België denkt aan bouw 400-meterbaan

De olympische prestaties van schaatsers Jelena Peeters en Bart Swings in Sotsji hebben het langebaanschaatsen in België op de kaart gezet. Om de sport helemaal te lanceren, pleit de Koninklijke Belgische Snelschaatsfederatie (KBSF) voor de uitbouw van de schaatsinfrastructuur.

Bart Swings Beeld afp

In januari werd de wintyersport aangekondigd als 'Sport van het jaar 2014' in België. Met initiatieven als het Sotsji-huis in Liedekerke worden allerlei wintersporten extra in de kijker gezet. 'Ook het optreden van Bart Swings in Sotsji en de media-aandacht die daarbij komt kijken, zijn positief voor de wintersport, in het bijzonder voor het schaatsen. Hopelijk heeft dat ook zijn effect op de aanwas van nieuwe schaatsers', aldus KBSF-voorzitter Antoine Van Vossel.

'Maar er is meer nodig om het schaatsen in België te lanceren', stelt Van Vossel. België beschikt niet over een ijsbaan van 400 meter waarop langeafstandsschaatsen beoefend wordt. Ter vergelijking: Nederland heeft er zestien. 'Zonder schaatsbanen kan je mensen niet warm maken voor de sport, zeker niet in een land waar geen cultuur van wintersport heerst', zegt de bondsvoorzitter. 'In de afgelopen tien jaar zaten we drie keer dichtbij de bouw van een baan, zowel met privé-investeerders als met plaatselijke overheden. Maar aan een schaatsbaan hangt een kostenplaatje vast.'

Kostprijs: tussen 15 en 20 miljoen euro
Volgens Hugo van der Poel, voorzitter van het Nederlands sportonderzoekscentrum Mulier Instituut, kost de bouw van een 400m-ijsbaan tussen 15 en 20 miljoen euro. De Nederlandse professor is van oordeel dat er in België geen markt is voor een ijsbaan van 400 meter, waardoor de overheid altijd zal moeten bijspringen. 'Het valt te begrijpen dat er nog geen investeerders in België gevonden zijn. Een baan exploiteren is een dure aangelegenheid. Je moet grond, een gebouw en ijsinstallaties kopen. Maar ook de onderhoudskosten lopen op tot een paar miljoen per jaar.'

Van der Poel benadrukt ook het belang van nevenactiviteiten. 'Een hal alleen voor topsporters is niet rendabel. Het ijs moet onderhouden worden, dus zijn er amper extra kosten voor het grote publiek. Bovendien creëer je zo inkomsten, ontdek je nieuwe talenten en kan je een bredere basis voor de sport ontwikkelen. Je moet het commercieel interessant maken.'

KBSF-voorzitter Van Vossel hoopt dat er, behalve een langeafstandsbaan, op langere termijn ook een wintersportcentrum centraal in België uit de grond gestampt kan worden. 'In zo'n centrum zouden allerlei disciplines beoefend kunnen worden, zonder dat atleten verre reizen moeten maken.'

Subsidie
Het kabinet van Vlaams minister van Sport Philippe Muyters laat bij monde van woordvoerder Sofie De Vriese weten dat er subsidies voorhanden zijn voor de bouw van een 400m-baan. 'In het kader van de bovenlokale sportinfrastructuren kan een project voor een lange ijsbaan steun van de Vlaamse overheid krijgen. Daarvoor moet het dossier voldoen aan een aantal criteria, zoals haalbaarheid en duurzaamheid. We kunnen nog niet meedelen of zich een ijsbaan tussen de ingediende projecten bevindt, want tot vandaag hebben gemeenten, steden en provincies de tijd om een voorstel in te dienen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden