België houdt moed na uitschakeling

België haakte zaterdag vrijwel zeker af voor het EK voetbal in 2008. Maar er staat een beloftevolle lichting klaar...

Van onze verslaggever Charles Bromet

Brussel Hoewel het besef zojuist tot hen is doorgedrongen dat ze het EK voetbal volgende zomer vanaf de tv moeten volgen, is dat aan niets te merken bij de jonge Belgen uit de selectie van bondscoach René Vandereycken. De nederlaag tegen Portugal (2-1) mag ze dan buitenspel hebben gezet voor de eindronde in Zwitserland en Oostenrijk, hier staan spelers die daaronder zeker niet gebukt gaan.

Met een zelfbewuste houding staan zij verslaggevers te woord in de mixed zone van het Koning Boudewijn Stadion in Brussel. Steven Defour, de 19-jarige speler van Standard Luik die vorig jaar nog in de belangstelling stond van Ajax, heeft de handen nonchalant in de broekzakken geplant. Zijn ogen kijken brutaal de wereld in.

Misschien wel typerend voor zijn spel is de actie waarmee hij zijn teamgenoot Marouane Fellaini van Standard in de 56ste minuut in staat stelt de gelijkmaker in te koppen. Kappen, draaien, passeren en daarna een afgemeten voorzet geven, waarmee zijn eveneens 19-jarige kameraad wel raad weet. Het is het doelpunt van twee tieners die durven te voetballen, iets dat onder Vandereycken lang niet altijd het geval is geweest.

Daartoe gedwongen door de slechte resultaten heeft de coach de jeugd eindelijk een kans gegeven. Liefst acht spelers uit de Belgische jeugdploeg die vanaf komend weekeinde het EK in Nederland spelen, maken deel uit van zijn selectie.

Moussa Dembélé, die een prachtig seizoen achter de rug heeft bij AZ, is zowel geblesseerd als geschorst en ontbreekt daarom in Brussel. Zijn ploeggenoot Maarten Martens blijft wonderlijk genoeg aan de kant.

In de basis is daardoor verrassend een plaatsje ingeruimd voor de net 20-jarige Jan Vertonghen. De speler van Ajax, in de tweede seizoenshelft verhuurd aan het gedegradeerde RKC, debuteert uitstekend. Zijn directe tegenstander, Tiago van Olympique Lyon, wordt meermaals opzij gezet door de sterk spelende Belg die daarvoor in de slotfase moet boeten.

Eerst is het Tiago zelf die hem met na een woeste tackle met twee benen vooruit zó ernstig lijkt te blesseren dat de brancards worden aangerukt. Maar Vertonghen wil verder en krijgt in blessuretijd nog een aanslag te verwerken als invaller Hugo Almeida hem van achteren onderuit schopt. Scheidsrechter Hansson stuurt hem terecht met rood weg.

Maar het is vooral de eerste overtreding van Tiago, zegt Vertonghen na afloop, die hij nu nog het meeste voelt. ‘Ik weet niet wat die kerel van plan was. Hij sprong met twee benen vol op mijn kuitbenen. Ik dacht dat ze er alle twee aan waren. Vergeleken bij die tackle, was de overtreding van Almeida een tikkie.’

Vertonghen heeft moeite zijn debuut van al te positieve woorden te voorzien, omdat België na zaterdagavond achter Polen, Servië, Portugal en Finland een kansloze vijfde positie inneemt in groep A van de EK-kwalificatie.

Maar het vertoonde spel moet de Belgische fans het nodige vertrouwen hebben gegeven. Natuurlijk is Portugal, zelfs zonder de geschorste sterspeler Cristiano Ronaldo en de geblesseerden Simão, Nuno Gomes en Ricardo Carvalho, technisch superieur aan de ploeg van Vandereycken.

Op de flanken dartelen deze keer Ricardo Quaresma en Nani, de nieuwste aanwinst van Manchester United. De 20-jarige dribbelaar maakt kort voor rust de openingstreffer als hij rechtsback Hoefkens eenvoudig de baas is en doelman Stijnen met een laag schot via de paal kansloos laat.

Acht minuten nadat Fellaini de Belgen heeft teruggebracht in de wedstrijd, tekent spits Helder Postiga voor de fraaiste treffer van de avond. Met een verwoestende uithaal van 20 meter laat hij Stijnen kansloos. De Portugezen winnen verdiend, maar hebben in het Koning Boudewijn Stadion een volledig ander elftal gezien dan de ploeg die zij eerder in de kwalificatiereeks nog met 4-0 versloegen.

Invaller Tom de Mul: ‘Hieruit moeten we vertrouwen halen en ik denk dan ook dat er binnenkort een heel goed elftal gaat ontstaan bij België.’

‘Als je ziet hoe wij ons weerden als jonge spelers, moet je toch positief kijken naar de toekomst. Daarin moet volop worden geïnvesteerd, zodat we er later de vruchten van kunnen plukken’, vindt ook Ajacied Thomas Vermaelen.

Over zijn eigen fitheid voor het aanstaande EK met Jong België maakt hij zich, ondanks een zwaar seizoen bij Ajax, geen zorgen. ‘Het hangt er vanaf hoe je het benadert. Als je denkt: dat EK wordt vermoeiend en lastig voor ons allemaal, dan wordt het dat ook. Maar als je het ziet als een kans om je te etaleren op een mooi toernooi, dan denk ik niet dat de vermoeidheid zal toeslaan.’

Vertonghen: ‘We hebben een goede ploeg, ze moeten ons niet onderschatten. Iedereen is er klaar voor.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden