldrieste solo van zo'n veertig kilometer in de stromende regen. Zaterdag in de Ronde van Lombardije stond Bettini aan de basis van de beslissende ontsnapping. Dat gebeurde in de beklimming van de Ghisallo, op dat moment nog achter een groep vroege vluchters onder wie de Nederlander Bram de Groot. Bettini zette aan op 52 kilometer van de streep en kreeg een viertal mee: Simoni, Schleck, Caruso en de Spanjaard Sastre.

Bettini was onbetwist de sterkste van het vijftal. In de beklimming van deCiviglio kon alleen Simoni nog aanklampen. Schleck, ook al tweede in Zürich, slaagde er in terug te keren, net als Caruso in de slotkilometer. Maar eigenlijk was al lang duidelijk wie er in Como de armen in de lucht ging gooien: Paolo Bettini natuurlijk, voor Simoni die nog op zoek moet naar een ploeg voor volgend jaar nadat bleek dat zijn ploegleider Ferretti voor volgend seizoen bij de neus genomen was en een geldschieter ontbreekt.

‘Ik heb er alles aangedaan Paolo bij te blijven in de hoop hem in de sprint te verslaan’, keek Simoni terug. ‘Mijn seizoen zit erop, maar ik ben volgend jaar hoe dan ook terug.’ Bettini kreeg op het podium nog gezelschap van landgenoot Danilo di Luca, heerser in het voorjaar en winnaar van de ProTour. Knieproblemen hielden hem zaterdag uit de schijnwerpers zoals ook de Rabo-ploeg zonder Michael Boogerd in Lombardije gedoemd was tot een bijrol.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden