Beloftevolle carrière na een straatverbod

De testlanden maken de dienst uit in het cricket. In een veel lagere klasse acteert Nederland. Maar zelfs in die categorie telt de ploeg niet mee....

De zeker niet imposante score van 191 runs werd gepasseerd door de Engelsen, die ten slotte met drie wickets verschil wonnen. Zaterdag zal Nederland nog wel de punten pakken tegen het zwakke Denemarken, maar de kans op de hoofdprijs is definitief verkeken.

Daan van Bunge is een van de jongste (21) en langste (1.96 meter) spelers van het team. De nummer drie op de batting-lijst kan donderdag niet veel bijdragen aan het matige totaal. Na 21 runs wordt hij uitgebowld en moet hij de kleedkamer opzoeken. 'Een slechte schotselectie', noemt hij het. 'Ik baal ervan.'

Het is al mooi dat hij meedoet. Van Bunge probeert immers in Engeland een profloopbaan op te bouwen. Het begint erop te lijken, maar de concurrentie is moordend. Eigenlijk zou hij in de eerste wedstrijd tegen Schotland ontbreken, maar op het laatste moment regelt de bond een ticket voor hem, zodat hij maandag toch kan spelen in Deventer.

Vijftien minuten voor aanvang arriveert hij, zonder warming-up slaat hij 47 runs bij elkaar, op een superslecht wicket. Ook dinsdag in Utrecht tegen Ierland hanteert hij het bat met verve (halve century), al verliest Nederland wel.

Direct na het EK wacht het werk bij zijn club Middlesex weer. Dinsdag heeft hij een psychologische test. Van Bunge is ondergebracht bij de MCC young cricketers, een soort academie van de club. Door MCC wordt hij ook betaald. Tot het eind van dit seizoen kan hij zich daar bewijzen, vooral in verkorte (20 overs) en eendaagse wedstrijden. Maar als het zo uitkomt, zal Middlesex zelf een beroep op hem doen. Het is zijn tweede seizoen in Engeland. Elke keer wordt bekeken, of er een jaar aan vastgeplakt wordt. Hij kan maximaal vier seizoenen in deze wachtkamer blijven.

De jonge Voorburger praat veel over zijn Engelse avontuur met collega-international en mentor Tim de Leede. Met De Leede, topscorer tegen Engeland met 48 runs, speelde hij jarenlang bij VCC. Een manager heeft Van Bunge niet, zijn vader regelt die zaken. Als er een groot contract uitrolt, wordt dat misschien anders. Zo ver is het nog lang niet.

Gedisciplineerd moet hij zijn, dat weet hij en is hij. De wil is er, al vanaf zijn vijfde. 'Toen heb ik gezegd dat ik profcricketer wilde worden, echt waar.' Aan cricket raakt hij verslaafd. 'Ik speelde altijd op straat in Voorburg. De buren werden er soms gek van, want er sneuvelde wel eens een ruit natuurlijk. Een keer is de politie er aan te pas gekomen. Toen kreeg ik een straatverbod', zegt hij lachend. 'Je ziet, mijn jongensdroom is uitgekomen, al sta ik nog helemaal aan het begin.'

Niet alleen over zijn eigen score van donderdag is hij ontevreden, maar ook over de uitschakeling door de Engelse amateurs. 'Die Engelsen hebben heus niet zo'n geweldige ploeg. Ze zijn over het algemeen genomen al wat ouder, en spelen in minor county's. Ze werken, maar links en rechts krijgen ze heus wel wat geld toegeschoven.'

Volgend jaar speelt Nederland het kwalificatietoernooi voor het WK, de ICC Trophy in Ierland, waarvan de eindronde in 2007 in de West-Indies is. Of hij zich dan weer beschikbaar stelt? Hij twijfelt even. Dan klinkt het beslist: 'Zoals het nu gaat, kies ik voor Middlesex.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden