Belangenconflict dreigt in Belgisch voetbal: eigenaar KV Oostende koopt concurrent Anderlecht

Met verbazing en ongeloof, zo werd in België woensdag gereageerd op het nieuws dat de befaamde voetbalclub RSC Anderlecht in handen komt van de Vlaamse miljardair Marc Coucke. De topclub, ooit de thuisbasis van Jan Mulder, staat bekend als de chicste club van België, terwijl Coucke een volksfiguur is. Maar vooral: de ex-farmabaas is al eigenaar van KV Oostende, een directe concurrent.

Marc Coucke op het voetbalveld in het stadion van Olympique Marseille Beeld belga

'Ik dacht aan een vroege 1-aprilgrap, ik viel net niet van mijn stoel', reageerde sporteconoom Wim Lagae op de Belgische radio. 'Het is nu officieel: Marc Coucke is zo gek als een achterdeur en voordeur tegelijk', aldus Hans Vandeweghe, sportjournalist van De Morgen.

De overname van Anderlecht, al een halve eeuw in handen van de familie Vanden Stock, werd woensdag op de voet gevolgd in België. Paars-wit mag dit seizoen zwalken, het is nog steeds een instituut van het Belgische voetbal. Nederlandse spelers als Jan Mulder en Rob Rensenbrink en trainers als Arie Haan en Johan Boskamp schreven er geschiedenis.

De 75-jarige Roger Vanden Stock, voorzitter en hoofdaandeelhouder van Anderlecht, liet een tijd geleden weten met pensioen te willen. Zijn dochters hadden geen interesse de familielijn voort te zetten. De strijd om de overname leek te gaan tussen een Russische oligarch, een Belgische stadionbouwer en een Belgische mediatycoon.

Dat Marc Coucke (52) nu onverwacht opduikt als koper, slaat voetbalkenners met stomheid. Coucke is een selfmade ondernemer, die ooit met zelfgemaakte shampoo leurde bij apothekers, en later een farmaceutische multinational uitbouwde, die hij in 2014 verkocht voor 3,6 miljard euro. Tegenwoordig investeert hij in bouwbedrijven, durfkapitalisten en pretparken.

De zelfverklaarde supporter van Club Brugge, de aartsvijand van Anderlecht, kocht in 2013 het kleine KV Oostende, dat onder zijn financiële impuls terugkeerde naar de eerste klasse en Europees debuteerde. Volgens Coucke blijft Oostende 'de ploeg van zijn hart'.

Maar volgens de regels van de Belgische voetbalbond is het niet toegestaan om twee clubs in dezelfde competitie te bezitten. Coucke liet al weten KV Oostende te zullen verkopen, maar voetbalkenners vermoeden dat hij zakelijke banden met de ploeg zal houden. Volgens sportjournalist Vandeweghe 'heeft het Belgische voetbal nooit een groter belangenconflict gehad'.

Hoeveel Coucke voor Anderlecht betaalt, is niet bekend, maar volgens de zakenkrant De Tijd zou hij 70 procent van de aandelen verwerven. De totale waarde van de club wordt geschat op 100 miljoen euro . 'Zowel zijn sportieve visie als zijn financiële draagkracht doet het beste hopen', reageerde Roger Vanden Stock in een persbericht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.