Bellen met Willem: 'Alle branie en bluf is bij Ajax verdwenen'

Hij had het al voorspeld bij de loting: 'Mooie wedstrijden voor Ajax, en dan tot ziens maar weer'. Daar lijkt het op uit te draaien nu FC Barcelona en Paris Saint-Germain uitlopen in Groep F van de Champions League. Volkskrant-verslaggever Willem Vissers is wat vaker op de redactie tegenwoordig, dus we liepen even langs.

Pieter Hotse Smit
Lionel Messi in duel met Niklas Moisander. Beeld epa
Lionel Messi in duel met Niklas Moisander.Beeld epa

Twee voetbal gerelateerde berichten op de voorpagina van de Telegraaf. 'Ajax kansloos', stond weggemoffeld onderop de verkleinde voorpagina. Prominenter was te lezen: 'Guus, ik ben je zoon!'.

Wat weet jij van Guus Hiddinks (67) 50-jarige zoon?

'Daar weet ik niets van en daar ga ik ook niet over praten. Laat ze maar dna-onderzoek doen om vast te stellen of die Norbert Kleijngeld inderdaad de zoon van Hiddink is. Als het blijkt te kloppen, dan is Guus er vroeg bij geweest. Schrijf dat maar op.'

Bondscoach Guus Hiddink (R) verlaat samen met KNVB-directeur Bert van Oostveen het KNVB kantoor in Zeist. Beeld anp
Bondscoach Guus Hiddink (R) verlaat samen met KNVB-directeur Bert van Oostveen het KNVB kantoor in Zeist.Beeld anp

Is dit een volgende poging van de Telegraaf om Hiddink te wippen als bondscoach?

'Volgens mij heeft dit niets met de anti-Hiddink-houding van de Telegraaf te maken. Volgens mij is het oud nieuws ook.'

Ajax dan maar. Is Groep F beslist?

'Daar lijkt het wel op. Tenzij Ajax thuis van Barcelona wint, maar dat zie ik niet gebeuren. Al was het wel grappig om te zien dat Ajax ineens wat druk kon zetten nadat de drie beste spelers van Barcelona (Messi, Neymar en Iniesta) waren gewisseld. Maar Barcelona blijft beter, ook als de besten niet meedoen in Amsterdam.'

Ja, Barcelona is heel goed, maar Ajax zette daar werkelijk niets tegenover.

'Ajax was ongelofelijk. Vorig jaar werd in Camp Nou met 4-0 verloren, maar ze probeerden tenminste. Alle branie en bluf is nu verdwenen. Het leek wel een team schooljongens op voetbalkamp. Van te voren waren ze al nederig. Dat begrijp ik wel als je tegen jongens als Messi en Neymar moet voetballen, maar voetbal in ieder geval met lef.'

De kampioen van Nederland.

'Ajax is kampioen door een goede trainer die zijn spelers altijd hetzelfde spel laat spelen. Met ieder jaar nieuwe spelers, weliswaar. En daar zit meteen het probleem: er gaan wel goede spelers weg, maar Ajax is niet bereid 'grote' aankopen te doen. Dat willen ze niet, maar dan moet je ook accepteren dat dit het plafond is. En dus zal Ajax nooit winnen van Barcelona en heeft het geen zin om aan Champions League in huidige vorm mee te doen.'

Het klinkt alsof je het hebt gehad. Is dat zo?

'Met dit soort wedstrijden wel ja. Het is niet leuk meer om naar te kijken omdat het verschil te groot is. Het Nederlandse voetbal is niet aantrekkelijk meer. Ik ben niet de enige die dat vindt. Mijn zoon van 8 jaar oud was gisteren voor Barcelona.'

Wat is het probleem?

'Aan de echte top is sprake van schaarste. Er zijn een stuk of twintig echt goede voetballers. Het probleem is dat alle grote spelers samenclusteren bij een paar grote clubs. Van de tien beste spelers ter wereld, heeft Barcelona er in ieder geval drie rondlopen. De rest speelt bij Bayern München en Real Madrid. Het gevolg is dat de jeugd niet meer met een Ajax-shirt rondloopt, maar met een shirtje van Bayern of Barça. Dat is het probleem.'

Het komt weer neer op geld dus.

'Dat is een belangrijke reden. Die drie grote, dure spelers maken het verschil. Dat was gisteren goed te zien. Als ze worden gewisseld merk je dat. Al is Dani Alves ook gewoon beter dan Ricardo van Rhijn, maar dat maakt niet het verschil. Ajax maakt dan tenminste een kans.'

Neymar passeert Ricardo van Rhijn. Beeld afp
Neymar passeert Ricardo van Rhijn.Beeld afp

Grote spelers bij grote clubs, dat is toch van alle tijden?

'Nee. Vroeger had Ajax een begroting van 30 miljoen en Barcelona van 60 miljoen. Een staat tot twee. Tegenwoordig is het een veelvoud, waardoor de grote jongens kunnen samenklonteren.'

Waar ligt de oplossing?

'Daar valt weinig aan te veranderen. Alleen goed zijn in jonge spelers opleiden helpt. Critici zeggen dat Ajax niet veel is opgeschoten sinds de Cruijff-revolutie van vier jaar geleden, maar daar ben ik het niet mee eens. Er wordt nu heel anders gewerkt in de jeugd. Het is veel meer gericht op individuele begeleiding. De vroegere grootheden van Ajax hebben voetbal op straat geleerd. Je ziet dat de jeugdopleiding daar steeds meer op gericht is. Op kleinere veldjes trainen en met meer balcontacten.'

Zien we binnenkort de nieuwe Van Basten, Bergkamp, Kluivert of Van der Vaart?

'Dat is moeilijk te zeggen. De massa is de afgelopen jaren veel groter geworden. Veel meer clubs hebben een goede jeugdopleiding waardoor het ook moeilijker is geworden erbovenuit te steken.'

Zijn we toch weer terug bij Hiddink. Hij hekelde na de Nederlaag tegen IJsland de jeugdopleiding. Heeft hij ongelijk?

'Dat ging niet over Ajax, al had hij wel gelijk dat het beter moet in Nederland. Maar hij moet na een beschamende nederlaag tegen IJsland met een beter verhaal komen. Over waarom zijn team niet scherp was en zijn verdedigers stonden te stuntelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden