Bertens slaagt er niet in recordbreker Williams te verslaan op Roland Garros

Die kuit, die verharde spieren in het onderbeen waardoor Kiki Bertens in haar halve finale tegen Serena Williams soms niet kon afzetten en ballen moest laten lopen. Wat als? Dat telt niet in topsport. Wat rest is de gedachte dat de 24-jarige Bertens ondanks haar nederlaag tegen de nummer 1 van de wereld (7-6, 6-4) kan terugzien op een formidabel Roland Garros.

Beeld afp

Had er meer ingezeten voor Bertens? Een finale, zelfs de titel in Parijs? Waarom niet? Ook Serena Williams was allesbehalve fit en worstelde met een dijbeenblessure. Die kwetsuren kunnen dus tegen elkaar worden weggestreept. Bertens had een setpoint bij een 5-3 voorsprong in de eerste set. Ze kwam niet goed genoeg onder de bal en miste een forehand return.

Bertens knokte zich geweldig terug in de tiebreak, na een 5-2 achterstand en kreeg op 7-6 wederom een setpoint. Williams had op 6-5 al de kans gehad om het naspel te beslissen en ze toonde zoals zo vaak haar klasse op het cruciale moment. Bertens speelde niet alleen de titelverdedigster, want Serena Williams is de tennissport allang ontstegen.

Diva

In Stade Philippe Chatrier moest Bertens de geschiedenis verslaan, een speelster die bijna alle records al heeft verbroken. Williams hoopt in Parijs of straks op Wimbledon het recordaantal grandslamtitels in het proftijdperk van Steffi Graf (22) te evenaren. Ze speelde vrijdag haar 30ste halve finale op een grandslamtoernooi, Bertens haar eerste.

Williams 70 titels, Bertens 2. Een ontzagwekkende serie van 296 overwinningen tegenover 41 nederlagen op grandslamtoernooien. Een vrouw met de allure van een diva, met een welhaast intimiderende uitstraling. Ze imponeert haar tegenstanders niet alleen fysiek, maar schuwt ook de koude oorlog niet. Kreunen, schreeuwen, gebalde vuisten, desnoods `in your face'; wie het beest in Serena Williams wakker schudt, komt in een vliegende storm terecht.

Live

De Volkskrant hield een liveblog bij van de halve finale tussen Williams en Bertens. Lees het hier terug.

Beeld afp
Beeld afp

De `Drama Queen' is nooit ver weg als Williams onder druk staat. En dan is haar gedrag ronduit irritant. Toch vindt ze bijna altijd de nooduitgang. Vorig jaar behaalde Williams de titel op Roland Garros, nadat ze telkens de eerste set verloor. De diesel moet ook dit jaar op gang komen, Williams maakte alleen indruk door het toptalent Elina Svitolina met twee keer 6-1 uit Parijs te verjagen.

In haar kwartfinale tegen Julia Poetintseva wankelde Williams nadrukkelijk. 5-7, 4-4, breakpoint Poetintseva; maar de Amerikaanse heeft al zo vaak op de rand van de afgrond gestaan. Ze houdt van die momenten, zoekt onbewust de grenzen op. Living dangerously; Williams heeft het uitgevonden op de tennisbaan.

Als ze het punt van haar leven moet spelen, kan Williams dieper afdalen in haar ziel dan wie ook. En dus won ze met 5-7, 6-4, 6-1 van Poetintseva. Williams het mes op de keel zetten is nog iets anders dan haar de genadeslag toebrengen. Daarom is ze ook op 34-jarige leeftijd nog de beste van allemaal. De honger is nog niet gestild, het maakt haar uniek.

Beeld afp

Matchpoint 4

En dus demarreerde Williams vanaf 6-7 in de tiebreak naar 9-7 en repareerde ze een vlotte 2-0 achterstand in de tweede set. Drie matchpoints wist Bertens nog weg te werken op 5-3 in de tweede set. De kuit protesteerde, soms bleef Bertens als een standbeeld staan na een dropshot van Williams of een backhand langs de lijn. Ze kon niet meer en perste er desondanks een knappe game uit om Williams voor de zege te laten serveren.

Op matchpoint 4 was het klaar. Bertens is veel meer dan een half miljoen euro rijker na haar primeur op Roland Garros. Ze weet nu dat ook een meisje met faalangst kan uitgroeien tot een potentiële grandslamkampioene. Nederland heeft een nieuw tennisidool, die de wereldtop kan uitdagen. Die bron van inspiratie had het Nederlandse tennis ook hard nodig.

Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden