Beloof dat jullie dit jaar de landstitel winnen!

Een uitgelaten kinderklas, een haast wanhopige juf en een grijnzende voetbalster die zich zonder enige reserve liet onderwerpen aan een kruisverhoor....

Charles Bromet

Gerrard was er naartoe gekomen om de kinderen te wijzen op het nut van goede, gezonde voeding. In ruil daarvoor mocht de schoolklas de aanvoerder en sterspeler van de Engelse topclub ondervragen.

Komisch detail bij de bijeenkomst: de 28-jarige middenvelder kreeg dezelfde vraag aan één stuk door voor de voeten geworpen: Will we win the Championship this year?

De juf kon het na een tijdje niet meer aanhoren en deed Gerrard haast desperaat de oproep: beloof ze alsjeblieft dat jullie het kampioenschap dit jaar winnen!

Met een lach zei hij dat hij uiteraard niets kon beloven, maar dat hij er vertrouwen in had dat dit wel eens het jaar van Liverpool zou kunnen worden. Schoolklas blij, juf opgelucht, aanvoerder toegejuicht. Waarna het lange wachten weer kon beginnen.

Tijdens het bezoek van PSV aan Anfield Road, eerder dit seizoen in de Champions League, wees een geheel onwillekeurige steekproef onder tal van Liverpudlians uit dat de kinderen niet alleen stonden in hun wens.

It’s about bloody time, isn’t it’, zei de verkoper in de fanshop van het stadion bijvoorbeeld, nadat hij de mok voor het neefje van de koper keurig van een cadeauverpakking had voorzien. Ook hij sprak uiteraard over het winnen van de landstitel.

Dat krijg je ervan als een van de grootste clubs ter wereld al sinds 1990 moet wachten op die felbegeerde trofee. Dan kan er in de tussentijd wel succes zijn geweest in de UEFA Cup (2001) en de Champions League (2005), daarmee houd je de aanhang niet tevreden.

Liverpool lijkt de droom van de fans dit seizoen eindelijk te kunnen realiseren. Zondag won het team van manager Benitez met 5-1 bij Newcastle United. Doordat Chelsea in de slotfase van het duel met Fulham de winst liet glippen (2-2), is de voorsprong op de eerste achtervolger op de helft van de competitie opgelopen tot drie punten.

Veel is het niet, maar genoeg is het wel om de hoop op een nieuw kampioenschap nog eens nieuw leven in te blazen. De ploeg wacht immers nog op de rentree van de geblesseerde Spaanse topspits Fernando Torres die ook niet is ontkomen aan de tragiek van de hamstringblessures in het voetbal.

Tegen de eerstvolgende tegenstander in de Premier League, op 10 januari, heeft Liverpool onmiddellijk wat goed te maken, want de thuiswedstrijd tegen Stoke City eindigde eerder dit seizoen in een teleurstellend gelijkspel (0-0). Zoals de taxichauffeur in Liverpool destijds al opmerkte: ‘Dan ben je de vreugde na een overwinning op Manchester United ook zo weer kwijt.’

Steven Gerrard (Reuters) Beeld
Steven Gerrard (Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden