Barre tijd voorbij, HGC telt weer mee

Twee oude krijgers beleven in hun nadagen ongedachte avonturen op het hockeyveld. Nog elke dag verbazen Bram Lomans en Guus Vogels (beiden 32) zich over de wonderbaarlijke wederopstanding van hun club HGC, dat gisteren opnieuw stuntte....

Na de sensationele tweede plaats in de reguliere competitie leek het sprookje alsnog een voortijdig einde te krijgen, toen HGC zaterdag in de eerste halve-finalewedstrijd bij Rotterdam vrij kansloos met 4-2 verloor.

Maar gisteren rechtten de Wassenaarders nog een keer de rug en stootten ze in de verlenging door naar een verdiende overwinning: 1-0. De clubs maken woensdag, opnieuw in Wassenaar, uit wie Bloemendaal treft in de finale.

‘Het is nu al een superseizoen’, stelden Lomans en Vogels vast na de eerste zege van HGC in de play-offs sinds de club in 1996 voor het laatst landskampioen werd. In de zes jaar daarna behoorde HGC ook tot de top-4, maar die serie leverde louter nederlagen op.

De laatste drie seizoenen zakte de club ver weg. Vorig jaar waren zelfs promotie-/degradatiewedstrijden nodig om HGC in de hoofdklasse te houden. Vogels, nog altijd de eerste doelman van het Nederlands hockeyteam, wilde het voor gezien houden op de Roggewoning en was al op zoek naar een andere club.

Bram Lomans haalde hem over toch te blijven. De voormalige strafcornerspecialist van het Nederlands team was eigenlijk al gestopt met tophockey, maar sprong bij toen zijn club in degradatiegevaar kwam. In die weken vond Lomans zijn plezier op het veld terug en besloot hij er nog een jaar aan vast te plakken. Maar dan moest Vogels wel blijven.

De doelman zwichtte, mede omdat dankzij nieuwe sponsors geld beschikbaar kwam om het elftal te versterken. De club kreeg een Angelsaksische injectie met de komst van de Canadezen Short, Grimes en Pereira, de Ier Maguire en de Engelse international Barry Middleton.

Al voor het seizoen kondigde coach Paul van Ass aan dat HGC aanvallend zou gaan spelen. Je zou het ook Brits hockey kunnen noemen: veel strijd en opportunisme. Lomans: ‘Je loopt dan het risico van de counter. Maar met een goed georganiseerde achterhoede is dat geen probleem.’

Zaterdag liet HGC te veel steken vallen. Vogels: ‘Toen speelden we onder ons niveau.’ Gisteren hadden de oude krijgers hun zaken echter weer uitstekend op orde. Al gaven beiden toe dat HGC ook wel enig geluk had gehad.

‘Maar dat heb je nodig tegen een ploeg als Rotterdam’, aldus Vogels. ‘Die kwamen hier niet om te hockeyen. Ze trekken zich allemaal terug op hun eigen helft en mikken dan op een uitval. Dat kun je ze niet kwalijk nemen, want daarin ligt hun kracht. Maar het blijft wel mooi dat ze de deksel op hun neus hebben gekregen.’

Ondanks de 0-0 in de reguliere speeltijd kregen de twee teams een handvol kansen. Maar Tigges en Burrows bij Rotterdam en Iding en Grimes stonden niet op scherp. Hoewel beide clubs over een echte strafcornerspecialist beschikken, viel ook langs die route geen beslissing. Lomans miste er twee en Tigges schoot naast na een mooie Rotterdamse variant.

Tijdens de eerste en enige strafcorner van Rotterdam in de normale speeltijd zat specialist Sohail Abbas nog aan de kant. De Pakistaan benutte in de competitie 22 strafcorners in 14 wedstrijden en haalde daarmee een hoger percentage dan het Bloemendaalkanon Christopher Zeller (25 uit 19), maar Abbas is ook vaak een slordige verdediger.

In de verlenging, toen vermoeidheid en kramp bij de aanvallers om voorrang streden, stond hij uiteraard wel in het veld en in de 72ste minuut leek zijn kans te komen. Vogels temde echter het Pakistaanse sleepwonder met een schitterende redding.

Daarna was het weer de beurt aan Lomans, die in de achtste minuut van de verlenging met een vrije slag Barry Middleton in een woud van spelers vond voor de tip-in. ‘Er stonden wel 17 spelers in de cirkel en dan legt Bram de bal op de stropdas van Barry, razendknap’, complimenteerde Vogels zijn maatje na afloop.

Lomans genoot, maar wilde zich niet vastleggen op een volgend seizoen. Hoewel hij nu nog slechts twee keer in de week traint, heeft hij toch het gevoel dat hij werk en gezin tekortdoet. Maar misschien kan Guus Vogels deze keer Bram Lomans overhalen te blijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden