Bekerwinst is goud waard

FC Groningen had zich geen beter moment kunnen wensen om beslag te leggen op de KNVB-beker. De Nederlandse voetbalbond wilde het eigen bekertoernooi aantrekkelijker maken. Daardoor kreeg Groningen, dat zondag met 2-0 van PEC Zwolle won, behalve prijzengeld directe plaatsing voor de groepsfase van de Europa League toebedeeld.

Frank Hettinga
Spelers van FC Groningen na de overwinning op PEC Zwolle. Beeld ANP
Spelers van FC Groningen na de overwinning op PEC Zwolle.Beeld ANP

Voor deelname aan die groepsfase krijgt Groningen van de UEFA een startbonus van 2,4 miljoen euro. Dat bedrag wil de club investeren in de jeugdopleiding en het trainingscomplex Corpus den Hoorn. 'Met een begroting van 17 miljoen is dat een enorme kapitaalinjectie', aldus algemeen directeur Hans Nijland.

De algemeen directeur lag maandagochtend om vijf uur in bed. Spelers en personeel maakten na de lange busreis de binnenstad nog even onveilig. 'Voor een nacht was ik omgedoopt tot nachtburgemeester. Het personeel wilde op stap, dan moet je de boel een beetje in de gaten houden, hè.' Woensdag volgt de huldiging in Groningen.

Onbeschrijfelijk, noemt Nijland het bekersucces, de eerste echte prijs voor FC Groningen. 'We zijn nu in een keer geplaatst voor de groepsfase en dus verzekerd van liefst zes Europese wedstrijden. Wat wil je nog meer?

Uitverkocht

'Daar komt bij dat de Euroborg tijdens de drie Europese thuiswedstrijden uitverkocht zal zijn, ongeacht onze tegenstanders.' Ook levert elke Europese overwinning Groningen 360 duizend euro op en elk gelijkspel 120 duizend euro.

Wat dat betreft had PEC beter dit seizoen de beker kunnen winnen. Nadat de Zwollenaren vorig seizoen Ajax in de finale met 5-1 hadden vernederd, begon de club eind augustus in de derde voorronde van de Europa League tegen Sparta Praag, dat over twee wedstrijden met 4-2 te sterk bleek.

'We kregen een bonus van slechts - uit mijn hoofd - 130 duizend euro', zegt PEC-voorzitter Adriaan Visser. Dat was Zwolle om en nabij ook kwijt aan vervoer- en verblijfskosten en extra premies voor de spelers. 'Gelukkig heeft het ook niets gekost.'

Geen windeieren

Indirect legde het succes van de beker en de Johan Cruijffschaal de club geen windeieren. 'Het enthousiasme en de belangstelling in de regio namen gigantisch toe.' Haast elke thuiswedstrijd is uitverkocht. En Zwolle kreeg eigen voetbalhelden als middenvelders Mustafa Saymak en Jesper Drost. 'Echte jongens van de club.'

Het aantal seizoenskaarten en sponsoren steeg volgens Visser 'redelijk'. 'Een mooi voorbeeld is onze supportersclub, die telde eerst ongeveer 1.200 leden, nu zijn dat er 3.000.'

Nog geen dag na het succes ziet ook Nijland de positieve gevolgen al. Zondagnacht hebben honderden supporters een seizoenskaart verlengd of aangevraagd.

Mustafa Saymak - links - in duel met de doelman van Ajax. Beeld ANP
Mustafa Saymak - links - in duel met de doelman van Ajax.Beeld ANP

Schoolreisje

Visser: 'Vorig jaar was de gang naar de Kuip voor ons haast een schoolreisje. Geheel onverwacht keerden we met de prijs terug. En tot onze grote verbazing mochten we op herhaling.' Afgelopen zondag was de sfeer anders. 'Die toeristenreis veranderde in volle vastberadenheid. Helaas is het niet gelukt.'

Visser blijft nuchter. 'Hoewel we deze kater wel moeten wegspoelen, vergaat de wereld niet. We mogen hartstikke trots zijn op ons kleine cluppie.' Drie jaar geleden werd PEC nog kampioen van de eerste divisie. Nu mogen de Zwollenaren zich opmaken voor een vierde seizoen in de eredivisie. Door de zevende plek is Europees voetbal via de play-offs niet uitgesloten.

Feit is dat succes in de beker de club aantrekkelijk maakt voor spelers van een andere categorie, zo hoopt ook Nijland. Daar kan Visser over meepraten. 'Tomáš Necid konden we ons nooit veroorloven, hij is een Tsjechische international.' De spits wilde zijn carrière weer op de rit krijgen en kwam door de sportieve successen naar Zwolle.

Broodvoetballer

PEC ging niet buiten zijn boekje om de spits aan te trekken en hij is volgens Visser een van de goedkoopste spelers. 'Maar Necid is broodvoetballer genoeg om straks weer naar een mooie club te gaan. Tenminste, hij zou gek zijn als hij dat niet zou doen.'

Ook Groningen zal niet van zijn beleid afwijken. 'We gaan geen miljoenensalarissen aanbieden. Dat noem ik idioterie en is volstrekt ondenkbaar bij een club als Groningen', zegt Nijland.

Toch wil hij de selectie op peil houden, zo niet versterken. 'We vertegenwoordigen in Europa toch ons land.' Hij plaatst een kleine kanttekening. De Groningse voetballers krijgen te maken met een zwaardere belasting door de extra wedstrijden en lange reizen. 'Dat heeft wellicht consequenties voor de competitie, maar dan spreken we over luxeproblemen.'

Tomas Necid. Beeld ANP
Tomas Necid.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden