Beter dan Krajicek, zegt publiek

‘Goed zo meisje’, zegt Manon Bollegraf tegen haar pupil Arantxa Rus. Bollegraf zit ontspannen op het tweepersoons tuinbankje naast baan 1 van de Bredase Lawn Tennis Vereniging.

Arantxa Rus is zeventien jaar en geldt als een groot talent. Ze is atletisch, heeft geen grammetje vet op haar lijf en haar lange blonde paardenstaart geeft haar iets eigenwijs, wat extra goed staat bij een linkshandige speler.

Heel even hapert de motor op deze zonnige zondagmorgen in Breda. Rus slaat een paar dubbele fouten, vloekt tegen zichzelf, maar de paniek is van korte duur; de overwinning is nooit in gevaar geweest, 6-1, 6-3. ‘Het is moeilijk geconcentreerd te blijven als je zo dik voor staat’, zegt ze na afloop. ‘Dan ga je wat andere dingen proberen, maak je foutjes en ben je er even niet meer bij.’

Vroeger tenniste ze ‘voor de lol’. ‘Maar nu niet meer’, zegt ze lachend. Sinds ze vorig jaar haar vmbo-diploma behaalde, houdt ze zich fulltime met tennis bezig. ‘In het begin was het even wennen, want je gaat niet meer naar school en je reist veel, maar ik vind het gewoon leuk. En als het goed gaat is het nog leuker natuurlijk.’ En goed, dat gaat het al het hele jaar.

In januari vloog ze naar Australië, waar ze eerst het toernooi van Nottinghill op haar naam schreef om zich vervolgens tot juniorenkampioen van de Australian Open te laten kronen. Fed-Cup captain Bollegraf nam Rus vervolgens mee naar Boedapest waar de speelster uit het Zuid-Hollandse Monster weer een sterke indruk maakte.

Haar doelstelling voor dit jaar, een plaats in de toptien bij de junioren, kon ze na Melbourne meteen bijstellen. Rus staat inmiddels derde en zet nu haar zinnen op de eerste plek, die vaker wildcards voor WTA-toernooien zal opleveren. Op de WTA-ranking bekleedt ze de 358ste plek, aan het eind van het jaar wil in de top-200 staan.

Eerder deze maand won Rus in Bari haar eerste challengertoernooi, waar ze 25.000 dollar aan overhield. ‘Eigenlijk had ik een auto gewonnen, daar had ik nog nooit van gehoord . Maar ik heb toch voor het geld gekozen, omdat ik niet kan autorijden. En je moet anders ook invoerrechten betalen, maar het was wel grappig dat je die auto kreeg.’

Na het vele reizen en de avonturen in de Fed Cup en Melbourne is ze weer even terug op Nederlandse bodem waar ze voor de Apeldoornse club HIN/de Manege meespeelt in de eredivisie. Dat ze nu gewoon in Breda staat te tennissen vindt ze niet vreemd. Ze speelt graag competitie. ‘Ik vind het altijd wel gezellig om in Nederland te spelen.’

Bollegraf is aanvoerder bij de Manage en begeleidde Rus de afgelopen maand op toernooien. Na vrijwel elk punt zoekt Rus even oogcontact met haar. Bollegraf: ‘Ze vindt het fijn dat ik rust uitstraal, dat heeft ze me ook verteld. Ze kijkt naar me voor die bevestiging, maar het is niet zo dat ze mij nodig heeft om goed te spelen.’

Volgens Bollegraf is de eigengereidheid van Rus een van haar sterkste wapens. ‘Ze trekt zich van niks of niemand wat aan en doet lekker haar eigen ding. Als het goed gaat, gaat het goed. Als het slecht gaat, blijft ze knokken om de wedstrijd om te draaien, en dat is haar nog al eens gelukt.’

Terwijl toeschouwers in Breda elkaar toefluisteren dat Rus beter is dan Michaella Krajicek, trekt Rus zich zelf niet zo veel aan van de vele, hoopvolle ogen die sinds Melbourne op haar gericht zijn. ‘Ik merk wel dat er veel meer mensen van de pers bellen, maar ik heb er geen last van hoor. Ik voel er niet meer druk door.’

Bollegraf en de bondscoach van Jong Oranje Hugo Ekker, die Rus meestal begeleidt, proberen het enthousiasme een beetje te temperen. Ze willen de pers en gretige managers, die goud geld zien in een speelster die kan tennissen én mooi is, een beetje op afstand te houden.

Bollegraf: ‘Gelukkig heeft ze heel rustige en wijze ouders. Wij proberen te voorkomen dat haar de kop gek wordt gemaakt. Het is een nuchter meisje, dat ziet dat ze lekker bezig is en geniet van haar overwinningen, maar ook weet waar haar zwakke punten liggen. En wat die zwakke punten zijn, ga ik natuurlijk niet vertellen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.