Beperkingen Haase en Bertens aan het licht gebracht

Voor het eerst sinds 1997 hadden twee Nederlanders uitzicht op de finale in het gecombineerde mannen- en vrouwentoernooi van Rosmalen. Het voelde dan ook als een anticlimax dat zowel Robin Haase als Kiki Bertens zaterdag werd uitgeschakeld. Haase boog in drie sets (5-7, 6-3, 6-4) voor de Franse grasspecialist Nicolas Mahut. Bertens schoot zichzelf in de voet met negen dubbele fouten tegen de lichtvoetige Camila Georgi: 6-2, 6-4.

null Beeld belga
Beeld belga

Haase en Bertens hadden de Topshelf Open op het Autotron in Rosmalen kleur gegeven, maar in de halve finales werden hun beperkingen aan het licht gebracht. Nadat hij de mitrailleursalvo's uit het racket van het Kroatische servicekanon Ivo Karlovic had overleefd, stuitte Haase zaterdag op een Franse routinier voor wie de grasbanen gemaakt lijken te zijn. Na titels in Rosmalen en Newport speelt Mahut zondag alweer zijn vijfde finale op gras.

Evenals bij zijn triomftocht in Rosmalen in 2013 moest Mahut zich ook dit jaar eerst kwalificeren. In alweer zijn zevende partij moest Mahut het initiatief aanvankelijk aan Haase laten. De 28-jarige Hagenaar serveerde uitstekend, terwijl Mahut op het eerste breakpoint voor Haase een dubbele fout sloeg. Een matige servicegame van Haase bij een 3-2 achterstand in de tweede set deed de partij kantelen, waarna hij voortdurend achter Mahut aanliep.

null Beeld belga
Beeld belga
null Beeld belga
Beeld belga
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld belga
Beeld belga
null Beeld belga
Beeld belga

Shot selection

De 33-jarige Nicolas Mahut is voor eeuwig verbonden met de geschiedenis van Wimbledon na zijn legendarische gevecht met John Isner in 2010, toen de partij oneindig leek te duren. Pas na ruim 11 uur won Isner de vijfde set met de krankzinnige cijfers 70-68. Mahut onderscheidt zich niet met zijn power, maar wel met een ragfijn en uitgekiend repertoire.

De zogeheten 'shot selection', de keuze welke bal je speelt, is zeker bepalend op gras, waarop de bal laag blijft en de rally's meestal korter zijn dan op andere baansoorten. Mahut snijdt zijn backhand fijntjes aan en zijn slice is effectief. Het leverde hem in de openingsgame van de derde set meteen het cruciale breakpoint op.

Slice

De slice is op gras ook de beste strategie om op te kunnen lopen naar net, waar Mahut zich als dubbelspecialist op zijn gemak voelt. Haase kon zijn tegenstander niet wegdrukken met de backhand en werd geklopt door twee volley's. Jarenlang heeft Haase geworsteld met de backhand, waaraan zijn voormalige coach Marcos Gorriz al had gesleuteld.

'Gorriz heeft me enorm geholpen met mijn backhand, al werkten bepaalde aanpassingen niet goed', vertelde Haase, eerder dit seizoen tijdens het toernooi in Rotterdam. Uiteindelijk heeft Thiemo van der Lecq, met wie ik daarna heb gewerkt, mijn backhand echt verbeterd.

'Hij heeft in tien minuten een paar dingen veranderd bij mijn achterzwaai, terwijl ik er al tien jaar mee liep te knoeien. Er ging een wereld voor me open. Zo heeft elke coach zijn specialiteit. Het gaat op dit niveau om details. Maar een procentje winst kan tien plaatsen schelen op de wereldranglijst.'

Beste antwoord

Onder druk is de backhand van Haase te broos, dan trekt de nummer 1 van Nederland teveel aan zijn racket en mist hij precisie. Mahut zocht dan ook geregeld de backhand van Haase op bij zijn eerste opslag om het veld te openen voor de forehand of een volley. Haase, die voor het eerst tot de laatste vier in Rosmalen behoorde, kon slechts aanklampen.

Hij forceerde bij een 5-4 achterstand in de beslissende set nog een breakpoint. Op 15-30 had Haase al een simpele volley gemist, omdat hij met zijn passen niet goed uitkwam bij het net. 'Dat mag niet gebeuren', aldus Haase. 'Ik had twee breakpoints kunnen hebben. Nu krijg ik er een en kwam Mahut weer met het beste antwoord.

'Hij heeft de ideale slagen voor gras. Meerdere spelers hebben een goeie slice op de backhand. Het verschil is dat Mahut er achteraan komt en je dwingt om een goede passing te slaan. Ik baal dat mijn service wegviel in de tweede set. Het voelt als een gemiste kans, al ga ik straks met meer vertrouwen naar Wimbledon.'

'Had het graag anders gezien'

Voor Kiki Bertens kon het WTA-toernooi in Rosmalen al niet kapot na drie knappe zeges zonder setverlies. Toch gaf haar slappe optreden tegen Giorgi te denken. Het contrast tussen de lichtvoetige Giorgiu en de moeizaam bewegende Bertens was groot. In de tweede ronde had Michaëlla Krajicek de Italiaanse nog gepijnigd met 21 ace en moest Giorgi tevens 17 dubbele fouten compenseren.

Zaterdag hervond de nummer 35 van de wereld de controle over haar opslag, terwijl Bertens geen enkel ritme had met haar service. Ze eindigde de eerste set met drie dubbele fouten op rij en maakte het nog bonter met vier dubbele fouten in de slotgame van de tweede reeks. `Ik moest forceren', zei Bertens. 'Ik voelde telkens de druk van Giorgi in mijn servicebeurt. Dat meisje slaat elke bal zo hard mogelijk naar de overkant en ziet dan wel of-ie in of uit is. Ik had er vandaag geen antwoord op.'

Lachend verwoorde Bertens de kater op het Autotron na de halve finales. 'Sorry, jongens, geen Nederlanders in de finale. Ik had het graag anders gezien.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden