Reportage

Bertens wint weer, vooral van zichzelf

Het bizarre speelschema van dit jaar is Kiki Bertens opgebroken. Na de successen volgde de inzinking. Nu is er eindelijk weer een zege.

Beeld VI Images

In het armzalige decor van een veredelde bollenschuur in Luxemburg rekent tennisster Kiki Bertens dinsdag met een depressie af. Ze speelt tegen de Duitse Annika Beck alweer haar 105de partij van het jaar, een krankzinnig aantal. De oerkreet komt uit haar tenen na de eerste zege (6-4, 6-4) in het enkelspel sinds juli in Gstaad.

'Hier heb ik lang op gewacht', zegt Bertens, na een grillige partij, die haar innerlijke worsteling illustreerde. Bertens piekte in mei met de WTA-titel in Neurenberg en een halve finale op Roland Garros. Daarna eiste het overwerk zijn tol.

Oververmoeid stapte de nummer 22 van de wereld na de US Open een maand uit de WTA Tour, vorige week incasseerde Bertens bij haar rentree in Linz opnieuw een deprimerende nederlaag in de eerste ronde. Neurenberg, Roland Garros, Wimbledon, Gstaad, Bastad, de Spelen van Rio, Cincinnati, New Haven, de US Open; het bizarre speelschema dit seizoen moest Bertens wel opbreken.

De 24-jarige baseliner zei het al na haar triomftocht op Roland Garros, waarmee ze zich vanuit het niets kwalificeerde voor de Spelen. 'Rio paste eigenlijk niet in mijn schema. Achteraf waren de Spelen een killer. Het was een mooie ervaring, maar mentaal te zwaar.'

Al in Rio erkende Bertens dat ze zelfs geen vleugje olympische magie had gevoeld. 'Ik mocht niet bij de opening zijn, omdat ik binnen 48 uur moest spelen. Ik verloor in de eerste ronde van het enkelspel op een baantje waar niemand zat. Rojer en ik gingen er ongelukkig uit in het gemengd dubbelspel. Achteraf had ik de Spelen beter kunnen skippen. Ik heb ervan geleerd om mijn seizoen nog beter te plannen.'

Coach Raemon Sluiter voelde zich medeschuldig aan de lijdensweg van zijn pupil. 'Kiki kwam al ziek terug uit Rio', zegt hij, in Luxemburg. 'Na de Spelen ging het al moeizaam in Cincinnati. Ik neem het mezelf kwalijk dat ik Kiki heb laten spelen in New Haven. Ik had haar tegen zichzelf in bescherming moeten nemen.'

Bertens: 'Ik voelde me fysiek niet goed. De spierpijn werd alleen maar erger. Als ik thuis twee trappen opliep, waren mijn benen verzuurd. Dat was niet normaal. Uit een fysieke test bleek dat ik oververmoeid was. Ik zat al over het randje, ik moest gas terugnemen.'

Moet Bertens haar samenwerking met de Zweedse Johanna Larsson in het dubbelspel niet beëindigen om overbelasting in 2017 te voorkomen? Sluiter: 'Het is verleidelijk om te zeggen: gooi het dubbel eruit. Maar voor Kiki was de dubbeltitel in Linz een zegen. Ze is door het dubbelspel ook een betere tennisster geworden, al zullen we die dubbels vaker schrappen.'

Tekst gaat door onder de foto

De Zweedse Johanna Larsson (l) en Kiki Bertens vieren hun overwinning na de finale van het dubbelspel op het WTA Dames Tennis Toernooi in Linz.Beeld afp

Bertens: 'Het dubbelspel hielp me juist om mijn ritme te vinden. En de toernooizege in Linz gaf me nieuwe energie.'

Als de nummer 90 van de wereld begon Bertens in mei aan de kwalificaties in Neurenberg. Binnen enkele weken ontketende ze een hype in Nederland. Die nieuwe status voelde soms als een last. 'Het was heftig', aldus Bertens.

Sluiter: 'Kiki heeft zich nooit een top-25 speelster gevoeld, het brengt een andere druk met zich mee. In Linz hingen overal posters van Kiki op lantaarnpalen. Ze werd gepresenteerd als een van de sterspeelsters van het toernooi.'

Bertens: 'Dat is even wennen. Ik ben nu bij alle toernooien geplaatst. In Linz was ik de nummer 2 van de plaatsinglijst, maar zo speelde ik niet. Dacht ik meteen: hoor ik daar wel thuis? Ik had al een paar maanden niks gewonnen. Ik vroeg me af of Neurenberg en Roland Garros uitschieters zijn geweest. Maar ik weet dat ik die flow opnieuw kan oproepen.'

Ze deed het te geforceerd in Linz, aldus Sluiter. 'Mentaal zakte Kiki door de ondergrens.' Bertens, instemmend: 'Ik ben te streng voor mezelf. Zeg ik dat ik niet mag verliezen van de nummer 50 van de wereld, terwijl ik zelf nog niet zo lang geleden veel lager stond. Ik ben ook te kritisch.

'Ik speelde in Linz tegen Cirstea tot 4-3 in de eerste set niet slecht en toch vond ik het niks. Ik moet lekker tennissen en me verder nergens mee bezighouden. Mijn gevoel klopt niet altijd met de werkelijkheid. Ik moet fouten leren accepteren. Je kunt niet in een partij alleen maar winners slaan.'

Om zich volgend jaar te handhaven bij de elite moet Bertens nog fitter worden, stelt Sluiter. En ze heeft meer mentale begeleiding nodig om de onrust in haar hoofd te bezweren. 'Ik ga mijn sportpsycholoog vaker bezoeken', belooft Bertens. 'Het zal me helpen om mijn rust te vinden.'

Voor Bertens is het seizoen wellicht nog niet voorbij na het toernooi in Luxemburg. Ze is nu reserve voor de WTA Elite Trophy in Zhuhai, een toernooi voor twaalf speelsters tussen plaats 9 en 20 van de jaarlijst die zich niet wisten te kwalificeren voor de WTA Masters in Singapore.

Vakantie of een lange reis naar China voor wellicht een figurantenrol? Bertens: 'Die gedachten schieten door mijn hoofd: wel of niet naar China? Als ik me plaats voor dat toernooi is het een mooie afsluiting van een bijzonder jaar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden