Bertens ondanks nieuwe status onderuit in derde ronde Wimbledon

Vorig jaar werd Kiki Bertens op het centrecourt van Wimbledon vernederd door oud-kampioene Petra Kvitova, die haar welgeteld één game gunde. Zaterdagmiddag stond een andere Bertens in het beroemdste tennistheater ter wereld. Toch bleek wederom dat gras niet haar favoriete ondergrond is. In twee sets (6-4, 6-3) werd Bertens uitgeschakeld door de als vijfde geplaatste Simona Halep.

Robert Misset
null Beeld afp
Beeld afp

Vanwege een kuitblessure had Bertens een 'klote' voorbereiding gekend op gras. Op die ondergrond kon ze met haar slagen niet het gevoel oproepen van Roland Garros. 'Kiki zocht de hele partij naar de juiste balans', aldus Sluiter. 'Haar zware topspinbal met de forehand doet niks op gras. Bovendien serveerde ze matig. Pas in de slotfase van de tweede set speelde ze met wat ik de 'fuck it'-gedachte noem. Vrijuit knallen, dat had ik graag eerder gezien.' Bertens erkende dat een oude wond opensprong. Op het centrecourt kreeg Bertens vorig jaar bijles van oud-kampioene Petra Kvitova en zat ze na welgeteld 35 minuten weer in de kleedkamer.

'Na de eerste set keek ik op de klok en zag dat we al 41 minuten bezig waren. Ik dacht: ik doe het al beter dan vorig jaar. Die negatieve gedachten moeten eruit, ik moet juist genieten van de ambiance.'

Een derde ronde op haar minste ondergrond, daarmee valt te leven. Bertens verloor ook in het dubbelspel met Johanna Larsson en gaat op Wimbledon nog het olympische mixeddubbel met Jean-Julien Rojer testen.

Halep dicteerde

De lichtvoetige Halep tegen het krachtmens Bertens, met haar voetenwerk kon de 24-jarige baseliner het niet winnen van de nummer 5 van de wereld. Halep haalde knap twee dropshots in de eerste set, al maakte Bertens met dat wapen nog een paar mooie punten. Bij een 4-2 voorsprong speelde Halep haar enige, zwakke game van de partij, waarna ze vanaf 4-4 vijf games op rij naar zich toe trok.

Halep dicteerde de wedstrijd en liet soms met vervaarlijk gekreun merken dat zij de baas op de baan was. Bertens klampte zich vast aan haar opslag en forceerde nog een breakpoint, toen Halep op 5-3 voor de zege serveerde. Hawkeye gaf Bertens gelijk, toen Halep meende dat de forehand van haar tegenstander uit was. De matige return van Bertens op de opslag van Halep illustreerde dat ze op Wimbledon nooit haar topvorm van Roland Garros kon vinden.

Tas

In twee maanden tijd is de status van Bertens drastisch veranderd, ze behoorde op Wimbledon voor het eerst tot de geplaatste speelsters. Het was veelzeggend dat de uitgelaten Halep van 'een grote zege' sprak. 'Er wordt anders gekeken naar Kiki', stelt Sluiter.

Bertens wordt een merk, Fox Sports liftte met een lucratief sponsorcontract mee op haar succes in Parijs. 'En er komt meer langs', aldus Bertens. 'Eerst was alles welkom, want ik had geen sponsors meer. Nu moet mijn manager keuzen maken.'

Op Roland Garros ontving de nummer 1 van Nederland een cheque van 250 duizend euro, de derde ronde op Wimbledon leverde haar ruim 100 duizend euro op. Toch is de kolder niet in haar kop geslagen, zegt Sluiter.

Hij lacht. 'Ze heeft na Roland Garros een lelijke tas gekocht die ik te duur vind. Voor een vrouw schijnt het geen rare uitgave te zijn. Ik denk dan: een tasje van de Albert Heijn is toch ook prima?'

Bertens: 'Vond Raemon mijn tas lelijk? Tegen mij zei hij iets anders.' Meteen pakt Bertens haar telefoon om een foto van haar aankoop te laten zien. Mooie blauwe tas, niks mis mee. En daar laat ze het voorlopig bij. Er staat straks geen Porsche voor de tennisacademie in Berkel en Rodenrijs. 'Daarvoor ben ik veel te nuchter.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden