Berbatov toch naar Old Trafford

In de voortreffelijke slotepisode van een al maanden boeiende soap koos de felbegeerde koning van het bal uiteindelijk voor het mooiste meisje van de klas....

Al leek de winnaar van de laatste Champions League bij het inlijven van de Bulgaarse spits (27) van Tottenham Hotspur op de laatste dag van het transferwindow in de wielen te worden gereden door stadsgenoot Manchester City. United was daardoor gedwongen een soortgelijk bod op tafel te leggen, zodat de aanvaller alsnog het hof kon worden gemaakt.

Het had een dag moeten worden van gladgestreken plooien, opgelucht lachende gezichten en uiteindelijk de onvermijdelijke champagne. Maar 1 september 2008 werd voor Berbatov een dag van spanning en verwarring, met als climax dan toch de door hem beoogde overgang naar het Theater van Dromen, Old Trafford.

Mocht ooit worden besloten een dag uit zijn leven te verfilmen, dan zullen weinig andere dagen in de buurt komen van de extase die Berbatov maandag moet hebben gevoeld. Want even leek het ernaar uit te zien dat Manchester City, dat er wel in slaagde Robinho voor 40 miljoen euro over te nemen van Real Madrid, de transfersurprise op zijn naam zou schrijven.

Aangemoedigd door de miljoenen van de nieuwe eigenaars, de Arabische investeringsmaatschappij Abu Dhabi United Group for Development, legde het in blauw gestoken Manchester City een bedrag van pakweg 40 miljoen euro op tafel voor Berbatov.

Aangenaam verrast door deze voortvarende manier van handelen hapte Tottenham-voorzitter Daniel Levy meteen toe. Manager Mark Hughes van Manchester City toonde zich eveneens verrast en waande zich voor even als het kind in de snoepwinkel. Want met al dat geld moest de Bulgaar wel toehappen. Toch?

Maar nee, zo werkte het dus niet. De ontwikkelingen in het City of Manchester stadion konden Berbatov gestolen worden, al hielden ze de Britse media een dag lang alert.

Het begon allemaal met het nieuws dat de voormalige Thaise premier Thaksin Shinawatra, sinds ruim een jaar eigenaar van Manchester City, de club uit de Premier League had verkocht aan de Arabische Abu Dhabi United Group for Development.

Thaksin nam de club in juli 2007 in handen, maar hij heeft zijn ambitieuze plannen niet kunnen verwezenlijken. De oud-premier wordt in Thailand beschuldigd van corruptie en fraude. Onlangs is beslag gelegd op zijn bezittingen. Zijn vrouw werd al tot drie jaar celstraf veroordeeld.

De plannen van de Arabische investeerders zijn niet minder groots dan die van Thaksin. ‘Wij willen van Manchester City de beste club van de Premier League maken’, aldus een woordvoerder.

Die intenties zijn inmiddels behoorlijk duidelijk geworden, al was Dimitar Berbatov vooralsnog niet onder de indruk. Hij koos voor die andere club uit Manchester.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden