Bertens speelt alsof ze al jaren in de top-25 staat

Als een routinier ontmantelde Kiki Bertens het powertennis van Ostapenko in twee sets. De nummer 1 van Nederland liet zien dat ze met haar machtige service ook op gras kan excelleren.

Kiki Bertens tijdens haar eerste rondepartij op Wimbledon. Beeld AFP

Kiki Bertens zat op een wolk na Roland Garros, waar ze met een halve finale haar wedergeboorte als toptennisster vierde. Achteraf bleek het een zegen voor Bertens dat ze tien dagen rust moest nemen vanwege de in Parijs opgelopen kuitblessure. Ondanks een gebrekkige voorbereiding op haar minst favoriete ondergrond boekte Bertens maandag een knappe zege op het gras van Wimbledon.

Bertens had op gras nog geen partij gespeeld, Jelena Ostapenko al zeven. De 19-jarige Letse won twee jaar geleden het juniorentoernooi op Wimbledon en was als nummer 34 van de wereld geen prettige loting.

Is Bertens voor het eerst geplaatst op een grandslamtoernooi, ontmoette ze een van de talenten in de WTA Tour. Als een routinier ontmantelde Bertens het powertennis van Ostapenko in twee sets: 6-3, 6-2.

In een tijdsbestek van drie weken heeft de 24-jarige Bertens een andere wereld betreden. Ze ging in mei als nummer 89 van de wereld naar het toernooi in Neurenberg, steeg na haar tweede WTA-titel vanuit de kwalificaties naar 58 en verbeterde op Roland Garros haar beste ranking ooit. Prompt kwalificeerde Bertens zich tevens voor de Spelen van Rio, hoewel ze er niet meteen een warm gevoel bij kreeg.

Een halve finale tegen Serena Williams in Stade Philippe Chatrier; na dat hoogtepunt in haar carrière was er veel op haar afgekomen. 'Mijn leven stond even op zijn kop', vertelde Bertens, op Wimbledon. 'Ik had vele verplichtingen. En hoe leuk dat ook was, na drie, vier dagen merkte ik hoe moe ik was. Ik had zelfs geen zin om te eten.

'Er kwamen veel mensen langs, maar ook daar was ik klaar mee. Ik ben het weekend weggegaan, met de telefoon uit. Ik had die rust nodig. Als ik na Roland Garros meteen had gespeeld in Rosmalen was ik mezelf misschien wel tegengekomen. Nu heb ik hard kunnen werken om weer fit te worden.

'Mijn fysiotherapeut heeft veel voor me betekend. Daarna ben ik met fitnesstrainer Errol Esajas weer aan de conditie gaan werken. Ik heb zelfs in een boksring gestaan, andere trainingsprikkels gezocht.'

Team Bertens toonde wederom de gewenste harmonie. Haar tennisvader Martin van der Brugghen sleutelde op de academie in Berkel en Rodenrijs aan de techniek om de overgang van gravel naar gras te vergemakkelijken. Coach Raemon Sluiter speelde vele punten met zijn pupil om het gebrek aan wedstrijdritme te compenseren.

Hoewel Bertens vorig jaar de halve finales bereikte in Rosmalen zal ze gras niet snel haar liefde verklaren. Sluiter: 'Op een gravelbaan begint Kiki binnen vijf minuten te slingeren met de forehand en zware ballen te slaan. Op gras kan alleen Nadal een bal op schouderhoogte van zijn tegenstander spinnen. Je moet op die ondergrond andere manieren vinden om een partij te winnen. Het is voor Kiki een lastige puzzel.'

Haase overleeft marathonpartij

Op de dag dat zijn voormalige coach Mark de J. voor het eerst in de rechtbank werd gehoord als verdachte van de moord op zakenman Koen Everink worstelde Robin Haase vooral met zichzelf op Wimbledon. Hij overleefde een marathon over vijf sets (2-6, 6-2, 6-3, 2-6, 7-5) tegen de Argentijnse gravelspecialist Diego Schwartzman. Hij wenste niet te praten over het verhoor van De J, maar zijn hart moet soms hebben gehuild. ‘Het is duidelijk dat ik niet met veel vertrouwen op de baan stond’, erkende Haase.Vorige week vertelde de 29-jarige in de Volkskrant voor het eerst over zijn relatie met Everink en de ‘dubbele klap’ na de arrestatie van De J. De situatie vreet aan hem. Haase had de zitting zoveel mogelijk uit zijn gedachten gebannen, maar het was niet verwonderlijk dat hij maandag op baan 5 mentaal in een achtbaan zat. Haase serveerde matig tegen Schwartzman, die hij voor de derde keer versloeg.Ondanks een 2-1-voorsprong in sets werd de nummer 98 van de wereld tot overwerk gedwongen. Door een val in de eerste set kreeg hij last van zijn toch al broze rechterknie. In de beslissende vijfde set overstrekte hij de linkerknie bij een buiteling. Het liep goed af en in de tweede ronde treft Haase de Amerikaan Jack Sock, die op Roland Garros een koude oorlog met de Nederlander had gevoerd.

Bertens: 'Gras is zo anders voor mij! Op gravel vind ik het lekker om de bal met de forehand een beetje achter me vandaan te trekken. Op gras gaat dat niet. Het is even wennen. Ik heb soms de neiging om te glijden naar de bal, maar dat gaat op deze baansoort niet.'

Op de gerenoveerde baan 3 van Wimbledon liet de nummer 1 van Nederland zien dat ze met haar machtige service ook op gras kan excelleren. Ostapenko kende een vliegende start en demonstreerde verwoestende groundstrokes. Ze kreeg zelfs een breakpoint voor 4-1, waarna Bertens het eendimensionale spel van Ostapenko knap ontregelde. 'Ik denk dat Kiki even schrok', aldus Sluiter. 'Ze sloeg een eerste service en kreeg de bal vol op haar tenen geslagen. Toen Kiki wat beter ging spelen, zag je de onervarenheid van Ostapenko. Ze ging voor ballen, die niet te maken zijn. Het werd een mannenpartij, waarbij Kiki sterk serveerde en op die wijze druk legde op de op servicebeurten van haar tegenstander.'

Bertens vreesde na Roland Garros de 'flow' te verliezen. 'Ik had tien dagen niet getennist. Ik dacht: ik kan het niet meer. Ik mag niet verwachten dat ik het gevoel van Roland Garros automatisch oproep op gras. Ik moet ook op gras aanvallend spelen. Het is nog even zoeken naar de balans, soms wilde ik het punt te snel maken. Het hoeft niet altijd pats boem en weg bal.'

Vorig jaar werd Bertens op het centrecourt van Wimbledon binnen drie kwartier vernederd door oud-kampioene Petra Kvitova. Nu komt er een ander mens de kleedkamer binnen. `Iedereen feliciteert me met Roland Garros. Ik sta nu in de topdertig. Het is wel een verschil.'

Bertens treft in de tweede ronde haar Duitse kwelgeest Mona Barthel. Maar ze behoort nu tot de elite van het vrouwentennis. Is ze al gewend aan die status? 'Ze moet ermee leren omgaan', zegt coach Sluiter. 'Kiki zal zeker de druk voelen van hogere verwachtingen na Roland Garros. Of het terecht is, laat ik in het midden. Maar ze is kalm gebleven. Kiki heeft de partij tegen Ostapenko professioneel omgedraaid, alsof ze al jaren in de top-25 staat.'

Kiki Bertens verloor in de halve finale van Roland Garros van Serena Williams. Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden