Nieuws

Bertens is in gevecht met zichzelf en wordt in de eerste ronde Roland Garros uitgeschakeld

Kiki Bertens was zonder verwachtingen naar haar geliefde Roland Garros afgereisd. Toch kwam de uitschakeling in de eerste ronde op het gravel van Parijs hard aan bij de beste Nederlandse tennisster. Op haar favoriete ondergrond verloor de nummer zeventien van de wereld in drie sets (1-6, 6-3, 4-6) van de Sloveense Polona Hercog, de mondiale nummer 73.

Kiki Bertens gooit haar racket weg tijdens haar partij  tegen Polona Hercog in de eerste ronde van het grandslamtoernooi op Roland Garros. De Nederlandse speelster verloor van de Sloveense. Beeld AP
Kiki Bertens gooit haar racket weg tijdens haar partij tegen Polona Hercog in de eerste ronde van het grandslamtoernooi op Roland Garros. De Nederlandse speelster verloor van de Sloveense.Beeld AP

De worsteling op baan 6 van Stade Roland Garros stond symbool voor Bertens teleurstellende seizoen tot nu toe. De 29-jarige Wateringse kampt nog altijd met de naweeën van een achillespeesoperatie, die ze in oktober vorig jaar onderging. Tegen Hercog kreeg Bertens een spiegel voorgehouden. ‘Eigenlijk viel alles tegen’, zei ze.

Vooral in de eerste set deed niets van Bertens spel denken aan de voormalig nummer vier van de wereld die in 2016 nog tot de halve finale in Parijs reikte. Een gebrek aan wedstrijdritme, vertrouwen en vastigheid braken haar direct op. Bertens sloeg zes ‘winners’ en produceerde twaalf onnodige fouten. ‘De eerste set was belabberd.’

Het was voor het eerst sinds 2015 dat Bertens in de eerste ronde werd uitgeschakeld in Parijs. Vorig jaar bereikte ze op Roland Garros, dat vanwege corona pas in het najaar werd gehouden, de vierde ronde. Het bleek haar laatste partij voordat ze drie weken later onder het mes zou gaan.

Operatie

Sinds de operatie voert Bertens een mentale en fysieke strijd met zichzelf. Op de weg terug ondervindt ze meer hobbels dan ze had verwacht. Ze tenniste dit kalenderjaar vijf partijen op de WTA-tour en won alleen op het toernooi van Madrid van de 15-jarige Victoria Jiménez Kasintseva uit Andorra, de nummer 901 van de wereldranglijst.

In aanloop naar Roland Garros sloeg ze de toernooien van Charleston, Stuttgart, Rome en Belgrado over. Al sleepte ze in april namens Nederland nog wel het eerste punt in de Billie Jean King Cup (tot vorig jaar de Fed Cup) tegen China binnen. Een dag later moest ze zich toch weer geblesseerd afmelden.

‘Het is mentaal zwaar om elke dag te trainen, maar geen wedstrijden te kunnen spelen’, zei Bertens in aanloop naar Roland Garros. Alsof de beloning uitbleef voor alle bloed, zweet en tranen die ze had gelaten om terug te kunnen keren. ‘Soms dacht ik: waarvoor doe ik het nog?’

Zo kon het dat Bertens, die naar eigen zeggen nog steeds niet pijnvrij op de baan staat, zonder een al te rooskleurig vooruitzicht aan het grandslamtoernooi begon. Waar ze de afgelopen tijd soms dag voor dag bekeek hoe ze ervoor stond, moest ze zich tegen Hercog punt voor punt terug knokken in de wedstrijd. Aan het begin van de tweede set verbeterde haar voetenwerk en begon ze aanvallender te spelen.

De Bertens van weleer

Plots waren er flitsen te zien van de Bertens van weleer. Met haar sterke rechtshandige forehand wist ze het spel naar zich toe te trekken. Op haar gezicht verscheen zo nu en dan een heel voorzichtige glimlach, alsof ze de drempel over was waar ze in de eerste set tegenaan hikte. Ze liep uit naar een 4-1-voorsprong en trok de tweede set met 6-3 naar zich toe.

Op het toernooi waar Bertens zich het meeste thuis voelt, leek ze na maanden vol tegenslag beloond te worden toen ze Hercog in de derde set meteen brak en op een 2-0-voorsprong kwam. Maar de onnodige fouten en onzekerheid verdwenen nooit uit haar spel. Ze brak de Sloveense nog een keer, maar moest zelf ook drie servicegames afstaan.

‘Ik heb me zo goed als mogelijk voorbereid, maar dit is het op dit moment’, concludeerde een teleurgestelde Bertens. ‘Ik heb er alles aan gedaan, maar het was niet genoeg. De trainingen in aanloop hier naartoe gingen goed, maar een wedstrijd is toch anders. Je probeert de spanning na te bootsen, al is dat eigenlijk niet te doen.’

Bertens verliest de nodige punten op de wereldranglijst. Ook verdient ze maar eenderde van de 180 duizend euro aan prijzengeld die ze vorig jaar incasseerde, toen ze in de vierde ronde strandde. Belangrijker zijn haar fysieke en mentale gestel. Het hoofd vol vraagtekens heeft nog niet plaatsgemaakt voor een opgeruimd gemoed.

‘Het moet beter op alle vlakken, zowel fysiek mentaal als tennis gaan met elkaar samen’, aldus Bertens, voor wie het grasseizoen wacht. ‘Fysiek kan ik die switch niet meteen maken. We moeten kijken hoe het lichaam zich houdt en niet overhaasten, zodat ik er weer een hele tijd uit lig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden