Bescheiden winst Groningse basketbalploeg Donar is te weinig voor Europese finale

Drago Pasalic van Donar dunkt raak.Beeld ANP

Arvin Slagter (32) kijkt nog even naar het scorebord. De berusting is aan zijn houding af te lezen. Hij loopt als laatste het veld af. Slagter weet het: de verrassende Europese zegetocht van het Groningse Donar zit erop. De 83-80-winst op de Italiaanse kampioen Venezia is te mager om door te gaan naar de finale. De heenwedstrijd in Venetië was met 82-72 verloren. Het verschil van drie punten dus niet genoeg.

Maar geloof was er tot de laatste seconde geweest. Donar-coach Erik Braal had 'mooi nog wat huiswerk' kunnen maken zei hij in aanloop naar het tweede duel met het Italiaanse Reyer Venezia donderdagavond in het Martiniplaza in Groningen.

En het doel was duidelijk: winnen met meer dan tien punten verschil om de finale van de Europe Cup te halen. Dan zou de club uit Groningen geschiedenis schrijven. Voor het eerst sinds Den Bosch in 1979 zou een Nederlandse club weer een Europese finale spelen.

'Het mocht niet zo zijn', aldus Slagter na de wedstrijd. Ook in zijn stem de berusting. Vooraf werd hij voor het tweede jaar op rij verkozen tot 'zesde man van het jaar'. De beste invaller, met een gemiddelde van 8.2 punten per wedstrijd. In Europa lagen zijn gemiddelden zelfs nog iets hoger. 'Maar daar heb je nu niets aan.'

Tactische omzettingen

Ze hadden vooraf minutieus de tegenstander bestudeerd. Nieuwe looplijnen ingesleten. Aanvallende varianten bedacht. En Donar leek aanvankelijk ook de juiste tactische omzettingen doorgevoerd te hebben.

In Venetië was topschutter en spelverdeler Brandyn Cutty volledig uit de wedstrijd gespeeld. Ook werden veel vrije worpen gemist. In Groningen had Braal voor een ander plan gekozen. Niet Curry, maar Evan Bruinsma, Amerikaan met Nederlandse roots, werd veelvuldig gezocht.

Bruinsma was een van de beste spelers aan de zijde van Donar met in totaal 21 punten. Zeker in de beginfase, waarin de Italianen zich geen raad wisten met het snelle draaien en keren van Bruinsma. Austin Daye, een ervaren speler uit de NBA, werd zelfs al snel van het veld gehaald omdat hij Bruinsma niet kon volgen.

8 minuten voor tijd

Het Martiniplaza was donderdagavond opnieuw uitverkocht. De fans mochten 8 minuten voor tijd zelfs nog even dromen van een stunt toen Curry uitstapt, aanlegde en de driepunter maakte. Het verschil voor even tien punten: 70-60.

En er werd dan wel geen geschiedenis geschreven, het was wel een bijzondere Europees toernooi voor Donar, zegt Slagter. Ze waren de eerste Nederlandse club sinds 2001 die de halve finale bereikte van een Europees toernooi. De kaarten voor de laatste duels waren in een flits uitverkocht. De wedstrijd tegen Venetië was zelfs te zien in het Groninger Forum, een bioscoop in de stad.

Groningen is de laatste paar jaar uitgegroeid tot de onbetwiste basketbalhoofdstad van Nederland met drie landstitels en vier bekers in vier jaar tijd. Vorig jaar was er nog alleskunner Lance Jeter die voor Donar een belangrijk aandeel had in het ongekend succesvolle seizoen met alle Nederlandse prijzen in één seizoen: de beker, de landstitel en de Super Cup.

Point-guard-positie

Dit jaar werd met de veel scorende Curry een uitstekende opvolger gevonden op de point-guard-positie. De beker werd eind vorige jaar maand gewonnen en in de competitie staat Donar bovenaan.

Voor Slagter is het hoe dan ook een van de mooiste seizoenen uit zijn lange carrière die vijftien jaar geleden bij Rotterdam begon. Hij werd onder andere landskampioen met Leiden en Den Bosch. 'Maar Groningen is mijn thuis. Vorig jaar was natuurlijk mooi omdat we alle prijzen pakten. Maar dit Europees avontuur vergeet je nooit meer. Dat je er dan uit vliegt. Het zij zo. We hebben laten zien dat we niet alleen nationaal, maar ook internationaal ieder jaar nog stappen kunnen maken. Dat geeft vertrouwen.'

Dat de Europe Cup het vierde Europese niveau is, dat zegt Slagter niet zo veel. 'Daar mogen mensen best cynisch over doen. Wij hebben van ploegen gewonnen met een veel hoger budget. Op wilskracht. Als team. En gesteund door die duizenden supporters hier.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden