Sport Wielrennen

Belgische Wout Van Aert fietst vanaf maart al voor Jumbo

De Nederlandse wielerploeg Jumbo-Visma heeft de Belgische wereldkampioen veldrijden Wout Van Aert (24) ingelijfd. Hij tekende deze week een contract voor drie jaar. Het team verwacht dat hij vooral een grote rol kan gaan spelen in de voorjaarsklassiekers.

Wout Van Aert tijdens de Scheldecross Antwerpen cyclocross race. Beeld BELGA

Van Aert, die zich vanaf 1 maart bij de ploeg voegt, komt een jaar eerder dan was voorzien. Hij had al een overeenkomst voor 2020, maar hij kwam in september ineens zonder ploeg te zitten, toen hij het contract met zijn vorige team, Veranda’s Willems Crelan, eenzijdig opzegde. Hij verzette zich tegen de aanstaande fusie met de Nederlandse ploeg Roompot, omdat hij niet was geraadpleegd over de plannen. Het boterde al langer niet met de ploegleiding.

Jumbo heeft even aangezien hoe het geschil zich verder zou ontwikkelen. Er loopt nog een juridische procedure over een schadeloosstelling. De UCI liet vorige maand weten dat het Van Aert wel vrij stond een nieuwe ploeg te zoeken.

Het aantrekken van de Vlaming past in de strategie van de hoofdsponsor. De supermarktketen is in navolging van Albert Heijn van plan in België winkels te gaan openen en kan daarbij een uithangbord als Van Aert goed gebruiken.

De renner sloot zich deze week al aan bij het trainingskamp van het team in Spanje. Er zouden meer ploegen interesse hebben getoond, maar de benadering van het Nederlandse team sprak hem naar eigen zeggen het meest aan. ‘Het voelt goed dat ik de stap naar de World-Tour kan maken, want ik denk dat ik mezelf op dat niveau nog kan ontwikkelen.’ Teammanager Richard Plugge noemt hem een ‘megatalent’. ‘We hopen hem te kunnen ontwikkelen tot de klassieke topper die we allemaal in hem zien.’ Van Aert maakt vorig seizoen al indruk tijdens zijn eerste deelnames aan de Omloop Het Nieuwsblad, de Strade Bianche, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix.

Hij krijgt op de weg opnieuw te maken met zijn grote rivaal in het veld: afgelopen maandag maakte Mathieu van der Poel bekend dat hij in het voorjaar ook klassiekers gaat rijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden