Beachvolleybalvrouwen: Wij gaan voor goud

In tegenstelling tot de Nederlandse beachvolleybalmannen gaan Madelein Meppelink en Marleen van Iersel bij de vrouwen voor niets anders dan goud op het WK dat vanaf vrijdag in Nederland wordt gespeeld. ,,Het wordt heel lastig, maar wij denken dat we ons met de wereldtop kunnen meten. Wij gaan de strijd aan. We hoeven niemand te vrezen. Wij gaan voor goud'', zegt servicekanon Van Iersel (27) beslist.

Madelein Meppelink (l) en Marlen van Iersel na afloop van de persconferentie van dinsdag in aanloop naar het WK Beachvolleybal Beeld anp

De bescheidenheid van de mannenteams Alexander Brouwer/Robert Meeuwsen en Reinder Nummerdor/Christiaan Varenhorst, die tevreden zouden zijn met een podiumplek, begrijpen de Nederlandse troeven in het vrouwentoernooi dan ook niet. ,,Ik snap dat niet helemaal'', zegt Meppelink (25). ,,Het is Nederlandse nuchterheid. Ik denk dat de mannen zich daar prettiger bij voelen'', vermoedt Van Iersel. ,,Ieder zijn ding'', concludeert ze.

Het Nederlandse topduo won dit jaar nog geen enkel toernooi, maar werd wel twee keer tweede en twee keer derde. Op de wereldranglijst van deze week staan Meppelink en Van Iersel achtste.

Coach
Het verschil in ambitie en doelstelling heeft te maken met hun Amerikaanse coach, denken ze. Het koppel wordt getraind door oud-prof Angie Akers. ,,We hebben meegekregen om ambitieuzer te zijn'', zeggen ze. ,,Maar het is ook voor ons een leerproces. We kijken verder. We willen ons met de wereldtitel meteen plaatsen voor de Olympische Spelen en daar een medaille halen.''

Over de tegenstand in de groepswedstrijden hebben de Nederlandse medaillekandidaten nog wel wat vragen. Van de zusjes Maria Jose en Maria Andrea Orellana uit Guatemala hebben ze alleen nog maar een foto gezien. ,,Ik begrijp dat er veel mannen komen kijken. Ze zijn nogal aantrekkelijk, hoor ik'', aldus Meppelink. Het jonge Canadese team met Melissa Humana-Paredes en Taylor Pischke (ieder 22 jaar) is talentvol. ,,Maar het zijn echt meisjes. We hebben er vorig jaar met duidelijke cijfers van gewonnen.''

Meppelink en Van Iersel spelen vrijdag de openingswedstrijd van het WK voor bijna 5500 man in het drijvende stadion op de Hofvijver in Den Haag. Voor het oog van koning Willem-Alexander slaan ze het toernooi af tegen het Kazachstaanse duo Tatjana Masjkova en Irina Tsimbalova. Van Iersel: ,,Het is een hele eer om de eerste wedstrijd te spelen, maar het toernooi begint pas na de poulefase. Hopelijk spelen we ook de laatste wedstrijd.''

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden