nieuws

België blijft stoïcijns onder naargeestige omstandigheden en rolt Rusland op

België is een uitgekookte, goed ingespeelde ploeg die zich soms te makkelijk onder druk laat zetten. Aan de Russen had de nummer 1 van de Fifa-ranking geen kind.

Uitblinker Romelu Lukaku (links) en Thomas Meunier vieren de 3-0 tegen Rusland. Beeld Getty Images
Uitblinker Romelu Lukaku (links) en Thomas Meunier vieren de 3-0 tegen Rusland.Beeld Getty Images

‘Chris, I love you.’ Romelu Lukaku is op het EK op jacht naar de volgende titel, na eerder kampioen te zijn geworden met Internazionale. De spits is topfit, in topvorm en oogt volledig in balans waar andere Belgische sterren kampen met pijntjes en ritmegebrek. Tranen plengde Lukaku voor het treffen met Rusland vanwege de hartstilstand van Christian Eriksen, zijn ploeggenoot bij Internazionale, op een ander veld.

Toen hij vernam dat de Deen wakker en stabiel was, herpakte hij zich. Met twee treffers en imposant spel leidde hij België naar een 3-0-zege, hoewel de ploeg in Sint Petersburg ook nog werd uitgefloten toen ze voor de aftrap met het gezicht naar beneden en de vuist omhoog aandacht vroegen voor Black Lives Matter.

Na zijn eerste doelpunt spoedde Lukaku zich naar de camera voor zijn liefdesverklaring aan Eriksen. Na afloop zei hij: ‘Er ging veel door me heen. Het was moeilijk te focussen. Ik hoop dat hij snel weer helemaal gezond is. Hij heeft twee jonge kinderen, die hebben hem nodig.’

België werd derde, drie jaar geleden op het WK in Rusland. Het hele land hunkert naar een hoofdprijs. Sterren zat, al jaren. Dit EK is hun laatste kans. De gouden generatie raakt op leeftijd.

België is geen ploeg die domineert, het is een uitgekookt, goed ingespeeld geheel, dat in fases druk zet, maar soms ineens alle moeite heeft de wat broze defensie te ontlasten. Van Rusland had de nummer 1 op de Fifa-ranking niets te vrezen, dat reikte drie jaar geleden op het WK in eigen huis tot de kwartfinale, en onderging een transformatie. In het land heerst niet de sfeer van toen, hoewel het in de poulefase niet alleen België, maar ook Finland in St.-Petersburg ontvangt.

Bevriend met Eriksen

Het is knap hoe stoïcijns België bleef onder de naargeestige omstandigheden. Jan Vertonghen en Toby Alderweireld speelden jarenlang met Eriksen samen, bij Ajax en Tottenham Hotspur. Nacer Chadli kent hem ook van die laatste club. Vertonghen kreeg ‘kippenvel’ toen hij het kwade nieuws hoorde. ‘Hij is al tien jaar een vriend. Onze gezinnen kennen elkaar goed.’

In Vertonghen had Lukaku nog een stabiele bondgenoot, maar hij miste vooral Kevin De Bruyne, die herstellende is van een oogkasbreuk opgelopen in de Champions League-finale. Ook Eden Hazard is niet topfit. Mede door blessures zag de aanvoerder zijn eerste twee seizoenen bij Real Madrid in het water vallen.

Hazard is in de hiërarchie voorbijgestreefd door De Bruyne die bij de Engelse kampioen Manchester City de patron is. Er stond wel een Hazard in de basis, maar dat was de jongere Thorgan, een meer dienstbaar type op de linkerflank. Eden Hazard viel twintig minuten in zonder noemenswaardige bijdrage, al werd de Belgische pers er vrij opgewonden van.

Tijdens het WK 2018 nam de oudste Hazard België bij de hand. Pas in de halve finale was Frankrijk nipt de betere in hetzelfde theater als zaterdagavond. Kan die prestatie nog overtroffen worden? Aanvoerder Vincent Kompany is afgehaakt, Thomas Vermaelen (35 jaar) is hooguit invaller. Axel Witsel (32) is ook niet fit, recordinternational Vertonghen is 34 jaar, net als Dries Mertens.

Eden Hazard en Toby Alderweireld zijn dertigers, De Bruyne wordt deze maand 30, Courtois is 29, Lukaku 28. Bondscoach Martinez hield het grote 19-jarige talent Jérémy Doku op de bank. Slechts op het middenveld was er verversing met Youri Tielemans en Leander Dendoncker, al kwam dat ook door de blessures bij de oudgedienden.

Volle pond

De kwalificatie voor het EK verliep voorspoedig met dertig punten uit tien duels, waaronder twee zeges op Rusland. De Russische bondscoach probeerde het nu met vier verdedigers, maar je kunt er tien opstellen, het helpt niet als ze zo matig zijn. Verdediger Semenov en doelman Shunin hielpen een flinke hand bij de 1-0 van Lukaku en 2-0 van de sterke invaller Thomas Meunier.

België werd niet echt getest, in fysiek opzicht dan. Maar wie stopt de beresterke, bloedsnelle Lukaku, die altijd aanspeelbaar is in de voeten en in de diepte? Kort voor tijd demarreerde hij nog maar eens om met zijn iets mindere rechterbeen de 3-0 aan te tekenen na een prachtige dieptepass van Meunier.

Het enige slechte nieuws was het vroege uitvallen van Timothy Castagne met een oogkasbreuk, later in de wedstrijd viel ook Vertonghen met een enkelkwetsuur uit. Castagne is inmiddels naar huis.

Bij België klopt veel, de poule is met verder nog Finland en Denemarken goed te doen. Mentaal toonde de ploeg zich sterk, de enige twijfels betreffen nog steeds het broze fysiek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden