Belg Meersman wint sprint van Westra in Parijs-Nice

De Belgische wielrenner Gianni Meersman heeft vanmiddag de vierde etappe van de rittenkoers Parijs-Nice gewonnen. Meersman hield na 178 kilometer in Rodez in de sprint de Sloveen Grega Bole en de Nederlander Lieuwe Westra achter zich.

Meersman won in februari ook al een etappe in de Ronde van de Algarve. Beeld epa
Meersman won in februari ook al een etappe in de Ronde van de Algarve.Beeld epa

De leiderstrui bleef in handen van de Brit Bradley Wiggins die 6 seconden voorsprong heeft op de Amerikaan Levi Leipheimer. Diens landgenoot Tejay van Garderen volgt op 11 seconden, Westra staat nu zesde op 18 tellen.

De rit met start in Brive-la-Gaillarde kende een lange ontsnapping die mede door veel kopwerk van de Raboploeg en Lampre teniet werd gedaan. In de slotfase probeerden eerst de Belg Thomas de Gendt (Vacansoleil-DCM) en daarna de Duitser Andreas Klöden tevergeefs uit het peloton weg te rijden. Voor Meersman was het na ritwinst in de Ronde van de Algarve de tweede overwinning van het seizoen. Gisteren werd de 26-jarige Belg al derde.

'Maar het zijn alleen de eerste plaatsen die tellen', wist de renner die ooit als een belofte gold maar veel last had van blessures. 'Iedereen was heel tevreden over die derde plaats, maar het gaat er toch echt om dat je met de handen in de lucht finisht. Daar doe je het allemaal voor.'

Westra voelde zich zo sterk dat hij ook maar probeerde mee te sprinten om de ritzege. 'Ik reed daar toch, dus waarom niet? De derde plaats is mooi maar misschien had er nog wel meer ingezeten. Ik heb het gevoel dat ik nog nooit eerder zo goed ben geweest.'

De lastige vijfde rit leidt donderdag van Onet-le-Château naar Mende waar de finish ligt op de Montée Laurent Jalabert. Westra: 'Een lastig verhaal, ik bekijk het van dag tot dag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden