Basketballers Den Bosch weten hoe je van Amsterdam kunt winnen

Don Beck heeft zijn eerste prijs als coach van Den Bosch binnen. De 52-jarige Amerikaan stuurde zijn ploeg in de bekerfinale tegen Amsterdam naar de licht sensationele overwinning, 70-64....

Van onze medewerker Rob Kramp

Over de gehele linie was Amsterdam in het halfvolle Topsportcentum in Almere technisch de iets betere ploeg, maar de landskampioen was mentaal niet opgewassen tegen de verbetenheid en de wil om te winnen aan de zijde van Den Bosch. Vooral in de keiharde gevechten onder de borden gaf de anders zo fysiek sterke Amsterdamse ploeg niet thuis. Ze verloren de strijd om de terugkaatsers met ruim verschil (31-45) en daarmee uiteindelijk de altijd enerverende maar nooit hoogstaande eindstrijd.

Beck werd half januari binnengehaald als opvolger van Randy Wiel. Onder Wiel hadden de spelers veel vrijheid. Te veel in de ogen van de clubleiding en de sponsor. Vooral de Amerikaanse huurlingen maakten misbruik van Wiels zachte hand. Zij hadden op de werkvloer meer oog voor de promotie van hun eigen BV’tjes en kozen vaker voor de opwaardering van de eigen statistieken dan voor het teambelang.

Met Beck haalde Den Bosch een harde coach, die hecht aan discipline, in huis. De Amerikaan werd gepokt en gemazeld op Fresno State in Californië en verhuisde in 1992 naar Europa. Daar coachte hij in Duitsland totdat hij twee jaar geleden door de Belgische club Bree werd aangetrokken.

Met beperkte financiële middelen werd Beck met Bree kampioen van België. Een jaar later haakte de hoofdsponsor af en werd de club een divisie teruggezet. Dat maakte voor Beck, die in het Duitse Oldenburg woont, de weg vrij op het aanbod van Den Bosch in te gaan.

Beck is bezig de frivole huisstijl van de ploeg om te zetten in gecontroleerd basketbal. Hij eist dat zijn spelers verdedigen, iets waaraan ze onder Wiel een broertje dood hadden.

Teambelang staat in zijn filosofie op de eerste plaats, hij gruwt van egoïstisch gedrag binnen de lijnen. Voor de bekerfinale tegen Amsterdam ging hij zaterdag met zijn ploeg in trainingskamp om zijn boodschap nog eens extra onder de aandacht te kunnen brengen.

Die aanpak had effect. Tegen Amsterdam stond een hecht collectief binnen de lijnen dat weigerde het hoofd in de schoot te leggen. De Bossche ploeg leed veel balverlies (17) maar vocht zich met driepunters (10 op 25) constant terug in de wedstrijd.

Natuurlijk telde de Bossche ploeg een paar uitblinkers. Anthony Richardson bijvoorbeeld, die topscorer werd met 24 punten, zijn op een na hoogste score in dit seizoen. De Amerikaan rook in de zomer van 2006 bij de New Orleans Hornets even aan de NBA, maar zocht daarna zijn heil in Europa. Eerst in Hongarije, daarna in Duitsland en dit seizoen bij Den Bosch.

Onder Wiel werd hij verguisd door het Bossche publiek vanwege zijn solistisch gedrag, maar onder Beck groeide hij uit tot een belangrijke pilaar in de ploeg.

Onder het eigen bord regeerde Larry Abney, een atletische forward van 2,05 meter die zijn tekort aan lengte compenseerde met een formidabele sprongkracht en uitstekende timing. De 31-jarige Amerikaan werd eind januari aangetrokken als vervanger van Beasley, die voor drie maanden werd geschorst vanwege het roken van een joint. Met 15 rebounds was hij alleenheerser onder de borden en had hij geen kind aan de koppen grotere luchtmacht van Amsterdam.

En dan was daar Taron Downey, de altijd verongelijkt kijkende guard en trouwe adjudant van spelverdeler Oliver. Downey deed met twee vrije worpen de wedstrijd op slot, nadat Richardson op 36 seconden voor het einde met een driepunter Den Bosch de leiding had gegeven, 66-64. Achttien tellen later bracht Downey het verschil op vier en was het tijd voor een confettiregen van de Bossche aanhang.

Den Bosch was zeker van de prolongatie van de beker, van de vijfde bekerwinst in de zevende finale, van Europees basketbal in het volgend seizoen en van de tweede overwinning op Amsterdam in de vijfde confrontatie van dit seizoen. Voor Don Beck betekende de beker een prijs, maar vooral een morele opsteker. Zijn jongens hebben aan de pijnlijke lijven ondervonden wat er nodig is om Amsterdam straks in de play-offs om de hoofdprijs, de landstitel, te verslaan.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden