Bertens: 'Jaar lang dacht ik dat ik kanker had'

Kiki Bertens valt na haar nederlaag in drie sets (6-1, 4-6, 6-2) tegen Svetlana Koeznetsova in de eerste ronde op Roland Garros uit de tophonderd. Maar overmand door emoties vertelde de 23-jarige tennisster een wedergeboorte te beleven in Parijs. Op 12 mei bleek uit een nieuwe, Amerikaanse test dat de bobbel op haar schildklier goedaardig is. 'Ik heb een jaar lang gedacht dat ik kanker had', zegt ze, huilend.

Kiki Bertens Beeld epa

Bij een routinetest op het toernooi in Miami - uitgevoerd door een arts van de WTA Tour - werd bij Bertens een verdikking in de hals geconstateerd. Het leek op een tumor, maar diverse onderzoeken in Nederland boden geen uitkomst. `Goedaardig of kwaadaardig; dat was de vraag', aldus Bertens. `Ze wisten het niet, het was zo'n heftig jaar voor me. Deed ik weer een test, kwam er een vage uitslag. Aan een operatie kleefde risico's, deden we het toch maar niet. En ging ik weer spelen.'

Vorig jaar bereikte Bertens vanuit het niets de vierde ronde op Roland Garros, terwijl ze de onheilstijding vanuit Miami al twee maanden met zich mee torste. 'We waren verbaasd dat ik dat niveau nog haalde, want ik had me al verzoend met het idee dat ik kanker had. Die onzekerheid vrat aan me. Ik had me op het ergste ingesteld. Maar ik wist niet waar ik aan toe was.'

Haar stem breekt opnieuw en de tranen rollen over haar wangen. Bertens: `Dit zijn tranen van opluchting en blijdschap. Ik kan nu weer op nul beginnen. Stress doet zoveel met je lichaam. Ik heb een jaar lang niet geslapen. Ik ben helemaal kapot, ik heb niet optimaal kunnen trainen. Onder die omstandigheden was het in feite onmogelijk om topsport te bedrijven.'

Bertens weet nog niet hoe ze zich in het Nederlandse team door de duels in de Fed Cup heeft geworsteld. `Ik begrijp niet dat ik tot zulke prestaties in staat was, want ik zat er helemaal doorheen. Ik had captain Paul Haarhuis gewaarschuwd dat ik tot weinig in staat was. Moet je mij wel laten spelen, vroeg ik hem. Ik sta op instorten, want ik slaap niet.'

Haase overklast door US Openkampioen Cilic

Al in de openingsgame moest Robin Haase dinsdag zijn servicebeurt afstaan aan een ontketende Marin Cilic, waarna de US Openkampioen in een rechte lijn naar de finish snelde. In drie sets (6-2, 6-4, 6-2) incasseerde de 28-jarige Haase alweer zijn vijfde nederlaag tegen de twee jaar jongere Kroaat. Zelden speelde Cilic zo sterk op gravel als op baan 2 van Roland Garros, erkende Haase. Slechts een breakpoint forceerde de nummer 1 van Nederland.

In stijl ramde Cilic op 3-2 in de derde set een servicewinner en twee aces met snelheden boven de 200 kilometer per uur over het net. ‘Cilic was veel te goed’, sprak Haase, berustend. ‘Ik zag hem onlangs op gravel drie meter achter de baseline staan. Tegen mij had hij geen zin in lange rally’s. Soms valt zijn forehand weg, maar het bleef beperkt tot enkele foutjes. Ik speelde goed op gravel, kwam met vertrouwen naar Parijs. Ik heb het helaas niet kunnen laten zien.’

Slaap

Bertens had alleen haar vriendin Richel Hogenkamp ingelicht over haar problemen. De andere teamgenoten Arantxa Rus en Michaëlla Krajicek wisten van niks. `Het is moeilijk om te horen dat je een slecht jaar achter de rug hebt, terwijl je niet kunt vertellen wat de reden is. Ik heb het lang voor me gehouden, omdat ik geen zekerheid had over die tumor. Ik wilde vragen vermijden, dan zou ik me alleen maar slechter voelen.'

Pas na een jaar kon Bertens in een ziekenhuis in Nederland een geavanceerde test uit Amerika doen. Toen werd eindelijk de verlossende diagnose gesteld. `Die bobbel kan blijven zitten. Wellicht dat ik over tien of twintig jaar een operatie nodig heb, maar alleen als ik er last van krijg. Het is klaar. Ik heb die dag alleen maar gehuild. Alles kwam er uit. Ik heb nog wel toernooien gespeeld. Maar mijn lichaam is op. Ik slaap nu twaalf uur per dag, omdat ik veel moet inhalen.'

Bertens lacht en vraagt hoe ver ze buiten de tophonderd valt na haar vlotte uitschakeling op Roland Garros. `Rond plaats 126? Dat valt nog mee. Ik ben blij dat ik ook van die ballast ben verlost. Ik ben gezond, dit is een nieuw begin.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.