Bergtrui als saluut aan Ter Beek

Voor het eerst start de Vuelta niet in Spanje, maar in Assen. Dat moet een groot feest worden...

Utrecht Landschappelijk is de provincie Drenthe zo plat als een dubbeltje. Toch zal aan het eind van de tweede etappe van de Ronde van Spanje, die loopt van Assen naar Emmen, de bergtrui worden uitgereikt. Hoger dan 25 meter is de winnaar die dag niet boven zeeniveau geweest, maar de prijs heeft voor de organisatoren van de Vuelta vooral symbolische waarde.

De bergtrui is voor de renner die op zondag 30 augustus als eerste over een streep gaat die is getrokken naast het kerkhof in Witteveen – op enkele tientallen meters van het graf van Relus ter Beek. De ‘Monte Relus’ wordt de plek genoemd, die geldt als een eresaluut aan de politicus met passie voor het wielrennen. ‘Hij is de grondlegger van deze happening. Ludiek, maar ook in de geest van Relus’, zegt voorzitter Jos Vaessen van het organisatiecomité La Vuelta Drenthe/Holanda.

Voor het eerst in zijn lange geschiedenis start de Ronde van Spanje (met de proloog op 29 augustus in Assen) buiten de landsgrenzen. De Drentse gedeputeerde Anneke Haarsma herinnerde donderdag in Utrecht, bij de presentatie van het Nederlandse deel van de Vuelta, aan de rol van de vorig jaar overleden commissaris van de koningin in Drenthe. De politicus overrompelde drie jaar geleden in Granada de Spaanse directie. ‘Ter Beek was onstuitbaar, dit grote feest van nu is zijn lobby geweest.’

Drenthe vertoont inmiddels Vuelta-koorts. In Assen, maar ook daarbuiten. De Spaanse kleuren, rood en geel, zijn opgedoken in de dorpen. Op tal van plaatsen staan metershoge stieren en in Gieten is een zandsculptuur van La Sagrada Familia verschenen. In Westerbork is een lokale hotelier nu al druk met de voorbereiding van een paellamaaltijd in een 5 meter grote pan voor zijn uitspanning. Hij heeft ervaring met stamppot boerenkool, dus met de paella zal het ook wel lukken.

In het Huus van de Toal in Beilen, waar de Drentse taal en cultuur worden gepromoot, is inmiddels het zakwoordenboek Vueltaol verschenen waarin het typische wielerjargon zowel in het Spaans als in het Drents is afgedrukt.

Anneke Haarsma is er zeker van dat de climax van de totale wielerbeleving nog niet is bereikt. Elke dag stuit ze opnieuw op activiteiten en nu al vreest ze dat twee dagen voor iedereen in Drente te kort is om optimaal van deze belevenis te kunnen genieten. ‘Maar het is wel de opmaat naar meer, want we willen elk jaar een groot sportevenement in de provincie.’

Na de proloog in Assen, op het vrij toegankelijke TT-circuit, en de etappe van Assen naar Emmen – over 202 kilometer – kent de Vuelta ook nog een derde (van Zutphen naar Venlo, 185 km) en een vierde etappe (van Venlo naar Luik, 224 km) op Nederlandse bodem. Onderweg wijkt het peloton even uit naar het Duitse Kleve om de verkeersdrukte bij Arnhem en Nijmegen te ontlopen. ‘Het is ook niet alleen Drenthe, ook Gelderland en Limburg doen volop mee.’

Zeker in de kosten van de organisatie, die zo’n 4 miljoen euro bedragen. Bijna 1,7 miljoen euro wordt opgebracht door de provincies Drenthe en Limburg en de aankomststeden. Ook doneert de overheid 650 duizend euro in het kader van de ‘olympische ambitie’ meer grote sportevenementen naar Nederland te halen. Het bedrijfsleven betaalt 1 miljoen en dan komt er nog 350 duizend euro uit de hospitality en 350 duizend euro uit extra activiteiten, zoals een Vuelta Tour- en gezinstocht, die met tienduizend deelnemers al is volgeboekt.

Onder de 196 deelnemers aan de Ronde van Spanje zijn 11 Nederlandse wielrenners. Er komen bovendien twee Nederlandse ploegen aan de start, Rabobank en Vacansoleil.

Voor de Rabobank-ploeg verschijnt Robert Gesink aan de start. Het grote talent viel vorige maand geblesseerd uit in de Tour de France. Ploegleider Erik Breukink zei gistermiddag ook: ‘En van Freire eisen we gewoon dat hij een etappe wint.’

Bovendien begint Lars Boom aan zijn eerste, grote ronde. ‘Ik ben benieuwd wat hij kan, vooral in de proloog.’ Toch kan een goede Vuelta de magere prestaties in de Tour niet meer goedmaken. ‘De Tour is de Tour, dat is een hoofdstuk apart. En in die ronde hebben we het slecht gedaan.’

Michel Cornelisse, ploegleider van Vacansoleil, meende: ‘Ik heb het Tour-boek bekeken en als de vrijbuiters van het peloton kunnen we elke dag de etappe winnen. We hebben met Jens Mouris en Lieuwe Westra renners voor de proloog en met Bout Bozic een sprinter die in elke finale mee kan. Geloof me, we vliegen erin.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden