Belgische killer Sonck velt zijn landgenoten in de Arena

Sinds zijn debuut bij Ajax worstelde Wesley Sonck met zijn in België opgebouwde status als doelpuntenmachine. Te geforceerd trachtte de 25-jarige spits zichzelf te bewijzen in de Arena....

Tegen Willem II had Sonck zondag met een doelpunt en twee assists al een hoopgevend signaal afgegeven. In het Champions League-duel met de kampioen van België illustreerde Sonck zijn groeiende zelfvertrouwen door zich ook in de Arena eindelijk als een killer te manifesteren. Twee keer stond hij oog in oog met Brugge-doelman Butina. Beide keren hield Sonck het hoofd koel.

Al in de elfde minuut bekroonde Sonck een drieluik met Galasek en Ibrahimovic. Negen minuten na rust passeerde hij Butina feilloos met de linkervoet na een vorstelijke pass van invaller Sneijder. Dankzij de te laat reagerende linksback Van der Heijden was het geen buitenspel. Maar Sonck bewees ook te kunnen scoren, wanneer hij niet in de punt van de aanval of als schaduwspits wordt opgesteld.

Sonck leek bij Ajax te verpieteren aan de rechterflank, terwijl hij bij Racing Genk altijd aan het front was te vinden. Soms vormde Sonck bij Ajax een tweemansaanval met Ibrahimovic, zoals uit bij AC Milan, maar in zijn ongebruikelijke rol zocht hij wanhopig naar zijn ritme. 'Ik moet nu meer meters maken', erkende Sonck. 'Al ben ik vooral gevaarlijk met mijn loopacties.'

Sonck is nu eenmaal geen spits die betovert door achteloos drie spelers te passeren. Een pure afmaker leeft niet van schoonheid en het past ook niet bij zijn karakter. De in Ninove geboren Sonck komt uit een rood nest en wordt in België dan ook geëerd als een man van het volk. Een aristocraat heeft Sonck zich ook op het voetbalveld nooit gevoeld, de Vlaamse goalgetter kent zijn beperkingen. 'Ik ben geen grote voetballer, mijn kwaliteiten liggen in het strafschopgebied van de tegenstander.'

Bij Genk was Sonck als winnaar van de Gouden Schoen in 2001 wel degelijk een grote meneer. Met weemoed verhaalt Genk-trainer Sef Vergoossen over de uitstraling van Sonck, die nu in Belgisch Limburg node wordt gemist. Die status kon Sonck in Amsterdam vooralsnog niet waarmaken en volgens zijn landgenoten bij Ajax trachtte hij zich te geforceerd te bewijzen.

Jelle ten Damme, die in de tweede helft Van der Vaart verving, adviseerde Sonck zich 'niet zo onrustig te gedragen'. Volgens de jonge linksback reageerde Sonck te negatief op tegenslagen. 'Wesley moet niet vergeten dat hij zich bij Ajax opnieuw diende te bewijzen', zei Van Damme. 'Hij heeft tijd nodig. Ook ik heb geleerd hier te overleven. Ik heb Sonck gezegd dat hij schijt moet hebben aan wat anderen over hem denken.'

Volgens de gisteravond onzichtbare - en in de rust gewisselde - Tom Soetaers had Sonck niets van zijn flair verloren. 'Hij is bij Ajax net zo dominant aanwezig als in onze nationale ploeg. Sonck zegt waar het op staat en daarmee kiest hij niet de gemakkelijkste weg. Ik ben er zeker van dat Wesley zijn oude niveau zal hervinden.'

Sonck had geen beter moment kunnen uitkiezen om alle twijfels van zich af te werpen. Fijntjes constateerde de tot man van de wedstrijd gekozen Belg dat hij in eigen land al bijna afgeschreven was. 'Als het slecht gaat, krijg je snel een mes in je rug', zei Sonck voor de camera's van de NOS. 'De Belgen hadden toch fier moeten zijn dat ik nu bij Ajax speel. Het geeft dan ook een lekker gevoel dat ik juist tegen een Belgische ploeg twee keer heb gescoord.'

Volgens Ajax-trainer Koeman had Sonck al tegen Willem II een barrière overwonnen. 'Sonck was de Sonck zoals we hem in België al kenden, maar nu ook in Nederland. Hij heeft weer bewezen dat hij een ijskoude spits is.'

In Genk hadden ze niet anders verwacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.