Beste Russische schaatsers - Koelizjnikov en Joeskov - zijn uitgesloten van Winterspelen

'Topsporters mogen niet geschorst zijn geweest voor een dopingovertreding', meldt de website van het IOC

De twee beste Russische schaatsers mogen van het IOC niet meedoen aan de Winterspelen van 2018. Pavel Koelizjnikov en Denis Joeskov zijn enkele jaren geleden geschorst geweest wegens doping. Dat betekent dat ze volgens het IOC-besluit over het Russische dopingschandaal in Sotsji, dinsdagavond, niet betrouwbaar genoeg zijn om naar Pyeongchang te mogen.

Pavel Koelizjnikov en Denis Joeskov. Foto anp

Het IOC stelt dat alleen 'schone' Russen worden uitgenodigd om in februari onder neutrale vlag mee te doen aan de Winterspelen. 'Topsporters mogen niet geschorst zijn geweest voor een dopingovertreding', meldt de website van het IOC.

Wie ooit met een schorsing wegens doping is bestraft, doorstaat de selectie van een speciaal opgericht deskundigenpanel per definitie niet. Koelizjnikov, tweevoudig wereldkampioen sprint, en Joeskov, drievoudig wereldkampioen op de 1.500 meter, hebben allebei een tweejarige dopingschorsing uitgezeten.

De maatregel treft ook de Nederlandse bondscoach van Rusland, Kosta Poltavets. 'Een coach wiens sporters een dopingvergrijp hebben begaan, kan niet worden uitgenodigd', aldus de website van het IOC.

Pavel Koelizjnikov was een van de grote kanshebbers voor goud op de 500 meter en de 1000 meter. Foto anp

Poltavets is sinds 2010 coach van Rusland. Twee van zijn schaatsers, sprinter Olga Fatkoelina en stayer Alexander Roemjantsev, werden anderhalve week geleden voor het leven uitgesloten van deelname aan de Winterspelen wegens doping. Fatkoelina veroverde zilver op de 500 meter van Sotsji, voor de Nederlandse Margot Boer.

Uit opmerkingen van IOC-voorzitter Thomas Bach, gisteren tijdens de persconferentie in Lausanne, viel op te maken dat Boer in Pyeongchang mogelijk die gestolen zilveren medaille krijgt uitgereikt.

Poltavets heeft steeds volgehouden dat zijn atleten de dopingregels niet hebben overtreden. 'Ik ga steeds meer geloven dat mijn schaatsers hier niet bij betrokken zijn', zei hij afgelopen week in Calgary, na de bekendmaking dat Fatkoelina en Roemjantsev nooit meer mogen meedoen aan de Spelen.

Denis Joeskov was een van de grote favorieten voor het goud op de 1500 meter. Foto anp

'Je moet niet te snel beslissingen nemen in dit soort situaties. Omdat de zaak in mijn ogen heel twijfelachtig is. En ik wil zien wat er straks in die verklarende brief van het IOC staat. Vervolgens gaan we een heel lange gerechtelijke procedure in. En ik wil niet speculeren over de uitkomst daarvan.'

De uitspraak van het IOC heeft ook consequenties voor Koen Verweij. De Noord-Hollander trainde sinds de zomer mee met de Russische ploeg van Poltavets, ondanks de discutabele reputatie van het schaatsprogramma. Hij was de vaste maat van Joeskov. Afgelopen weekeinde eindigden de schaatsers als eerste en tweede op de 1.500 meter bij de wereldbekerwedstrijd in Calgary.

'We maken elkaar sterker', zei Verweij. Hij heeft steeds volgehouden dat hij geen doping gebruikt.