Update

Belkin ontslaat ploegleider Blijlevens na dopingbekentenis

De wielerploeg van Belkin heeft ploegleider Jeroen Blijlevens donderdag ontslagen. De oud-wielrenner heeft alsnog bekend dat hij tijdens zijn actieve carrière epo heeft gebruikt. Blijlevens ondertekende begin dit jaar nog een zogenoemde verklaring van goed gedrag, waarin hij verklaarde zich nooit met doping te hebben ingelaten.

Jeroen Blijlevens na een valpartij tijdens de Tour de France van 1999 Beeld anp

'Ik heb toen de keuze gemaakt om vier vragen met 'nee' te beantwoorden. Ik heb hiervoor gekozen omdat je enerzijds niet graag toegeeft en anderzijds de afweging maakt wat de consequenties zijn om een half jaar niet te werken', zegt Blijlevens in een uitgebreide verklaring.

Bij een bekentenis van Blijlevens op dat moment zou Belkin, toen nog onder de naam Blanco, de oud-renner voor een half jaar schorsen. 'Onze ploeg was op dat moment op zoek naar een sponsor en het was niet zeker of Blanco in 2014 nog zou bestaan. Als ik zou bekennen, dan zou ik maar 3 maanden (buiten het wegseizoen) mijn beroep als ploegleider kunnen uitvoeren in 2013. Mocht de ploeg toen al zeker van een sponsor zijn geweest tot en met 2015, dan zou ik wellicht een andere keuze hebben gemaakt.'

De naam van de voormalige topsprinter staat op een lijst met dopinggevallen uit de Tour van 1998 die een Franse senaatscommissie woensdag naar buiten bracht. De leiding van Belkin kondigde vervolgens aan op korte termijn met Blijlevens in gesprek te gaan. Donderdag biechtte de 41-jarige Blijlevens bij het management van de Nederlandse ploeg alsnog op dat hij epo heeft gebruikt. 'In 1997 besloot ik voor het eerst voor de Tour epo te gaan gebruiken. Dit was een stom besluit, maar in mijn ogen wel een beslissing die ik moest nemen. Ik had het gevoel dat ik op een splitsing stond. Epo nemen en grote koersen rijden of het zou heel moeilijk zijn om een behoorlijke prof te zijn. Het was een tweestrijd!'

In zijn periode van 7 maanden als ploegleider bij Belkin en Blanco heeft Blijlevens gezien dat de antidopingregels zeer strikt worden nageleefd en dat er een houding binnen de ploeg is die fel tegen doping is. 'Het wielrennen anno 2013 is echt goed bezig en er is een grote cultuuromslag gekomen. Graag had ik in deze tijd wielrenner geweest en ik ben ervan overtuigd dat veel oud-renners van mijn tijd er zo over denken.'

Blijlevens won tussen 1995 en 1998 ieder jaar één etappe in de Tour voor de TVM-ploeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.