Bescheiden Wawrinka is 'man van grote wedstrijden'

Hij huilde van de zenuwen voor de finale. Maar tennisser Stan Wawrinka kreeg zijn 'shit' op orde en won van een geblesseerde Novak Djokovic.

null Beeld afp
Beeld afp

Met een uitgestreken gezicht won Stan Wawrinka de finale van de US Open van Novak Djokovic. Niets probeerde hij te tonen, geen pijn, geen kramp, geen zwakte. Ook al kon de 31-jarige Zwitser eigenlijk niet meer; hij gaf geen krimp. Na de verloren eerste set versloeg hij de nummer één van de wereld met 6-7, 6-4, 7-5, 6-3.

En dan te bedenken dat Wawrinka, de nummer drie op de wereldranglijst, kort voor de partij bevangen werd door de spanning. Hij huilde en beefde tijdens een gesprek met zijn Zweedse coach Magnus Norman. 'Ik was zo nerveus, dat heb ik nog niet eerder zo meegemaakt.'

Derde grandslam

Eenmaal op de baan van het Arthur Ashe Stadium was daar niets meer van te zien. Hij had zijn 'shit' op orde gekregen, zoals hij het op de persconferentie lachend omschreef. 'Ik zat er helemaal doorheen, maar de afspraak met mijn coach was dat ik daar niks van zou laten zien. Ik ben er trots op dat het gelukt is.'

Wawrinka won in New York zijn derde grandslamfinale: eerder schreef hij de Australian Open en Roland Garros op zijn naam. Iedere keer versloeg hij de nummer één van dat moment: in Melbourne (2014) was dat Rafael Nadal, vorig jaar in Parijs eveneens Djokovic.

Ondanks die successen blijft Wawrinka bescheiden. Hij weigert zich te vergelijken met Djokovic, Federer, Rafael Nadal en Andy Murray, de zogenoemde Big Four van het afgelopen decennium.

Fitste

'Ik sta nog heel ver van hen af. Als je alleen al kijkt naar het aantal toernooien dat zij hebben gewonnen en hoe lang ze al domineren. Oké, ik heb net als Andy drie grandslamtitels, maar hoeveel masterstoernooien heeft hij wel niet gewonnen? Dat is het verschil, daarom staan zij ver boven mij.'

Voor de partij was er de vraag wie het fitste was. Djokovic, die met een polsblessure aan het toernooi was begonnen, had veel geluk met zijn loting. Nooit eerder bereikte hij een finale met minder inspanning. Drie van de zes tegenstanders konden wegens blessures niet spelen of gaven voortijdig op. De Serviër had in New York amper op de baan gestaan: een kleine negen uur, de helft van de tijd die Wawrinka nodig had om de finale te bereiken.

Tijdens de bijna vier uur durende finale bleek Djokovic allerminst wedstrijdfit. Hij moest zich in de laatste set tot tweemaal toe laten behandelen aan zijn voeten. Een aantal nagels was losgekomen en gaan bloeden. 'Het was vrij pijnlijk om te bewegen, maar ik heb het geprobeerd.'

De Zwitser Stan Wawrinka viert zijn finalewinst op Novak Djokovic in de US Open. Beeld getty
De Zwitser Stan Wawrinka viert zijn finalewinst op Novak Djokovic in de US Open.Beeld getty

Uit schaduw van Federer

Toch voerde Djokovic zijn blessures niet aan als excuus voor zijn nederlaag. Hij noemde Wawrinka een man van de grote wedstrijden. Een grandslamfinale heeft de Zwitser nog nooit verloren.

'Jij was de meest moedige speler in de belangrijkste momenten', zei Djokovic vlak voor de uitreiking van de grandslambeker. De Serviër blijft door de nederlaag staan op twaalf titels, twee minder dan Rafael Nadal en vijf minder dan recordhouder Roger Federer.

Aan die aantallen zal Wawrinka gezien zijn leeftijd nooit meer komen. Toch lijkt hij zich voorgoed te hebben ontworsteld aan de schaduw van de 35-jarige Federer. Die is op de wereldranglijst inmiddels weggezakt naar de zevende plaats, vier plaatsen lager dan zijn vier jaar jongere landgenoot. Tijdens zijn hoogtijdagen bezocht Federer de wedstrijden van zijn dubbelpartner (samen wonnen ze olympisch goud) bewust niet om hem niet onnodig zenuwachtig te maken.

null Beeld afp
Beeld afp

Ook Wimbledon?

Kan Wawrinka ook Wimbledon winnen? Slechts acht spelers hebben alle vier de grandslamtoernooien gewonnen, onder wie Federer, Nadal en Djokovic. Afgelopen jaar stak Wawrinka naar eigen zeggen veel op van Richard Krajicek, de oud-kampioen die in Londen als gelegenheidscoach optrad van de Zwitser.

Het zou een onwerkelijk sluitstuk zijn van een loopbaan die de afgelopen drie jaar een zeldzaam verrassende wending heeft genomen. 'Ik denk dat ik mijn beste tennis ook op gras kan laten zien, maar tot nu toe ben ik nog niet voorbij de kwartfinales gekomen', zei Wawrinka. 'Dankzij Richard Krajicek begrijp ik grastennis een beetje beter. Nu moet ik er nog beter op gaan spelen.'

Richard Krajicek op de trainingsbaan met Stan Wawrinka. Beeld epa
Richard Krajicek op de trainingsbaan met Stan Wawrinka.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden