REPORTAGE

Belgen breken door in topgolf

Na Brusselaar Nicolas Colsaerts is ook de Vlaming Thomas Pieters doorgebroken in het topgolf. In Zandvoort laat de Belg zien dat geboren worden in een fietsland geen handicap hoeft te zijn.

De 23-jarige Belg Thomas Pieters, winnaar van deze editie van de KLM Open in Zandvoort, op de 17e hole. Beeld Klaas Jan van der Weij
De 23-jarige Belg Thomas Pieters, winnaar van deze editie van de KLM Open in Zandvoort, op de 17e hole.Beeld Klaas Jan van der Weij

België is geen golfland. De Koninklijke Belgische Golf Federatie telt 60 duizend leden tegen 372 duizend voor de Nederlandse Golf Federatie. Er zijn ook weinig golfbanen: 65 tegen 210 in Nederland. Toch stelen Belgische topgolfers elke keer de show. Na Brusselaar Nicolas Colsaerts is nu de Vlaming Thomas Pieters doorgebroken in het topgolf. Op de vraag of hij eigenlijk niet had moeten wielrennen, antwoordde hij: 'Ik fiets niet.'

De 23-jarige Pieters won zondag verrassend het 96ste KLM Open, nadat hij twee weken geleden ook al bij het Tsjechische Open de eerste prijs had gegrepen. Met een score van 19 slagen onder par (-19) bleef hij één slag voor op de Engelsman Lee Slattery, die drie holes voor het einde nog de titel voor het grijpen leek te hebben toen Pieters allang in het clubhuis zat.

Maar op de laatste hole kwam de afslag van Slattery in de zware rough terecht. Zijn tweede slag landde daardoor op een uithoek van de green, waardoor hij drie putts nodig had. In plaats van de gehoopte birdie werd het een pijnlijke bogey, waardoor er niet eens een play-off nodig was en Slatterly op -18 bleef steken. 'Ik kan het nauwelijks geloven', stamelde Pieters een half uur na het winnen van de titel. 'Dit is nog veel mooier dan de eerste in Tsjechië. Ik sta nu op een erelijst samen met namen als Ballesteros, die de KLM Open ook won.'

Pieters zei bijna medelijden te hebben met Slattery toen die de laatste putt miste. 'Ik had helemaal gerekend op een play-off. Maar ja, dat is golf. Prettig vond ik het niet. Ik had het liever in eigen hand gehad, zoals in Tsjechië. Volgende keer probeer ik dat maar weer.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp

Belgisch golf

Pieters treedt met zijn zege in het open toernooi van Nederland in de voetsporen van zijn legendarische landgenoot Flory Van Donck, die het toernooi in Nederland vijf keer won. Voor het laatst in 1953.

Voor de vier rondes had Pieters 261 slagen nodig. In elke ronde scoorde hij onder par (68, 66, 62 en 65). Slattery deelde uiteindelijk de tweede plek ook nog met de Spanjaard Eduardo de la Riva, die zondag uit het achterveld opstoomde naar een score van -18.

In de afgelopen jaren is het Belgische golf mondiaal op de kaart gezet door Nicolas Colsaerts. Hij maakte drie jaar geleden deel uit van het Europese team voor de Ryder Cup dat de Amerikanen in het hol van de leeuw versloeg. Colsaerts staat bekend als een longhitter. Vorig jaar tijdens de Welsh Open sloeg hij de bal 447 yards (408 meter) weg vanaf de tee - een record op de Europese Tour. Pieters spiegelt zich aan Colsaerts. 'Ik ben een agressieve speler, net als hij. Hij is de top-drie in de wereld in bal-striking. Misschien heeft hij dit jaar een dipje. Maar hij komt terug. Als volgend jaar de Ryder Cup wordt gespeeld, dan droom ik mee te kunnen doen, samen met Nicolas.'

Pieters noemt zijn spel iets gestructureerder dan dat van Colsaerts. De Vlaming heeft lange tijd in de VS gewoond en gespeeld. 'Daar heb ik enorm veel geleerd, zaken als discipline en time-management.' Stress heeft hij ook niet gehad. 'Ik voel geen druk. Ook niet nadat ik zoals nu twee keer achter elkaar heb gewonnen. Ik verander niet. Dan heb je ook geen druk.' Belangrijk is naar zijn zeggen dat daarnaast ook zijn spel is verbeterd, vooral het korte spel en het putten. 'Op dit moment lukt dat laatste fantastisch: 24 en 25 putts in de laatste twee rondes.' De Belg werd met de overwinning drie ton rijker.

Thomas Pieters in actie op de laatste dag van het KLM Open. Beeld anp
Thomas Pieters in actie op de laatste dag van het KLM Open.Beeld anp

Niet ontevreden

Luiten eindigde als 23ste met een score van -11. Vrijdag verspeelde hij een topklassering met een ronde boven par. Zaterdag en zondag was het spel degelijk, maar niet briljant genoeg om alsnog mee te kunnen doen met de top. Hij was vooral niet tevreden over zijn spel met de wedges vlak voor de green, waardoor de ballen te ver van de vlag landde en de putts moeilijk waren. Hij noteerde te vaak bogeys en noemde zijn fouten bij het putten op de greens zelfs amateuristisch.

Toch was hij niet geheel ontevreden. 'Als ik een cijfer moet geven voor de week, zou ik zeggen 6,5 à 7. Van de 23ste plaats word je niet echt vrolijk, zeker niet als je na de eerste dag bovenin staat.'

De lage scores van de concurrenten verbaasden Luiten niet. 'Door de regen in de afgelopen weken was de baan zacht geworden waardoor de ballen niet wegstuitten, zoals in voorgaande jaren weleens het geval was. Daarnaast was er weinig wind. Dan weet je dat het prijsschieten wordt.'

Joost Luiten legt zijn bal neer voor een putt op de laatste dag van de KLM Open. Hij eindigde als 23e. Beeld anp
Joost Luiten legt zijn bal neer voor een putt op de laatste dag van de KLM Open. Hij eindigde als 23e.Beeld anp

Luiten speelt over twee weken het Europese Open in Duitsland, waaraan een sterk veld deelneemt. 'Ik wil dit jaar nog terug in de topvijftig. Er komen voor mij nog mooie toernooien met veel prijzengeld. Als ik één goed resultaat haal, ben ik er', aldus de nummer 66 van de wereld.

De andere Nederlander die in het finaleweekeinde nog van de partij was, Wil Besseling, eindigde op 7 slagen onder par, gelijk met de 66-jarige Amerikaanse golfveteraan Tom Watson. Besseling werd samen met Luiten in 2006 wereldkampioen bij de amateurgolfers, maar kon nooit doorbreken naar de top.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden