Bellen met Willem: 'Wedstrijd van vanavond overslaan? Ben je gek? Kijk voor Arjen Robben'

Ja, we moeten vanavond beslist gaan kijken, al is het maar om Arjen Robben een laatste eer te bewijzen, vindt voetbalverslaggever Willem Vissers. Maar of we nog kans maken om het WK te halen? 'Ben graag bereid in wonderen te geloven. Maar we moeten niet overdrijven.'

Arjen Robben in actie tegen Wit-Rusland Beeld anp

Ha Willem, zullen we de wedstrijd van vanavond maar gewoon overslaan?
'Ben je gek? Alleen al voor Arjen Robben moet je vanavond gaan kijken. Die man heeft zo veel voor het Nederlandse voetbal betekend. Zoals ik ook al in mijn column schreef: 'Arjen Robben uit Bedum is een sieraad voor de Nederlandse sport.'

Oké, maar dat WK gaan we toch niet meer halen?
'Nee, daar geloof ik ook niet in. Ben graag bereid in wonderen te geloven. Maar we moeten niet overdrijven. 7-0 winnen van de Zweden? Er werd de afgelopen dagen verwezen naar de 8-1 tegen Hongarije in 2013. Daar stond toch echt een ander Oranje. Robin van Persie nam in die wedstrijd het record over van Patrick Kluivert.

'Tja, Van Persie is er niet meer bij. Er staat vanavond een ander Nederlands elftal opgesteld. En zelfs als de Zweden direct twee rode kaarten pakken, wordt het nog heel moeilijk.'

In FIFA-termen: dan 'parkeren ze de bus'.
'Precies. Maar goed, je kunt vanavond wel zien hoe het mentaal gesteld is met de spelers. Er zullen toch nog wel wat supporters in de Johan Cruijff Arena zitten. Dus het is de plicht van de ploeg hun best te doen, er een mooie wedstrijd van te maken.

'Die verantwoordelijkheid moeten jongens als Tonny Vilhena en Davy Pröpper nemen. Het volk is teleurgesteld. Terecht.'

Laten we onze blik dan even voorbij de zomer van 2018 richten. Hebben we te maken met 'een verloren generatie'?
'Om de vergelijking met het begin van de jaren 80 te maken: toen kwamen jongens als Marco van Basten, Ruud Gullit en Frank Rijkaard op. Ook toen werden er eindtoernooien gemist, maar je zag de pure klasse bij die mannen. Dat mis ik nu wel een beetje.

'Totaalvoetbal', 'Hollandse School'. Misschien is dat gewoon geen haalbare kaart meer?
'Je bedoelt dat we defensiever zouden moeten spelen? Met jongens als Matthijs de Ligt, Kik Pierie en Rick van Drongelen staat er inderdaad een mooie lichting verdedigers klaar.

'Maar wat mij betreft moet het Nederlands elftal toch echt weer de Hollandse School nastreven.'

Wie is Kik Pierie?

Ouders Jean-Pierre Pierie en Daniëlle Scheltens waren begenadigde hockeyers, de drie zonen zijn goede voetballers. De middelste, Kik, is basisspeler bij Heerenveen en zit in zijn examenjaar vwo. Hij is 17 en bezig uit te groeien tot een hype.

Toch kan een team als IJsland, dat inzet op verdediging en werklust, erg ver komen. Verder dan het Nederlands elftal.
'Kom op, leuk en aardig hoor IJsland. Leuk voor de sympathieke supporters, maar ik vind er niks aan om naar te kijken. Voetbal moet aantrekkelijk zijn.

'Ik ben nu al zenuwachtig voor vanavond. Niet voor het Nederlands elftal, maar of Lionel Messi het WK haalt met Argentinië. Als Messi niet meedoet, dan is dat hele toernooi voor mij 30 procent minder leuk om te kijken.'

'Kijk, je wilt aanvallers met flair. Voetballers als Justin Kluivert, die moeten stappen maken.'

Maar ook voor hen lijkt de Europese top nog erg ver weg.
'Dat klopt. De Nederlandse clubs en spelers, en coaches trouwens ook, misschien de aansluiting met de top. Er speelt geen club meer in Europa. Dat zegt genoeg.

'Laat ik met een positieve noot eindigen: op iedere hoek van de straat hier in Nederland ligt een voetbalveldje, elk dorp heeft zijn eigen club. Er staan vanzelf weer talenten aan de poort.'

Uitblinken op een WK? Vijf sleutelfactoren voor succes

Het Nederlands elftal eindigde op een WK vijfmaal bij de beste vier: het werd tweede in 1974 en 1978, vierde in 1998, tweede in 2010 en derde in 2014. Aan de minimale voorwaarden voor zo'n prestatie wordt niet langer voldaan. Vijf sleutelfactoren op een rij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden