Bellen met Willem: 'Spelers van Leicester City moeten zich diep schamen'

Negen maanden nadat hij met Leicester City voor een enorme stunt zorgde door de Engelse titel te pakken, is Claudio Ranieri ontslagen. De 65-jarige Italiaanse trainer moet vertrekken vanwege de teleurstellende resultaten dit seizoen in de Premier League. We bellen met onze voetbalverslaggever Willem Vissers. 'Het ontslag van Ranieri is vooral heel erg sneu.'

Claudio Ranieri in 2016.Beeld afp

Goedemorgen Willem. Ranieri de laan uitgestuurd bij Leicester. Zeg het maar, wat vind je ervan?

'Tja, hoewel het al een tijdje in de lucht hing, is het vooral erg sneu. De man die het grootste succes in de historie van de club behaalde, wordt nu aan de kant gezet. Het is ogenschijnlijk oneerlijk, raar en vreemd.

'Ranieri liet heel Engeland in een sprookje geloven. De club zonder sterren, zonder veel geld werd kampioen. Het was hartverwarmend, er zijn films gemaakt en boeken over geschreven. Nu wordt diezelfde man ontslagen. Ik vind dit in moreel opzicht niet kunnen.'

Ranieri werd vorige maand op het FIFA-gala nog uitgeroepen tot beste coach ter wereld van afgelopen jaar. Was zijn magie uitgewerkt?

'Ranieri zelf had een heel reëel beeld van wat er mogelijk was dit seizoen. Hij richtte zich op handhaving in de Premier League, hij wist dat de resultaten hoe dan ook minder zouden zijn dan die van vorig jaar. Niet degraderen was het doel. Het kan natuurlijk zo zijn dat de invloed van Ranieri is uitgewerkt. Het kan. Maar het blijft vreemd.'

Leicester City vecht als kampioen van Engeland tegen degradatie. Wat is er misgegaan?

'De spelers zijn dit seizoen geen schim van wat ze vorig jaar waren. Vorig seizoen speelden ze agressief, ze waren hongerig. Dat heb ik dit jaar niet teruggezien. Er is natuurlijk veel veranderd, ze hebben een andere status gekregen, hogere salarissen. Toch zijn hun ondermaatse prestaties onverklaarbaar. De spelers van Leicester moeten eens goed in de spiegel kijken. Ze moeten zich diep schamen.

'Er is vorig seizoen te weinig aandacht geweest voor de rafelrandjes. Leicester heeft op de goede momenten veel geluk gehad. Vergeet niet dat Leicester enorm geprofiteerd heeft van het slechte seizoen van de concurrenten. Manchester United met Van Gaal, Manchester City met Pellegrini, alle bakten ze er niet veel van. Bovendien heeft het vertrek van Kanté van Leicester City naar Chelsea de boel ook geen goed gedaan.'

Claudio Ranieri bij een persconferentie voorafgaand aan de wedstrijd van Leicester City tegen Sevilla op 22 februari 2017.Beeld afp

Er wordt gesproken over de wispelturigheid van Ranieri. Spelers zouden er schoon genoeg van hebben.

'Ik geloof niet dat Ranieri dit seizoen zo'n andere aanpak had dan vorig jaar. Hij had vorig seizoen steeds dezelfde invallers, je wist ongeveer wel wat hij ging doen. Hoewel de opstelling dit jaar wel meer varieerde. Het ging mis toen Vardy niet tot scoren kwam en op de bank gezet werd.

Hoe nu verder?

'Er rest Leicester nog weinig tijd. Er moet een trainer worden gehaald die snel effect kan bereiken, iemand die op korte termijn de boel kan omdraaien. Zó slecht staan ze er overigens ook weer niet voor, hoor. Ze staan onderin met een aantal andere clubs, zoals Swansea, Middlesborough en Hull City. Het probleem is alleen dat die clubs de afgelopen weken goede resultaten boekten. Leicester zit in een negatieve periode, de nieuwe trainer zal vooral het tij moeten keren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden