Beachvolleybalduo Varenhorst/Van Garderen stunt met zege op Braziliaans topduo op WK

Nog geen drie maanden geleden zette Maarten van Garderen zijn eerste voetstappen in het zand. Donderdag stuntte hij met zijn partner Christiaan Varenhorst op het WK beachvolleybal in het Oostenrijkse Wenen door de Braziliaanse toppers Alvaro Filho en Saymon Barbosa Santos in twee sets (21-17, 21-18) naar huis te sturen.

Varenhorst en Van Garderen in actie tijdens een eerdere wedstrijd dit WK Beeld epa
Varenhorst en Van Garderen in actie tijdens een eerdere wedstrijd dit WKBeeld epa

De innige omhelzing na het winnende punt duidde op een mengeling van emoties, van blijdschap en opluchting. Aan de telefoon besefte Van Garderen dat de reis naar het eerste, noemenswaardige succes van het Nederlandse duo niet voor niets is geweest. 'Het is gaaf om te zien hoe het nu loopt, maar de weg ernaar toe was er een met horten en stoten.'

Onbewust liet volleybalmonument Reinder Nummerdor bij zijn afscheid op de Olympische Spelen van 2016 een erfenis achter voor zijn opvolger. Met wie kon diens partner Varenhorst nieuwe successen boeken, zoals het bereiken van een WK-finale in 2015? Varenhorst en bondscoach Gijs Ronnes wezen eind vorig jaar naar de 27-jarige Maarten van Garderen, op dat moment zaalvolleyballer bij de Italiaanse topclub Bunge Ravenna. Uit de talentenpool van het beachvolleybal klopte geen speler op de deur.

Passer Van Garderen was verrast door het belletje van Varenhorst, maar besloot zich met open vizier te storten op zijn nieuwe avontuur. Hij werd direct in het diepe gegooid. 'We moesten binnen een week een toernooi in Brazilië spelen. Coach Gijs Ronnes zei: gooi maar een balletje op en ga maar spelen. Ga praten over het spel, waar voel je je lekker bij? We kregen daar de vrijheid in. We hadden simpelweg geen tijd om met elkaar te trainen.'

De transformatie van zaal naar zand vraagt gewenning. Nummerdor en zijn partner Richard Schuil hadden bij hun transfer naar het beachvolleybal jaren nodig voor ze in staat waren om drie jaar op rij Europees kampioen te worden, in 2008, 2009 en 2010. Van Garderen sloot zich na het clubseizoen in mei aan bij het nationale beachvolleybalteam en verhuisde naar Den Haag, waar de gloednieuwe sportcampus Zuiderpark de thuishaven en trainingslocatie is van de beachvolleyballers.

Het bewegen op het zand is zwaarder, je speelt met zijn tweeën in plaats van met zijn zessen en het spel vraagt gevarieerdere slagen. 'Het is allemaal veel intenser', merkte Van Garderen op. 'Het vergt meer longinhoud en een andere techniek. Dat heb je niet zomaar onder de knie. Door de wind en regen vliegt de bal anders door de lucht. Ik moest daar ongelooflijk aan wennen.' Op World Tourtoernooien in Rio de Janeiro, Moskou en in Den Haag ging het duo roemloos onderuit in de eerste ronden.

Reinder Nummerdor en Christiaan Varenhorst na hun verlies tegen Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen tijdens de kwartfinale beachvolleybal in de Beach Volleybal Arena op de Olympische Spelen in Rio Beeld anp
Reinder Nummerdor en Christiaan Varenhorst na hun verlies tegen Alexander Brouwer en Robert Meeuwsen tijdens de kwartfinale beachvolleybal in de Beach Volleybal Arena op de Olympische Spelen in RioBeeld anp

Geduld op de proef gesteld

Van Garderen twijfelde openlijk aan zichzelf. 'Bij sommige fouten dacht ik: huh, ik was toch een vrij aardige volleyballer? Onder deze omstandigheden bleek het anders te zijn. Mijn geduld is op de proef gesteld. Bij thuiskomst zei ik weleens dat het niks ging worden. En wat zou Christiaan wel niet van me denken? Niemand verwachtte dat ik dezelfde prestaties zou leveren als Reinder Nummerdor deed met Christiaan, maar ik was er stiekem wel mee bezig. Ik heb dat achter me kunnen laten.'

'De erfenis van Reinder voelde nooit als een last op mijn schouders. Maar ik werd als zaalspeler wel vergeleken met Reinder; het publiek verwachtte ook dat ik in het zand goed zou aarden. Reinders prestaties zijn ongelooflijk, die evenaar je niet zomaar. Ik laat nu zien dat ik in potentie ook een goede beachvolleyballer ben.'

Het knaagde aan Van Garderen dat tegenstanders hem, de rookie op het zand, met opzet opzochten. Het was een garantie voor een punt. 'Ik heb dat nu beter onder de knie. Ze blijven me nog altijd opzoeken, maar nu scoor ik vaker de punten. Ze krijgen me niet zo makkelijk meer uit mijn spel.'

Na het WK in Wenen volgt een gesprek tussen Van Garderen en Varenhorst over de toekomst van het duo. Voor het traject naar de Olympische Spelen van 2020 in Tokio is duidelijkheid wenselijk. 'We hebben ons hoofddoel (de achtste finales van de WK, red.) bereikt en zijn hopelijk nog lang niet klaar. Ik ben ongelooflijk blij dat ik deze keuze heb gemaakt, maar tegelijkertijd wil ik mijn zaalcarrière niet achter me laten.' Hij speelt volgend seizoen wederom in de Italiaanse Serie A, bij Azimut Modena.

Nummerdor stelde tijdens de World Series in Den Haag in juni dat een combinatie van zaal en beach niet mogelijk is om de top van het beachvolleybal te bereiken. Van Garderen beseft dat hij een keuze moet maken. 'We hebben nu een aantal goede resultaten geboekt, maar ik weet dat ik nog twee trainingsjaren nodig heb om structureel mee te doen in de top van het beachvolleybal. Het wordt het één of het ander.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden